Juan 1:43-51 Tu mejor vida ahora (Butler) – Estudio bíblico – Biblia.Work

Juan 1:43-51 Tu mejor vida ahora (Butler) – Estudio bíblico

Sermón Juan 1:43-51 ¡Tu mejor vida ahora!

Por la Rev. Amy Butler

¡Oh, me encanta la Epifanía! Este es el momento del año eclesiástico en el que repasamos todas esas historias bíblicas sobre Jesús comenzando su ministerio, irrumpiendo en la escena pública, abriéndose paso en la vida de todos esos galileos desprevenidos, ofreciéndoles la oportunidad transformadora de convertirse en sus seguidores.

Es durante esta época del año eclesiástico que tú y yo podemos seguir detrás, esforzándonos por escuchar por encima del estruendo de nuestra cultura, estirándonos para vislumbrar a este Jesús más de dos mil años de historia humana. Durante la Epifanía leemos las historias y escuchamos sus dichos, nos preguntamos acerca de los discípulos y tratamos de imaginarnos a nosotros mismos, por ejemplo, sentados en una colina cubierta de hierba mirándolo orar sobre panes y peces y preparando el almuerzo para todos, una multitud que se extendía hasta como el ojo podía ver.

Y cada vez que escuchamos y estudiamos y nos esforzamos por entender, estamos viendo el mensaje de Jesús de una manera más clara e iluminada. Sí, la luz está encendida ahora, y con cada recordatorio que tenemos, la luz se vuelve más brillante, podemos ver más claramente, podemos seguir más de cerca. Eso es lo que estamos haciendo en adoración en estos días.

Nuestro texto de Epifanía de hoy nos ubica justo al comienzo de todo esto, justo al comienzo del Evangelio de Juan, donde este carpintero de Nazaret comenzó a abrir nuevos caminos al comenzar un esfuerzo más organizado para comunicar un mensaje de Dios.

Primer orden del día: encuentre algunas personas a las que les gustaría acompañarlo. Encuentra a alguien . . . cualquiera, de verdad. . . quién podría querer registrarse, probar para el equipo, unirse. . . .

Siempre me imagino que fue algo así como el primer día de secundaria, cuando ingresas a los sagrados pasillos de una nueva escuela y tratas lo mejor que puedes de pasear con la máxima frescura por el pasillo hasta tu casillero para el primera vez. Mientras lo hace, sabe que hay estructuras sociales y reglas tácitas que tiene que aprender, y que los próximos meses estarán llenos de tanteo, encontrar su asiento en la cafetería, aprender a navegar los desafíos de cambiar de clase y descubrir la respuesta a si encontrarás o no algún tipo de grupo social con el que pasar el rato, lo que determinará, por supuesto, si tu vida valdrá la pena o no.

Y esto es lo que es sucediendo en la lección del evangelio de hoy. Jesús se abre camino a través de Galilea y ya ha convencido a un puñado de discípulos de Juan el Bautista para que quieran seguirlo.

Es aquí, en este pasaje, donde nos encontramos con Natanael. El autor del libro de Juan nos dice muy cuidadosamente que Natanael estaba sentado debajo de un árbol, incluso una higuera. Un relato tan detallado en el libro de Juan me hace pensar que tal vez esa postura era notable, que estaba reflexionando, pensando en las cosas, trabajando en algunos de los asuntos de su vida.

De hecho, es posible que él muy bien he estado sentado debajo de la higuera ese día haciéndome las mismas preguntas que todos nos hacemos tal vez por primera vez en la secundaria y luego en variaciones por el resto de nuestras vidas: ¿Cuál es el significado de mi vida? ¿Estoy feliz? ¿Dónde encajo? ¿Con quién pertenezco? ¿Hay personas a mi alrededor que realmente se preocupan por mí? ¿Estoy viviendo la mejor vida que puedo vivir?

Sí, tal vez él estaba haciendo esas preguntas.

