¿Quién fue Pablo? Su impacto en la Iglesia

Saulo estaba en camino de hacerse un nombre. Era un hombre poderoso y bien conectado con credenciales. Se llamaba a sí mismo un “hebreo de hebreos”. Era un orgulloso miembro farisaico de los fariseos que obedecía la Ley sin falta de la manera más estricta posible. 

Saulo creció en Tarso de Cilicia, donde vivió con sus padres judíos. Su familia tenía doble ciudadanía. Era un ciudadano de sangre pura de Israel de la tribu de Benjamín, así como un ciudadano romano. Su ciudadanía romana le dio un puesto de privilegio y sería ventajoso para él más tarde.

Saulo era muy educado. Su educación temprana ocurrió mientras vivía en Tarso. Su educación formal se llevó a cabo bajo la tutela de Gamaliel mientras vivía en Jerusalén. Es bajo la instrucción de Gamaliel que Saulo preparó y entrenó para ser un fariseo.

Saulo entra en la narración bíblica por primera vez en el Capítulo 7 de Hechos. Todo comenzó con los eventos que rodearon la muerte de Esteban. Esteban era un hombre sabio y responsable lleno de fe y del Espíritu Santo que fue elegido para servir en un equipo de discípulos en la iglesia.

Esteban estaba haciendo milagros y señales entre la gente. Él habló con gran sabiduría y el poder del Espíritu. Los líderes religiosos estaban enojados por lo que estaba diciendo. Pero ninguno de ellos podría desafiarlo.

A los ancianos y los maestros de la ley religiosa no les gustó lo que estaban viendo y escuchando y hicieron que arrestaran a Esteban. Pero él continuó predicando. Su arresto no lo detuvo.

Pero luego cruzó una línea que enfureció a los líderes religiosos.

¡Gente obstinada! Eres pagano de corazón y sordo a la verdad. ¿Debes resistir para siempre al Espíritu Santo? Eso es lo que hizo tu antepasado, ¡y tú también! (Hechos 7:51) ¡Nombra a un profeta que tus antepasados ​​no persiguieron! Incluso mataron a los que predijeron la venida del Justo, el Mesías a quien traicionaron y asesinaron. ( Hechos 7:52)

Para colmo, Esteban declaró que los cielos se habían abierto y que él podía ver la gloria de Dios y de Jesús de pie a la diestra de Dios. ¡Habían escuchado suficiente! Corrieron hacia él y lo drogaron en la calle de la ciudad y comenzaron a apedrearlo.

Jesús había dicho: “Si el mundo te odia, recuerda que antes me odió” (Juan 15:18).

Sus acusadores se quitaron los abrigos y los pusieron a los pies de un joven llamado Saulo .

Es muy posible que mientras Saulo miraba a Esteban como era apedreado hasta la muerte, sus pies y sus prendas fueran salpicadas con la sangre de Esteban.

(Hechos 7:58) Saulo fue uno de los testigos, y estuvo totalmente de acuerdo con el asesinato de Esteban. (Hechos 8:1 a)

Debe haber olvidado esa parte de la Ley. No debes asesinar. (Éxodo 20:13) O tal vez pensó que estaba por encima de la Ley ya que estaba convencido de que estaba haciendo la obra de Dios.

Una gran ola de persecución comenzó ese día, barriendo sobre la iglesia en Jerusalén; y todos los creyentes, excepto los apóstoles, fueron esparcidos por las regiones de Judea y Samaria. ( Hechos 8: 1 b)

“La sangre de los mártires es la semilla de la iglesia”. ~ Tertuliano

Saulo era tan celoso de Dios que persiguió a la iglesia.

Y perseguí a los seguidores del Camino, persiguiendo a algunos hasta la muerte, arrestando tanto a hombres como a mujeres y arrojándolos a prisión. Hechos 22:4.

Pero Saulo iba a todas partes para destruir la iglesia. Fue de casa en casa, arrastrando a hombres y mujeres para meterlos en la cárcel. (Hechos 8: 3)

Su conversión

Saulo estaba profiriendo amenazas con cada respiración y estaba ansioso por matar a los seguidores del Señor. Entonces él fue al sumo sacerdote. Solicitó cartas dirigidas a las sinagogas en Damasco, solicitando su cooperación en el arresto de los seguidores del Camino que encontró allí. Quería llevarlos, hombres y mujeres, de vuelta a Jerusalén en cadenas. (Hechos 9: 1-2)

Cuando se acercaba a Damasco en esta misión, una luz del cielo brilló repentinamente a su alrededor. (Hechos 9: 3)

Dios se estaba preparando para interrumpir los planes de Saulo.

Cayó al suelo y oyó una voz que le decía: ¡Saulo! Saulo! ¿Por qué me persigues? 

La persecución de Saulo a los cristianos estaba a punto de terminar. Saulo no lo sabía, pero acababa de tener su primer encuentro con el Señor resucitado, el Mesías.

¿Quién es usted, señor? Saulo dijo.

