Apocalipsis 21:1-7 Imaginando el cielo (Bowen) – Estudio bíblico – Biblia.Work

Apocalipsis 21:1-7 Imaginando el cielo (Bowen) – Estudio bíblico

Sermón Apocalipsis 21:1-7 Imaginando el cielo

Por el Dr. Gilbert W. Bowen

Un hombre que se identifica como John tiene una serie de visiones en la isla de Patmos en el mar Egeo. ‘Entonces vi un cielo nuevo y una tierra nueva. Vi la ciudad santa, la nueva Jerusalén, descender del cielo de Dios. Escuché una voz fuerte llamar desde el trono, “Mira, aquí Dios vive entre los seres humanos. Él hará su hogar entre ellos; ellos serán su pueblo, y él será su Dios. Enjugará toda lágrima de sus ojos; no habrá más muerte, ni luto, ni tristeza, ni dolor.

“Entonces habló el que estaba sentado en el trono. “Mira, estoy haciendo nueva toda la creación. Daré agua del pozo de la vida gratuitamente a todo el que tenga sed; cualquiera que resulte victorioso heredará estas cosas; y yo seré su Dios y él será mi hijo. Entonces el ángel me mostró el río de la vida, fluyendo cristalino. En medio de la calle de la ciudad, a ambos lados del río, estaban los árboles de la vida, que dan doce cosechas de frutos cada año y cuyas hojas son la cura para todos los pueblos.

Hermoso cuadro. Un amigo me dio una imagen algo diferente recientemente. Esta mujer acudió a un espiritista para ver si podía contactar a su difunto esposo. El espiritista entró en trance y pronto se escuchó una voz. “María,” decía, “¿Estás ahí?” La mujer estaba encantada. ‘Elwood, ¿eres realmente tú? ¿Estás bien? “Estoy bien, estoy bien.” “¿Es agradable allí, querida?” “Hermoso. Absolutamente hermoso. Cielo azul, aire puro, hierba verde. Y las gallinas, Mary. ¡Nunca habías visto pollos tan hermosos! ‘Elwood, ¿dónde estás? ¿Pollos en el cielo?” ¿Quién habla del cielo? Soy un gallo en Iowa.

No solo disfruto de esa historia, sino que la transmito porque, a excepción de las gallinas, es más fiel a la imagen bíblica que la mayoría de las demás. nuestras imaginaciones. Por ejemplo las caricaturas del cielo que aparecen en el New Yorker con tan extraña frecuencia. Dos exbanqueros con alas caminando sobre una nube lanuda. Uno le dice al otro, “Oh, la vida eterna está bien, pero lo que realmente me gusta es usar chancletas todo el tiempo.”

Pero Iowa es mejor, porque cuando esta vieja historia habla de la vida más allá de la muerte, no habla del cielo sino de la tierra. Habla de una mejor versión de la buena creación de Dios. Así que oramos semana a semana. Tu reino viene donde? en la tierra. La fe bíblica se centra en muy pocas convicciones a las que somos desafiados a confiar nuestras vidas. 1. Un Dios personal amoroso creó todo lo bueno. 2. Los seres humanos y algunas otras fuerzas misteriosas lo arruinaron. 3. La historia humana es la historia de Dios trabajando para recrearla, especialmente a través de Jesús y su pueblo.

Ahora, como digo, estas son las certezas fundamentales de nuestra fe, de lo que se trata la historia bíblica. . Confiamos en esto o nada más acerca de esta fe tiene sentido. Cuando se trata de la cuestión de nuestro futuro más allá de la muerte, la historia es notablemente reticente a decir algo más que un futuro con Dios y con los demás. Sugiriendo que la mente humana tiene dificultades para captar una existencia más allá del espacio y el tiempo. Lo que sugiere que no debemos ser demasiado dogmáticos ni sobre el paisaje ni sobre la membresía.