O tal vez estaba debatiendo qué almorzar.

Siempre es tan difícil leer las Escrituras y tratar de entender lo que realmente estaba pasando. A veces hay que leer entre líneas, tratar de establecer conexiones con la poderosa realidad de que la experiencia humana es sorprendentemente universal. La verdad es que no sabemos muy bien qué estaba pasando con Natanael mientras holgazaneaba bajo la higuera ese día. No sabemos si estaba reflexionando sobre el significado de la vida, haciendo un balance de su nivel de satisfacción general, o si estaba considerando el hecho de que realmente necesitaba una nueva red de pesca.

Pero Sé que Natanael estaba en un estado de ánimo inquisitivo.

Lo sabemos porque Felipe corrió hacia él, interrumpiendo sus cavilaciones bajo la higuera, rebosante de buenas noticias. “¡Encontramos al Mesías de Israel! ¡Encontramos el sentido de la vida! Nosotros encontramos . . . ¡encontramos lo que todos hemos estado buscando! ¿Conoces la insatisfacción de la que siempre estamos hablando? ¿Sabes cómo nos juntamos después del trabajo y nos preguntamos por qué la vida no parece ir como queremos? ¡Encontramos la respuesta! ¡Vamos!

La primera respuesta de Nathanael fue . . .

Una pregunta.

“Dime: ¿quién es este tipo del que estás hablando? ¡Nunca había oído hablar de él!”

Nathanael hizo esa pregunta porque había estado en la ciudad por un tiempo y no había nada en el horizonte que ÉL hubiera visto que mereciera este tipo de emoción Desde SU perspectiva, no había mucho que respondiera las preguntas de su pequeña vida.

“¡Es Jesús! ¡Jesús!” , exclamó Felipe . . . “ya sabes, de Nazaret.”

Nuevamente, una pregunta:

“¿Qué tipo de bien podría salir de ESE pueblo?& #8221;

Natanael hizo esa pregunta porque estaba un poco escéptico. ÉL sabía qué tipo de gente vivía en Nazaret porque ÉL había sido residente de la zona toda su vida y ÉL tenía cierto grado de experiencia con esa gente de Nazaret. Desde SU perspectiva, había mucho que cuestionar sobre la posibilidad de un Mesías. . . de Nazaret. ¿Qué tipo de hombre de Nazaret podría responder al anhelo de SU corazón, darle el propósito, la pertenencia, es decir, que ÉL necesitaba?

De alguna manera, Felipe lo convenció de que lo acompañara, sin embargo, para encontrarse con Jesús, quien saludó a Felipe. con el reconocimiento de su gusto exigente en asociados–“Nathanael,” Jesús dijo: “debes ser un VERDADERO israelita, alguien que realmente sepa lo que está buscando, alguien que pregunte, cuestione, piense y solo acepte lo mejor para su vida.”

Nathanael respondió con –adivinaste–otra pregunta–esta llena de sospecha:

¡Oye! ¿Cómo me conoces?

Nathanael estaba en un estado de ánimo inquisitivo: era el tipo de persona que se tomaría el tiempo para hacer las preguntas de cualquiera que afirmara tener la respuesta. cómo ÉL podía vivir SU vida de tal manera que ÉL podía ser feliz, podía sentir que ÉL estaba viviendo la mejor vida que ÉL podía vivir.

Bueno, ya sabes lo que pasó. Al final de nuestra lectura del evangelio, Natanael tomó la decisión de levantarse de debajo de ese árbol y convertirse en un seguidor de este hombre Jesús.

Pero eso no sucedió hasta que ocurrió un cambio importante.

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Puedes verlo en el texto.

Pregunta, pregunta, pregunta. . . Nathanael exigió que le respondieran esas preguntas, y todas esas preguntas eran sobre SU vida. Nunca he oído hablar de este tipo. . . y conozco a mucha gente! Y, ¿por qué querría asociarme con alguien de Nazaret? ¿Cómo podría ser posible que MI vida sea mejor si me asocio con un nazareno? Y luego, hey, ¿cómo me conoce? ¿Qué podría saber él sobre MI vida? ¿Cómo ME impacta lo que dice?