¡Soy Jesús, el que estás persiguiendo! (Hechos 9: 6)

Una transformación notable estaba a punto de tener lugar en el corazón y la mente de Saulo. Él sería cambiado para siempre. 

Jesús le dijo a Saulo que fuera a la ciudad. Sus compañeros lo condujeron a Damasco a una casa propiedad de un hombre llamado Judas. Debía permanecer allí hasta que llegara un hombre llamado Ananías. Él pondría sus manos sobre Saulo y él recuperaría su vista.

Saulo no comió durante tres días mientras esperaba y rezaba.

La fe de un creyente fuerte llamado Ananías encontró a Saulo y le impuso las manos como el Señor Jesús le había ordenado que hiciera, y Saulo recuperó la vista.

Después de que Saulo recuperó la vista, se bautizó, y luego comió algo de comida y recuperó su fuerza.

Saulo se quedó con los creyentes en Damasco por unos días. E inmediatamente comenzó a predicar acerca de Jesús en las sinagogas, diciendo: ¡Él es en verdad el Hijo de Dios! (Hechos 9:19)

Entonces [Ananías] me dijo: El Dios de nuestros antepasados ​​te ha elegido para que conozcas su voluntad y para que veas al Justo y lo oigas hablar. Porque tú eres su testigo, diciéndoles a todos lo que has visto y oído, ¿qué estás esperando? (Hechos 22:16)

Entonces el nombre de Saulo fue cambiado a Pablo. Fue elegido para llevar las Buenas Nuevas a los gentiles. Por todo lo que causó a otros a soportar, finalmente se soportó a sí mismo.

Pablo se convirtió en un verdadero apóstol porque experimentó y se encontró con el Señor Jesús resucitado en el camino a Damasco.

Y realmente compartió los sufrimientos de Cristo.

¿Son ellos hebreos? Yo también. ¿Son israelitas? Yo también. ¿Son descendientes de Abraham? ¿Yo también? ¿Son siervos de Cristo? Sé que parezco un loco, ¡pero le he servido mucho más! He trabajado más duro, he sido encarcelado más a menudo, golpeado veces sin número, y enfrentando la muerte una y otra vez. Cinco veces diferentes los líderes judíos me dieron treinta y nueve latigazos. Tres veces fui golpeado con varillas. Una vez estuve drogado. Tres veces naufragué. Una vez pasé toda una noche y un día a la deriva en el mar. He viajado en muchos viajes largos. Me he enfrentado al peligro de mi propio pueblo, los judíos, así como de los gentiles. He enfrentado peligro en las ciudades, en los desiertos y en los mares. Y he enfrentado el peligro de hombres que dicen ser creyentes pero que no lo son. He trabajado duro y largo, soportando muchas noches de insomnio. He tenido hambre y sed, y muchas veces me he quedado sin comida. Me he estremecido en el frío, sin suficiente ropa para mantenerme caliente. (2 Cor.11: 22-27)

Su impacto

A excepción de Jesucristo, Pablo el Apóstol es considerado y reconocido como la figura espiritual influyente más importante y colaborador de la fe cristiana y la iglesia cristiana. Escribió 13 de los 27 libros del Nuevo Testamento. Elegido por Dios para ser un vaso para los gentiles, la escritura y la predicación de Pablo animaron a la iglesia primitiva y les enseñaron cómo vivir una vida centrada en Dios en un mundo centrado en el paganismo. 

Pablo realizó tres viajes misioneros que llevaron y difundieron el Evangelio de Jesucristo a través del mundo antiguo. A pesar de las pruebas y tribulaciones que soportó Pablo durante su vida, cumplió la misión que Dios le había enviado a hacer. 

Las escrituras de Pablo también fueron escritas para tratar problemas problemáticos que surgieron en las iglesias del primer siglo que tuvieron que ser tratados para que las iglesias sobrevivan, prosperen y crezcan para las generaciones futuras.

Una de las principales contribuciones de Pablo al cristianismo es la “justificación por la fe”, también descrita como “sola fe”. La fe en lugar de las buenas obras se convirtió en un tema prominente durante la época de Martín Lutero. Tanto que finalmente llevó a lo que conocemos como la formación de la reforma protestante y la ruptura con la Iglesia Católica Romana. Fueron las escrituras de Pablo en el libro de Romanos las que alimentaron e influyeron en el pensamiento de Martín Lutero, que cambió el curso de la historia espiritual de la humanidad.  

“Desde su nacimiento oscuro en Tarso de Cicilia, a través de su extraordinaria conversión en camino a Damasco, y a lo largo de todos los viajes desde Antioquía de Siria hasta la presencia de Nerón entronizado en Roma, incluido su brutal martirio junto al Camino de Ostia, el hombre se va su marca en todos los que toman el tiempo para detenerse y meditar. Dejando a un lado su significado, no puede seguir siendo el mismo”. Chuck Swindoll

Pablo estuvo prisionero en Roma en sus últimos días en la tierra.

Varias fuentes registran que fue decapitado Paulo durante el tiempo de Nerón.

Él fue el último apóstol en ser martirizado. 

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