Pero estas convicciones fundamentales son importantes. Jerry Walls en un volumen titulado Heaven: the Logic of Eternal Joy, dice que no solo es razonable creer en una vida después de la muerte, sino que la pregunta es en realidad el problema más importante que un ser humano puede enfrentar. Citando la insistencia de Pascal en que “todas nuestras acciones y pensamientos deben seguir caminos diferentes, según haya esperanza de bendición eterna o no,” él presenta un caso poderoso para la opinión de que recuperar el cielo como una fuente moral positiva es recuperar nuestra humanidad.

CS Lewis piensa que esta es la razón por la cual los cristianos, con un ojo puesto en el cielo venidero , han tenido tal impacto en esta tierra. Como él lo ha dicho tan elocuentemente, ” Si lees la historia, encontrarás que los cristianos que hicieron más por el mundo actual fueron los que pensaron más en el venidero. Los mismos Apóstoles, que iniciaron la conversión del Imperio Romano, los grandes hombres que construyeron la Edad Media, los evangélicos ingleses que abolieron la trata de esclavos, todos dejaron su huella en la tierra, precisamente porque sus mentes estaban ocupadas con el Cielo. Es desde que los cristianos han dejado en gran medida de pensar en el otro mundo que se han vuelto tan ineficaces en este. Apunta al cielo y obtendrás la tierra “arrojada dentro”: apunta a la tierra y es posible que ni siquiera consigas la tierra.”

Ahora no estoy hablando de cómo llegamos allí . La Buena Noticia es que cualquiera que se confíe en el amor de Dios obtiene a Dios aquí y en el más allá. Y sospecho que habrá muchas sorpresas para todos nosotros. Me refiero al problema de mantener una fe sólida en esa vida futura, lo suficientemente sólida como para influir en nuestra vida aquí y ahora. Para muchos, un futuro más allá de la muerte ya no afecta la forma en que ven nuestro mundo presente, se sienten acerca de sí mismos, se relacionan entre sí.

Pero, claramente, estos axiomas de fe sugieren una continuidad entre la vida ahora y la vida. en el mundo futuro. Creación y recreación. Así que estas convicciones fundamentales proporcionan un punto de partida para lo que llamaré imaginación inspirada. Así Juan de Patmos se siente libre de imaginar imágenes bastante concretas de nuestro futuro. Por supuesto, la cultura moderna tiende a menospreciar la imaginación como fuente de cualquier conocimiento real. Sólo vuelos de fantasía. Pensamiento deseoso. No siempre ha sido así. En la obra de George Bernard Shaw “Saint Joan,” El Capitán está interrogando a la joven Juana de Arco. Él es particularmente desdeñoso con las voces que ella dice escuchar, las voces de Santa Catalina y Santa Margarita, quienes le instruyen, en el nombre de Dios, para levantar el sitio de Orleans. Con desdén, el capitán Robert descarta la posibilidad de que estas voces provengan de Dios, por el contrario, insiste, “vienen de su imaginación”. Joan responde, “Por supuesto. Así es como nos llegan los mensajes de Dios. ”

Y así John en Patmos dibuja una imagen de nuestro futuro que es bastante tangible. Y este tipo de imagen es cada vez más importante en nuestro tiempo, donde la posibilidad de vida más allá de ésta se ha vuelto para tantos vaga y sin realidad. Annie Dillard comenta: “¿Podría ser que nuestra falta de fe sea una cobardía encogida nacida de una falla masiva de imaginación? Si la creación se hubiera dejado en mis manos, estoy seguro de que no habría tenido la imaginación o el coraje para hacer más que dar forma a un solo átomo de tamaño razonable, suave como una bola de nieve, y dejarlo así. .”

En primer lugar, si un Dios amoroso creó este mundo y lo declaró bueno, entonces tenemos todo el derecho de imaginar que cualquier mundo del más allá será muy parecido a este, liberado de dolores y peligros, tristeza y muerte. ‘Entonces vi un cielo nuevo y una tierra nueva. Vi la nueva Jerusalén descender del cielo. Dios hará su morada con nosotros, enjugará toda lágrima. Mira, estoy haciendo todas las cosas nuevas.

