¿Qué significa Selah en la Biblia y por qué es importante?

Esta hermosa, reflexiva, pero misteriosa palabra aparece en la Biblia, principalmente en el libro de los Salmos. Pero, ¿qué significa y por qué está ahí?  

La cuestión de qué significa Selah ha sido debatida durante siglos. Muchos han sugerido que significa “pausar o reflexionar”, y esta explicación tiene sentido según el contexto. Sin embargo, la incertidumbre de lo que realmente significa o por qué está allí ha llevado a algunas traducciones modernas de la Biblia a sacar la palabra Selah completamente del texto y colocarla en las notas al pie. Entonces, si nadie realmente sabe lo que Selah quiere decir, y algunas traducciones lo mencionan, ¿por qué nos importa hoy?

La respuesta corta es que nadie sabe realmente. La respuesta larga es que importa mucho por varias razones.

Selah importa por donde se encuentra

La palabra Selah es una palabra hebrea que aparece setenta y una veces en el libro de los Salmos y tres veces en Habacuc. Las setenta y una apariciones en Salmos ocurren dentro de treinta y nueve de los Salmos, como la palabra Selah se repite a menudo dentro del mismo Salmo. Pero ¿por qué está allí?

Basado en el contexto, generalmente se acepta que Selah es un término musical de algún tipo, y está ahí para proporcionar dirección musical. 

Treinta y uno de los treinta y nueve Salmos que incluyen la palabra Selah se titulan “al maestro de coro”. El libro profético de Habacuc, como los Salmos, es un libro de poesía, y el tercer capítulo es una oración en forma de una canción. Es en este capítulo musical que encontramos la palabra Selah. Esto ciertamente refuerza la idea de que Selah es una especie de notación o expresión musical, y que fue conocido y entendido por los músicos e incluso por aquellos que solo cantaban.

El hecho de que Selah se encuentra a menudo al final de un versículo o capítulo también apoya la idea de que sugiere una pausa, ya que aparece en lugares donde normalmente colocaríamos un punto o un nuevo párrafo.

El Salmo 3  contiene las palabras Selah tres veces, al final de las secciones del pensamiento y al final del Salmo:

1  Oh SEÑOR, ¿cuántos son mis enemigos? Muchos se levantan contra mí; 
2  muchos están diciendo de mi alma, no hay salvación para él en Dios. Selah  
3  Pero tú, oh SEÑOR, eres un escudo a mi alrededor, mi gloria y el que levanta mi cabeza. 
4  Clamé al SEÑOR en voz alta, y él me respondió desde su santo monte. Selah 
5  Me acosté y dormí; Desperté de nuevo, porque el SEÑOR me sostuvo. 
6  No temeré a muchos miles de personas que se han puesto en contra de mí por todas partes. 
7 ¡  Levántate, oh SEÑOR! ¡Sálvame, Dios mío! Porque golpeas a todos mis enemigos en la mejilla; rompes los dientes de los impíos. 
La salvación pertenece al SEÑOR; ¡Que tu bendición sea sobre tu pueblo! Selah

Selah importa porque es una transliteración

Piénselo: tenemos Biblias escritas en inglés porque la gran mayoría de las palabras hebreas y griegas originales se pueden traducir al inglés. Sin embargo, hay un puñado de palabras en la Biblia que no están, o no pueden, traducirse. Cuando esto sucede, lo que leemos no es una traducción, sino una transliteración.

Una  traducción  es cuando una palabra hebrea se traduce a una palabra en inglés que significa lo mismo. Por ejemplo, la palabra hebrea  erets  se traduce a la  tierra , porque tienen el mismo significado, por lo que los angloparlantes solo leemos “tierra”. 

Una  transliteración  es cuando una palabra hebrea simplemente se pronuncia al inglés para que podamos leerla y pronunciarla. Un ejemplo es Aleluya. Aleluya es una transliteración de una palabra hebrea que literalmente significa, Alabado sea Dios (Hallel = alabanza, Jah = Dios). En lugar de ser traducido como “Alabado sea Dios”, esta palabra nos ha sido dejada pronunciarla como lo estaría en el hebreo original y continúa siendo una poderosa expresión de alabanza.

Al igual que Aleluya, el hecho de que Selah sea transliterado y no traducido no disminuye su importancia. En cambio, significa que cuando leemos a Selah, pronunciamos la palabra generalmente de la misma forma en que lo habrían pronunciado hace miles de años los que originalmente la escribieron y leyeron. 

Selah Importa Simplemente porque está en la Biblia

La Biblia es verdaderamente las palabras de Dios que se nos han dado, y cada una de esas palabras es importante, incluso las palabras que no entendemos completamente y que no podemos traducir correctamente. Después de todo, no podemos entender todo lo que hay que saber acerca de Dios, por lo que es lógico que haya palabras en las Escrituras que están más allá de nuestra comprensión total. Esto no disminuye las palabras como Selah, pero de alguna manera puede hacerlas un poco más significativas.  

Otra palabra transcrita en la Biblia que no entendemos completamente es la palabra  shigionoth  y su forma singular,  shiggaion . Cada una de estas palabras aparece en la Biblia solo una vez. Lo importante para nosotros aquí es que estas dos palabras aparecen en capítulos que están escritos como música y, adivinen, también incluyen la palabra Selah.

Shigionoth  se encuentra en  Habacuc 3: 1 , al comienzo de la oración / canción de Habacuc, que incluye tres usos de la palabra Selah:  “Una oración del profeta Habacuc, según Shigionot”.

Shiggaion  se encuentra en el título del  Salmo 7 , ” Un shiggaion de David, que cantó al Señor”.

Al igual que la palabra Selah, nadie sabe el significado exacto de estas palabras, pero muchos estudiosos sienten que shigionoth y shiggaion están claramente relacionados con la música. Algunos creen que tiene que ver con la emoción fuerte, y el contenido lírico de las canciones donde se usa sin duda apoyaría esta idea. 

Selah Importa porque nos anima a hacer una pausa y reflexionar

Muchos comentaristas piensan que Selah quería “pausar” o “reflexionar”. Esto podría haber sido una solicitud para que el lector u oyente se detenga y piense en lo que se acaba de decir, o podría haber sido un espacio para que las voces se detengan y para que los instrumentos toquen solos. Realmente no lo sabemos con certeza.

En cualquier caso, la palabra Selah en sí misma nos hace detenernos y considerar lo que Dios puede estar diciendo, incluso cuando no entendemos completamente. Selah nos da la oportunidad de alejarnos un momento de esta vida loca, ocupada e ininterrumpida que todos tendemos a vivir y considerar los inmensos misterios y maravillas de Dios. Pablo habla de esto en  Colosenses 2: 2-3 ,  Mi objetivo es que sean consolados sus corazones y unidos en amor, de modo que todas las riquezas de pleno entendimiento, a fin de que puedan conocer el misterio de Dios, Es decir, Cristo, en el cual están escondidos todos los tesoros de sabiduría y conocimiento.

En última instancia, Selah es una palabra que nos recuerda a todos que debemos hacer una pausa y reflexionar sobre Cristo, en quien encontramos todo tesoro y conocimiento. Nunca podemos realmente esperar entender todo lo que Dios es, y todo lo que Cristo hace por nosotros diariamente. Sabiendo que . . . es apropiado que esta hermosa palabra Selah sea, como nuestra fe , más allá de nuestro completo entendimiento. 

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