Hechos 8 – Confiar en Dios después del peor día de tu vida – Estudio bíblico – Biblia.Work

Hechos 8 – Confiar en Dios después del peor día de tu vida – Estudio bíblico

Escrituras: Hechos 8

Introducción

Dos días después su decimoséptimo cumpleaños, Laura Welch tenía una amiga en su auto y el viento en su cabello. El mundo era joven en 1963, desde la música, la escuela y los amigos de Laura, hasta la joven pareja de la Casa Blanca, John y Jackie Kennedy. Cualesquiera que fueran los problemas que tenía Laura eran menores, y ese día estaba destinado a conducir, escuchar la radio y charlar con su novia.

En medio de la charla, Laura cometió un error. No vio la señal de alto, y el borrón de vehículos que se precipitaban se detuvo por el terrible crujido del metal. Laura y su amiga estaban conmocionadas, pero pudieron reconocer el automóvil que había sido golpeado en la intersección. Pertenecía a Michael Douglas, un estudiante popular de Midland, Texas, de diecisiete años.

Michael también era el novio de Laura. Había sido arrojado del automóvil, sufriendo una fractura en el cuello. Cuando llegó la ayuda, estaba muerto.

Laura sabía que era su culpa.

¿Devastador? “No hay palabras para describirlo”, dice Laura ahora, casi cuarenta años después. Como adulta y madre, ahora comprende más que nunca las dolorosas consecuencias de ese momento. Trajo devastación no solo a su vida, sino también a otra familia. Sin duda, fue el peor día de la vida de Laura.

Pasarían muchos años antes de que Laura pudiera pensar en volver a salir en serio. Pero el romance floreció inesperadamente y Laura se casó, crió a sus hijos y tomó las riendas espirituales de su familia. Después de ese día en 1963, Laura encontró solo una fortaleza real que no le fallaría, y esa fue su fe en Dios. Solo su fe ayudó a Laura durante ese día y los días que siguieron. Nunca más tuvo una actitud casual sobre la vida o sobre su confianza en Dios.

Pero el matrimonio de Laura eventualmente llegó a una intersección crucial. Su marido, demasiado rico, empezó a beber cada vez más y, en 1986, Laura lo confrontó. Según los informes de noticias, ella se arriesgó: él debe elegir entre ella o el alcohol.

El esposo de Laura tomó una sabia decisión. Dominó su sed y prestó más atención a la fe que su esposa le había mostrado. Pronto descubrió que una fe profunda y permanente valía la pena el esfuerzo, la inversión de tiempo y energía. Y hoy, tanto Laura como su esposo, el presidente George W. Bush, recuerdan toda esa temporada de lucha como el punto de inflexión para su matrimonio, su familia y su viaje político. Laura, sin embargo, dice que su vida cambió años antes, en un día normal de 1963 que se convirtió en el peor día de su vida (Kenneth T. Walsh, “Laura’s Moment: The new first lady’s quiet force Keeps the President Humbled and Anclaed”, US News and World Report, 30 de abril de 2001, pág. 22).

¿Qué harás después del peor momento de tu vida? En una intersección de tragedia o crisis, ¿ese día lo alejará de su fe, o lo llevará a una nueva profundidad de confianza en Dios, quien quiere usar cada momento para el bien?

Si su fe puede probarse en después del peor día de tu vida, entonces tienes una fe poderosa. Una fe fuerte y poderosa.

En los primeros días de la iglesia, muchas personas que presenciaron el asesinato de Esteban sintieron que fue el peor día de sus vidas. Esteban había sido uno de los hombres más populares y efectivos de la iglesia primitiva. Era piadoso hasta la médula y estaba lleno de gracia, amor y la capacidad de hacer señales y prodigios mientras oraba en el nombre de Jesús. Stephen era único, y mucha gente lo admiraba. Miles de nuevos creyentes adoraron en Jerusalén, y la mayoría de ellos debe haber amado a Esteban.

Pero un estallido de violencia estalló en una intersección clave para la iglesia. Sin previo aviso, lo increíble se hizo realidad. Stephen fue arrestado, acusado y ejecutado. Los enemigos de la iglesia se quitaron los guantes y apedrearon a Esteban, rompiendo su cuerpo y dejándolo sin vida sobre las rocas del lugar de la matanza.

La muerte de Esteban abrió entonces la puerta a toda clase de persecuciones. Hombres, mujeres, adolescentes, niños y niñas corrieron por sus vidas. Algunos de ellos no podían correr lo suficientemente rápido. Algunos de ellos terminaron en prisión. Algunos de ellos eventualmente perderían la vida, como lo había hecho Stephen. Si la iglesia primitiva hubiera escrito un libro titulado “Los peores días de la historia”, muchos capítulos se habrían escrito apresuradamente sobre los eventos de Hechos 8. Esto es lo que sucedió después del asesinato de Esteban.

