Riquezas de marfil del Primer Templo de Jerusalén – Diccionario Enciclopédico de Biblia y Teología

Riquezas de marfil del Primer Templo de Jerusalén

Raras placas muestran la riqueza de la antigua Jerusalén.

Por primera vez, se ha descubierto en Jerusalén una colección de placas de marfil que datan del período del Primer Templo. Las piezas de marfil bellamente elaboradas probablemente decoraban un asiento o un sofá en la casa de un habitante de Jerusalén rico e influyente. Estos marfiles, que solo se encuentran en las capitales de los reinos poderosos, demuestran la inmensa riqueza de Jerusalén, así como sus conexiones políticas con el imperio asirio.

Marfil y la riqueza de Jerusalén

Un material raro y costoso, el marfil decorado, solo se había descubierto anteriormente en las capitales de los poderosos reinos de la Edad del Hierro (c. 1200–586 a. C.). Se encontraron marfiles similares en las capitales asirias de Nimrud y Dur-Sharrukin, así como en Samaria, la capital del reino del norte de Israel. Ahora, Jerusalén se ha unido a esta impresionante lista. Descubiertos en el Parque Arqueológico de la Ciudad de David, los marfiles fueron recuperados de una gran residencia palaciega que pertenecía a un miembro de la élite de la ciudad. El edificio, construido inicialmente en el siglo VIII a. C., probablemente fue destruido por los babilonios en el 586 a. C.

Según Yuval Gadot de la Universidad de Tel Aviv y Yiftah Shalev de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA), “Ya éramos conscientes de la importancia y la centralidad de Jerusalén en la región en el período del Primer Templo, pero los nuevos hallazgos ilustran cuán importante era y coloca en la misma liga que las capitales de Asiria e Israel. El descubrimiento de los marfiles es un paso adelante en la comprensión del estado político y económico de la ciudad como parte de la economía y la administración global”.

Eli Eskosido, Director General de la IAA, se hizo eco del sentimiento: “La comprensión de que la cultura material de las élites sociales en Jerusalén en el período del Primer Templo no estuvo por debajo, y quizás incluso superó, a la de los otros centros gobernantes en el antiguo Cercano Oriente, demuestra el estado y la importancia de Jerusalén en ese momento”.

El marfil se menciona varias veces en la Biblia hebrea en relación con la riqueza y la realeza. Se dice que el rey Salomón se hizo “un gran trono de marfil” cubierto de “oro refinado” (1 Reyes 10:18), y el profeta Amós denunció a la nobleza israelita que “se acuesta en lechos de marfil, recostados en sus lechos (Amós 6:4).

Varios otros descubrimientos en la Ciudad de David también han mostrado la riqueza de la élite de Jerusalén durante la época del Primer Templo. Otros hallazgos incluyen frascos de almacenamiento que contenían vino con especias de vainilla , así como un sello personal hecho de una piedra semipreciosa que tenía la inscripción “Natan-Melech, siervo del rey”.

Jerusalén y el Imperio Asirio

Se descubrieron más de 1.500 fragmentos de marfil durante el tamizado húmedo en el sitio del estacionamiento de Givati ​​adyacente a la Ciudad de David. Luego de una extensa restauración, el equipo pudo volver a ensamblar las placas hábilmente elaboradas. Cada placa mide aproximadamente 2 por 2 pulgadas y tiene un grosor de aproximadamente un cuarto de pulgada. El análisis de los marfiles reveló que estaban hechos de colmillos de elefante. Aunque los elefantes vagaban por Israel en tiempos prehistóricos , estos marfiles ciertamente no se producían localmente. En cambio, probablemente fueron elaborados por artesanos asirios y luego llevados a Judá, posiblemente como un regalo de un rey asirio.

De hecho, los marfiles de Jerusalén muestran muchas similitudes con otros marfiles producidos en Asiria. Las placas están decoradas con rosetones incisos que enmarcan un árbol estilizado en el centro. Otros están adornados con flores de loto y patrones geométricos, todos los cuales eran símbolos populares dentro de Mesopotamia y se encuentran entre los marfiles descubiertos en Samaria y Asiria.

Las conexiones comerciales y políticas entre Judea y Asiria fueron especialmente sólidas desde finales del siglo VIII hasta el VII a. C., cuando Judá era un reino vasallo del imperio asirio. Durante este tiempo, los reyes de Judá adoptaron muchos símbolos asirios, que decoraban los edificios administrativos y palaciegos y adornaban los sellos oficiales y personales. Sin embargo, mientras que los marfiles de Asiria y Samaria presentan imágenes de animales y figuras mitológicas, los marfiles de Jerusalén no. Como sugirieron Ido Koch y Reli Avisar de la Universidad de Tel Aviv, “es posible que lo que tenemos aquí sea evidencia de una elección cultural por parte de la élite de Jerusalén en cuanto a qué símbolos globales adoptar y cuáles rechazar”.