Entonces, si quieres imaginar cómo será nuestro futuro, mira a tu alrededor mientras sales de aquí esta mañana. Quizás tú, como yo, te hayas encontrado en medio de un glorioso día de primavera, la calidez de una brisa rozando tu rostro, la vida en todo su esplendor y belleza literalmente estallando a tu alrededor. Y te invade una sensación casi de melancolía al pensar en que algún día tendrás que dejar todo esto atrás. ¿Qué pasa si este es el tipo de entorno que un creador amoroso quiere para sus hijos, tanto aquí como en el más allá? Y si una gloria como esta es lo que tenemos por delante para siempre. La visión del futuro de John no es la de un lugar radicalmente diferente. Es una visión de esta buena creación renovada por un Dios que la ama. Hay continuidad.

Y si tomamos esto en serio, ¿no debería mejorar nuestra actitud hacia esta gloriosa y misteriosa creación incluso ahora, una creación de la cual Dios nos ha hecho administradores, cómo la tratamos, cómo la participa con él en su renovación, haciéndolo un anticipo del mundo venidero, donde ya no hay lágrimas ni llanto. Bastante tonto esperar una creación renovada, si tan mal golpeamos a la antigua, tratándola como nuestra para explotarla como mejor nos parezca, tantas veces despojando la obra de la mano de Dios. Tenga en cuenta que la visión de John es la de una ciudad, pero bastante diferente de las junglas de acero y concreto que a menudo son inhumanas, es mucho más una ciudad jardín con un río que la atraviesa bordeada de árboles para festejar y curar.

Creer en un futuro para la increíble creación de Dios debería otorgarnos una forma diferente de ver a los que nos rodean. Como la de Pablo Casals. “Cuando me despierto por la mañana voy inmediatamente al mar, y en todas partes encuentro a Dios en las cosas más pequeñas y en las más grandes. Lo veo en colores y diseños y formas. Constantemente tengo la idea de Dios cuando estoy en el mar. ¡Qué es Dios sino este mundo en el que vivimos vivos con Su vida! ¡Qué es la música sino Dios! Todo ser humano es un milagro. El mundo es un milagro que solo Dios pudo hacer. Piensa en cómo no hay dos granos de arena iguales; cómo no hay una nariz, una voz como otra; cómo, entre billones y billones de seres vivos y no vivos en el Universo, no hay dos exactamente iguales. ¿Quién sino Dios podría hacer eso? ¡Dios estará presente en su creación para siempre! ¡Nada puede quitarnos eso!”

Y de nuevo, como somos una gran parte de esa buena creación, debería mejorar nuestra actitud hacia nosotros mismos e incluso y especialmente hacia nuestro ser físico. A diferencia de los griegos, que pensaban que el cuerpo era una molestia, una prisión temporal, Juan en Patmos no puede imaginar ninguna vida para nosotros sin algún tipo de existencia corporal. No existencia carnal. Él no es tonto. Él sabe lo que le sucede a la carne mortal cuando la sangre se drena de ella. Pero para Juan, Pablo y Jesús, el cuerpo significa más que células y corpúsculos. Significa forma e identidad que hacen a la persona, forma e identidad únicas creadas por Dios.

Cuando nos imaginamos a nosotros mismos como nuevas creaciones más allá de esta vida, como reales y más que ahora, podría ayudar a renovar y mejorar nuestra actitud hacia nuestras mentes y cuerpos aquí. ¿Ven nuestros jóvenes sus cuerpos como una creación maravillosa y un regalo de Dios para ser usados para sus propósitos aquí y ahora? ¿No es cierto que la cultura contemporánea trata al cuerpo humano como un objeto para ser usado y abusado para nuestra diversión de acuerdo con nuestras propias inclinaciones, en lugar de un don precioso y un misterio de Dios? ¿Puedes imaginar que seis pies de ADN enrollado en una sola célula llama a la existencia a un ser humano adulto, cuyas células luego proceden a producir decenas de miles de millas de ADN por hora? Alguien comentó el otro día que los científicos han encontrado el gen de la timidez. Lo habrían encontrado hace años, pero se escondía detrás de un par de otros genes.