Parecía que toda esta experiencia, porque Natanael era todo acerca de mí, yo, yo (no yo, sino él, por supuesto), hasta el momento en que el Se encendió la luz, cuando se disipó la niebla, cuando reconoció algo muy importante: reconoció que este dilema sobre el significado de la vida, esta decisión sobre si seguir. . . bueno, no se trataba de él en absoluto. . . se trataba de Dios.

Sí, fue en ese momento que las cosas finalmente hicieron clic para Natanael, que Jesús era el Hijo de Dios, que su mensaje cambiaría el mundo, que esta oportunidad de seguir, de renunciar toda su vida para ser parte del sueño que Jesús tenía para el mundo. . . bueno, no se trataba de Nathanael y su felicidad y su mejor vida ahora. Se trataba de Dios.

Puedes imaginarte que cómo Jesús convenció a personas perfectamente normales y respetables para que renunciaran a sus vidas y lo siguieran es un área de interés para aquellos de nosotros que dirigimos iglesias. De hecho, si se tomó un momento para mirar en el buzón de mi iglesia, es muy posible que se sorprenda de la cantidad de seminarios, clases, currículos, talleres, libros y capacitaciones disponibles para aquellos de nosotros que queremos encontrar la clave difícil de alcanzar. . . ¡cuadriplicando nuestra membresía en 6 meses! ¡A duplicar el presupuesto de la iglesia cada año! ¡Para organizar eventos con entradas agotadas en nuestro santuario! ¡Para lanzar un programa de construcción (los tiro todos a la basura…)!

Si leyeras alguno de estos libros, enseñaras alguno de estos planes de estudio, vieras alguno de estos videos, bueno, lo harías. aprenderá rápidamente que la mejor manera, sin lugar a dudas, de tener este tipo de éxito en la actualidad es crear una iglesia en la que todas las personas que asisten sean aproximadamente de la misma edad, el mismo color, el mismo nivel económico y el mismo partido político. Sobre todo, necesita un mensaje simple que se pueda adoptar con poco alboroto, que no esté envuelto en controversia o que sea demasiado radicalmente diferente a las ideas populares. Fácil de entender, fácil de hacer, fácil de ver los resultados.

Mira, los expertos en crecimiento de la iglesia nos dicen que el hecho es que la gente en Estados Unidos hoy en día está preocupada. Están preocupados por esas preguntas que todos comenzamos a hacernos en la secundaria, preguntas sobre nuestras vidas, cómo las estamos viviendo y cómo tener la mejor vida posible que podamos tener. “Dime cómo,” los expertos dicen que quieren saber, “tener una vida exitosa, feliz, abundante, próspera. “¡Dime cómo tener mi mejor vida ahora!

No miento, este es el enfoque estudiado para lograr que las personas firmen en la línea punteada, para convertirse en seguidores de Jesús, como decimos en lenguaje de predicador.

Y, a decir verdad, funciona.

Regresé anoche de unos días en la gran ciudad de Houston, donde los autos son grandes, los La comida mexicana es fabulosa y una gran cantidad de hombres usan botas de vaquero en público. Ah, y nadie puede llegar muy lejos sin toparse con la sombra de la superestrella del reclutamiento de seguidores de Jesús, Joel Osteen.

Me han oído hablar de Joel desde el púlpito antes; se ha convertido en una especie de historia de pobreza a riqueza del liderazgo de la iglesia. Asumió el liderazgo de una pequeña iglesia y la convirtió en una iglesia de más de 30,000 miembros, además de muchos más que lo ven en la televisión todas las semanas. (Sé quién es usted).