He Conoce varios “días peores”. Quizás tú también lo hayas hecho. O tal vez su “peor día” está justo en la siguiente intersección. Cuando se trata de tu peor día, debes saber esto: es posible confiar en Dios después del peor día de tu vida. De hecho, confiar en Dios en ese día será tu única esperanza.

I. Recuerda quién es Dios

Muchos de nosotros podemos señalar fácilmente un día en que todo salió mal. Al igual que con Laura Welch Bush, tal vez fue un accidente automovilístico. Tal vez fue un ataque al corazón repentino. O la muerte repentina de un alma gemela. Podría haber venido con una crisis financiera personal o el diagnóstico de un problema médico.

Para los primeros cristianos, el funeral de Esteban solo prometía más funerales; ahora se convirtió en temporada abierta para los cristianos. Escaparon de Jerusalén, pero la persecución los siguió por toda Judea. Luego los siguió a través de Samaria. Corrieron hacia Galilea, Asia, Egipto y Roma, arrancando raíces y tratando de llevar suficientes cosas para pagar el viaje. Saulo estaría dispuesto a viajar más de 125 millas difíciles, ya sea a pie o en un burro incómodo, para arrestar a los cristianos en Damasco. Imagina el odio que haría que un hombre viajara tan lejos. ¡Imagina el miedo de aquellos que se escondían!

Si la vida te ha declarado temporada abierta, debes saber esto: es solo una parte desafortunada de la vida. Nada en la Biblia, nada en la naturaleza de Dios sugiere que no sucederán cosas malas en el transcurso de la vida. Si vives lo suficiente, algunas cosas, de hecho, casi te aplastarán.

Pero debes saber algo más: el peor día de tu vida no cambia la naturaleza de Dios, o la naturaleza del amor de Dios por tú. El peor día de tu vida es solo eso, el peor día de tu vida. No niega tu existencia, no cambia tu amor por los que te rodean. Recuerda quién es Dios y habrás comenzado el proceso de supervivencia.

II. Recuerde lo que Dios puede hacer

Laura Bush recuerda ese terrible accidente como el día en que tomó la vida en serio. No habría más actividades infantiles, no más risas a través de los días como si la vida fuera a durar para siempre, y no más actitud casual hacia las cosas de Dios. La siguiente vez que fue a la iglesia, fue con una pasión que la moldearía, y la moldearía, hasta que fue una mujer cuya fe fue lo suficientemente fuerte como para ayudar a moldear a un presidente. Debido a la fe de ella, la fe de él se hizo más fuerte. Debido a la fe del presidente, el 11 de septiembre de 2001, luego del peor ataque terrorista en la historia de Estados Unidos, Estados Unidos vio a un líder con una base espiritual sólida.

¿Podría Dios haber estado obrando durante toda la vida de Laura, en el trabajo después del peor día de su vida hace tanto tiempo, ayudándola a ayudarnos en uno de los peores días de nuestra nación? Producir fruto de los peores días parece ser un patrón con Dios. Considere este versículo de Hechos:

Los que habían sido esparcidos predicaban la palabra dondequiera que iban. (Hechos 8:4)

Eso es todo. Solo una pequeña oración que representa un increíble movimiento del pueblo de Dios. Difundieron la palabra acerca de Jesús en Jope. Plantaron iglesias en Chipre. Comenzaron un estudio bíblico en Alejandría. Bautizaron a los nuevos creyentes en Éfeso. Escribieron cartas, registraron el Evangelio por escrito y llevaron el mensaje de Jesús a todos los rincones del mundo. Gracias a la persecución del pueblo de Dios, gracias a los peores días de aquellas vidas, el mensaje de Cristo se convirtió en un fenómeno mundial.

¿Por qué de lo malo salió lo bueno, después del peor día en tantos ¿vive? Solo porque la gente recuerda lo que Dios podía hacer. Puede que no haya pasado mucho tiempo antes de que vieran lo bueno saliendo de lo malo.

Antes de que la muerte de Stephen la sacudiera hasta sus cimientos, la iglesia era un lugar feliz, incluso un lugar perfecto, un grupo de personas con casi sin problemas ni miedos. Cuando llegaron los problemas, también llegaron los milagros. Ninguna dificultad había podido vencer a estos nuevos creyentes. Con una iglesia como esa, ¿quién hubiera querido dejar Jerusalén?

De repente, sin embargo, la luna de miel terminó y la iglesia se dio cuenta de que la vida nunca volvería a ser la misma. Debe haber sido desconcertante, desalentador hasta el punto de la depresión para esos nuevos creyentes. Deben haber preguntado aturdidos: “¿Qué pasó?”