Pero en serio, ¿nos atrevemos a pensar que no hay conexión entre nuestra relación con Dios y nuestra relación con nuestros cuerpos? que él ha creado con amor?

Finalmente, si el reino por el que oramos, si el mundo más allá de este es muy parecido a esta creación increíble, menos sus cicatrices, y si lo disfrutamos como seres completos con forma e identidad como lo hacemos ahora, esto debería cambiar nuestra actitud hacia los demás aquí y ahora. ¿Alguna vez imaginaste que las personas que conoces y conoces y aprendes a amar y convivir son para siempre? Imagina alguna vez que más allá de la breve despedida que es la muerte, tú y yo y todos los que estamos aquí estaremos juntos para siempre. ¿Siempre? Oh, está bien, 200 millones de años. Un breve tiempo en la historia del universo. Debería afectar la reverencia y el cuidado con el que nos acercamos unos a otros en nuestros días aquí, ¿no es así?

Y significa que nuestro futuro está por encima de todo reencuentro. De vez en cuando escucho a alguien sugerir que el cielo suena aburrido. Qué reflexión sobre el resto de nosotros. ¿Cómo podría ser aburrida la vida con todos los grandes, los silenciosos anónimos, la variedad de historias y personas humanas? Y la imagen de John sugiere que haremos cosas, cantaremos, cuidaremos jardines, crearemos sonetos, sí, haremos algo como bridge y golf, todo tipo de cosas que hacen los ángeles. Jesús nos dice que seremos como ángeles, y los ángeles hacen cosas. Y beber buen vino. Una de las últimas cosas que Jesús dijo a sus amigos fue: “No volveré a beber de esta copa hasta que la beba con ustedes en el reino.” ¿Cómo es eso para un futuro que mirar hacia adelante?

Me encanta la forma en que el difunto cardenal Bernardin imaginó el mundo venidero. En su último pequeño volumen, El regalo de la paz, escribe esto. “Mientras escribo estas últimas palabras, mi corazón se llena de alegría. Estoy en paz. Es el primer día de noviembre y el otoño está dando paso al invierno. Pronto los árboles perderán los colores vibrantes de sus hojas y la nieve cubrirá el suelo. La tierra se apagará y la gente correrá hacia y desde sus destinos abrigados para calentarse. Los inviernos de Chicago son duros. Es un tiempo de morir.

“Pero sabemos que la primavera pronto llegará con toda su nueva vida y maravilla. Está bastante claro que no estaré vivo en la primavera. Pero pronto experimentaré una nueva vida de una manera diferente. Aunque no sé qué esperar en el más allá, sé que así como Dios me ha llamado a servirle lo mejor que pueda a lo largo de mi vida en la tierra, ahora me está llamando a casa.

“Muchas personas me han pedido que les hable sobre el cielo y el más allá. A veces sonrío ante la petición porque no sé más que ellos. Sin embargo, cuando un joven me preguntó si esperaba unirme a Dios y a todos los que me han precedido, hice una conexión con algo que dije anteriormente en este libro. La primera vez que viajé con mi madre y mi hermana a mis padres’ patria de Tonadico di Primiero, en el norte de Italia, me sentí como si hubiera estado allí antes. Después de años de mirar los álbumes de fotos de mi madre, conocí las montañas, la tierra, las casas, la gente. Tan pronto como entramos en el valle, dije: “Dios mío, conozco este lugar. Estoy en casa.” De alguna manera creo que cruzar de esta vida a la vida eterna será similar. Estaré en casa.”

Entonces el que estaba sentado en el trono dijo: “¡He aquí, yo hago nueva toda la creación!” Nuevo mundo, nuevo yo, nuevo tú. Nada mal. No está nada mal.

Copyright 2004 Gilbert W. Bowen. Usado con permiso.