Él ha estado en las noticias últimamente porque, para acomodar a su congregación bastante grande, Joel se encontró recientemente comprando el Compac Center. Sea lo que sea que esté haciendo, parece que no tiene problemas para que la gente firme en la línea punteada, para que se unan, para que decidan que necesitan subirse al carro y seguirlos.

¿Cómo lo hace? (todos queremos saberlo)?

Bueno, aquí está el mensaje, quizás lo reconozcas por el título del sermón: ¿Quieres algo más en tu vida? ¿Estás buscando algo? Si es así, bien USTED puede tenerlo. . . ¡TÚ puedes tener TU mejor vida ahora!

¡Tú puedes!

Joel comenzará contando un chiste, haciendo que todos se relajen, luego tomará el micrófono y caminará hacia la audiencia, extender su mano a su esposa Victoria y decirle a la audienciaVictoria y yo. . . estamos viviendo nuestra mejor vida ahora! ¡Y tú también puedes! (Además, tiene ese encantador acento de Texas que hace que quieras correr y abrazarlo).

Sí, está claro, por el increíble éxito que ha tenido Joel Osteen, que hay muchísimos de nosotros los Natanaeles, sentados bajo las higueras de la vida, buscando algo que nos complete, que nos haga la vida exitosa, feliz. . . la mejor vida que podríamos tener. ¡Preferiblemente ahora mismo!

¡Puedes tener tu mejor vida ahora, dice, si crees que Dios quiere éxito para TI! ¡Felicidad para ti! ¡Prosperidad para TI! Y TÚ puedes hacerlo extendiéndote para seguir a Jesús y recibiendo a cambio. . . ¡TU mejor vida ahora!

Eh. No ha cambiado mucho en 2000 años, ¿verdad?

Desde pescadores estresados hasta granjeros desilusionados, desde funcionarios gubernamentales engreídos hasta abogados desconfiados, cuando Jesús comenzó su ministerio se encontró con todo tipo de personas como nosotros. , personas que, de hecho, no estaban viviendo sus mejores vidas ahora (o entonces, en realidad) personas que necesitaban algo de esperanza para el futuro, algo más en lo que creer.

Pero lo gracioso fue que, aunque comenzó invitando a la gente a unirse a él, a aprender a vivir el mensaje del evangelio que predicaba, bueno, Jesús no compró el Centro Compac (o en su caso, supongo que sería el Coliseo). En cambio, deambuló por el campo, ni siquiera tenía una oficina en casa. Y al final de su ministerio, Jesús no tenía miles de seguidores que lo adoraran en fila para escucharlo, solo unas pocas mujeres temerosas al pie de su cruz. Si recuerdas, Jesús no extendió su mano, a Natanael y los demás, sonrió y prometió “¡Tu mejor vida ahora!” No, decía cosas raras, como: síganme y los haré pescadores de personas. . . o, si alguno quiere ser mi discípulo, que tome su cruz y me siga. . .

Sí, en lugar de prometer alivio de la opresión política de Roma, riquezas para eliminar la monotonía de la existencia cotidiana, posiciones de poder e influencia para lograr el éxito, este Jesús habló de ideas nuevas y extrañas como el amor y la justicia, ideas que tenían muy poco que ver conmigo, con mi vida y mi éxito y mi mejor vida ahora. . . y mucho más que ver con el mensaje de Dios de amor y reconciliación para todo el mundo. . . no solo yo.

Irónicamente, durante mi viaje a Houston me senté en dos días completos de clases anunciadas como capacitación para pastores para guiar congregaciones a través del cambio de tamaño. Tenía muchas ganas de obtener algunas ideas nuevas para resolver el eterno enigma de todos los pastores: CÓMO CRECER LA IGLESIA.

Imagínese mi sorpresa cuando llegué a la clase y el líder comenzó diciendo: &# 8220;La meta del pastor, la meta de una congregación nunca debe ser CRECER LA IGLESIA. La meta de hacer crecer la iglesia es una meta pésima.

Eso es lo que dijo: una meta pésima.

