CELOTE

Los celotes era un partido de patriotas judíos militantes del primer siglo. Su movimiento comenzó con Judas de Galilea en los días de Quirino como una oposición clandestina al poderío romano. Ellos sostenían que la violencia era justificada si libraba a la nación de sus opresores extranjeros. Josefo (BJ IV, iii. 9; VII, viii. 1) los describió como fanáticos cuyas extravagantes demandas y destemplada imprudencia se transformaron en obstáculos para su propia causa. Los identificó con los extremistas que provocaron la guerra con Roma el 66 d.C. y dio a entender que la rivalidad interna que debilitó la defensa de Jerusalén y finalmente contribuyó a la caída de la ciudad en 70 d.C., era parcialmente atribuible a ellos. Hacia el fin de este período parecen haber llegado a ser un grupo de asesinos políticos con un programa no constructivo, sino con una manía por derrocar a todo gobierno y orden establecidos. Puede que la estimación de Josefo haya sido parcial, pero es la mejor y más antigua fuente disponible.

En doctrina eran muy parecidos a los fariseos a causa de su interpretación nacionalista en extremo del AT, y en espíritu eran como los macabeos. Su intenso deseo de un reino independiente podría haber llevado a algunos de ellos a buscar la compañía de los discípulos de Jesús. Por lo menos a uno de ellos, Simón, se lo distingue de Simón Pedro por ser llamado «el celote» (Lc. 6:15; Hch. 1:13).

BIBLIOGRAFÍA

W.R. Farmer, Maccabees, Zealots, and Josephus; E. Schuerer, The Jewish People in the Time of Christ, I, ii, 80, 177; Josephus, Wars of the Jews, IV. iii. 9, 12–14.

Merril C. Tenney

BJ Biblia de Jerusalén

Harrison, E. F., Bromiley, G. W., & Henry, C. F. H. (2006). Diccionario de Teología (103). Grand Rapids, MI: Libros Desafío.

Fuente: Diccionario de Teología

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