Después de que todos buscamos a tientas nuestros folletos y Verificamos dos veces nuestros calendarios para asegurarnos de no haber entrado en el salón de clases equivocado por error, explicó el líder.

Dijo que cuando nuestra meta es hacer crecer la iglesia, lo que estamos haciendo es ¿comprometer todos nuestros recursos, energía y atención hacia la meta de qué? De conseguir más gente.

¿Por qué? Porque NECESITAMOS más personas. . . . Estamos cansados y hemos estado haciendo esto durante mucho tiempo. ¡Es hora de que alguien más tome la iniciativa, se encargue de los comités, se comprometa con el presupuesto, cierre el boletín informativo, enseñe la Escuela Dominical! La única forma en que tendré un descanso, la única forma en que seré liberado de la carga y la responsabilidad de cumplir con el presupuesto de la iglesia, cuidar los terrenos, proporcionar personal para los programas de la misión. . . la única forma será si HACEMOS CRECER LA IGLESIA, si conseguimos más personas.

Algunos de nosotros en la sala fuimos un poco lentos. Miramos al líder con una ligera confusión.

¿Sí? Y . . . ?

“Bueno, ¿no ves?”, dijo. “¡Ese tipo de metas y objetivos tienen que ver con usted! Se trata de cómo aliviar su carga, cómo aliviar sus responsabilidades, cómo liberarlo.”

Algunos de nosotros todavía estábamos pensando, “Uh, huh, y ¿Tu punto es?

Así que esto es lo que nos dijo. Amigos, el problema es que la misión de la iglesia, lamentablemente, no se trata de ustedes.

La misión de la iglesia se trata de Dios, de la obra redentora de Dios en el mundo, de vivir eso y hacer espacio para que otros se unan a nosotros en ese vivir.

El crecimiento de nuestras iglesias es un buen efecto secundario, pero no es la meta. El objetivo es acerca de Dios.

Natanael finalmente lo descubrió. Le tomó un tiempo. . . lo llevó a clasificar las cuestiones de la importancia personal y el interés propio que, hasta ese momento, habían sido las fuerzas motivadoras y apremiantes en su búsqueda de la autorrealización, del éxito, de la capacidad de vivir su mejor vida ahora. /p>

Y cuando Natanael finalmente entendió, cuando llegó el momento en que la luz se encendió y las piezas encajaron, bueno, jadeó al reconocerlo y dijo: “Maestro, usted ERES hijo de Dios . . . el rey de Israel.” TÚ eres el que he estado buscando.

Ni el éxito profesional, ni la riqueza material. Ni autorrealización, ni prestigio social. . . no es ninguna de esas cosas. Eres tú.

¿Quieres vivir tu mejor vida ahora? Deja de pensar en TU vida y TU felicidad, TUS preferencias, TU éxito y TUS logros. No se trata de ti. . . no se trata de mí. Se trata de Dios.

Se trata de este mensaje radical de vivir la vida como siervos, de cambiar la visión del éxito del mundo de cabeza. Se trata de tomar tu cruz y seguir, sin importar el costo, solo para que puedas ser una pequeña parte de la gran y maravillosa obra de Dios para transformar este mundo.

Para Natanael, tomó muchas preguntas. Pero cuando finalmente hizo clic, cuando finalmente se dio cuenta de que lo que estaba buscando no era sobre él sino sobre este que estaba parado frente a él pidiéndole que lo siguiera, bueno, nada pudo detenerlo de recoger su manta, empacar sus cosas. bolsa, poniéndose de pie para aceptar el desafío del discipulado, para tener real y verdaderamente su mejor vida en ese momento. . . regalándolo.

No se trata de ti. Se trata de Dios. Dale la vuelta, ríndete y síguelo. Nunca encontrarás una vida mejor. Amén.

Las citas de las Escrituras son paráfrasis del autor.

Copyright 2006 Amy Butler. Usado con autorización.