¿Por qué Dios los había defraudado? ¿Por qué Dios no había rescatado a Esteban? Si Dios le había permitido a Esteban tener un vistazo del cielo, ¿por qué no les había mostrado Dios simplemente a esos incrédulos que tiraban piedras quién era el Jefe?

Después del desastre, muchos de esos cristianos debieron haber preguntado , “¿Dónde estaba Dios? ¿Cómo pudo Dios haber hecho esto? ¿Cómo pudo un Dios bueno haber permitido que esto sucediera?”

Tal vez reflexionaron sobre una enseñanza que decía que Dios podía sacar algo bueno de cada situación. Tal vez se preguntaron, como usted puede haberlo hecho en algunas crisis, ¿cómo podría salir algo bueno de todo este mal? Desde su punto de vista, la muerte de un buen hombre, familias corriendo como refugiados, los eventos no parecían una buena obra de Dios.

Pero para nosotros, todo el proceso fue algo maravilloso. Si Esteban no hubiera muerto, y si la iglesia no se hubiera dispersado, el cristianismo podría haberse quedado en Jerusalén para siempre. Dios quería el mensaje en Asia, así que permitió la persecución. Dios quería el mensaje en África, así que permitió que sucediera algo terrible. Dios quería que el mensaje de la gracia aterrizara en Europa, por lo que permitió que los mensajeros de la muerte siguieran los mismos caminos que los refugiados. Dios quería que tuvieras un hogar en el cielo, por lo que quitó los hogares de innumerables cristianos en Jerusalén. En cierto sentido, Dios usó la persecución para llevar el evangelio a todos los rincones del mundo.

Sí, resultó que Dios estaba obrando en una situación difícil. Aunque debe haber tomado años para que esos cristianos se dieran cuenta, resulta que Dios estaba obrando todo el tiempo. Algunos de ellos nunca vieron cómo Dios estaba obrando, pero estaba obrando igual.

Dios podría estar obrando en una situación difícil en tu vida ahora mismo. Puede ser que pasen años antes de que comprenda el “por qué” de un momento difícil, o la razón subyacente detrás de una crisis, y puede ser que nunca sepa las respuestas. La fe, entonces, es creer que Dios está obrando durante el peor día de tu vida, incluso cuando no puedes ver cómo está obrando. Confía en Dios en este. Él puede sacar algo bueno del peor día de tu vida. Dios es el único, de hecho, que puede sacar algo bueno de un día así. Dios tiene el control, y Dios es bueno.

III. Permite que Dios siga obrando a través de ti

La parte más importante de la historia de la muerte de Esteban y la persecución de los creyentes puede estar contenida en una simple frase del versículo 5: “Felipe descendió a una ciudad en Samaria y proclamó allí al Cristo”.

A primera vista, estas pocas palabras pueden no impresionarlo, pero considere: Se cree que este Felipe es el mismo que se menciona en Hechos 6:5, uno de los siete diáconos seleccionados para servir a la iglesia. Felipe también es el primer diácono en la lista después de Esteban. ¿Eran amigos cercanos? Muy probable. ¿Le dolió a Philip ver a Stephen asesinado? Debe haberlo aplastado. Debe haberle roto el corazón abrazar a su amigo, verlo envuelto en una sábana funeraria, ponerlo para descansar en un Frankb, saber que nunca volvería a ver el destello de la sonrisa de su amigo.

Pero Philip hizo algo que todos debemos hacer si queremos ver algo bueno del peor día de nuestras vidas. Philip siguió respirando, siguió moviéndose y siguió viviendo. Cuando recobró el aliento, cuando hizo planes para el próximo día de vida, mantuvo su fe. No se apartó de su Dios, no abandonó la familia de la fe, no perdió su confianza en Cristo.

Si hubieras leído el versículo 5 fuera de contexto, no tendrías idea que Philip acababa de perder a su mejor amigo. No tendrías idea de que su iglesia acababa de sufrir una pesadilla, el brutal asesinato de su líder servidor más amado. No, si solo lees el versículo 5, pensarás que Felipe estaba haciendo negocios como siempre, predicando como lo había hecho antes de la muerte de Esteban, yendo a nuevos lugares tal como Jesús le había pedido que hiciera, viviendo la vida como lo hacía antes. su corazón había sido cortado en dos.

Y ese es el punto. Cuando llegue el peor día de tu vida, tendrás que abandonar tu fe como inútil, o mantener tu fe como lo único de valor en tu vida. No hay término medio. Si puede tomar la valiente decisión de seguir poniendo un pie delante del otro, si puede dar el importante paso de fe de volverse solo a Dios para obtener su fortaleza, descubrirá una realidad maravillosa: Dios puede usar el peor día de su vida. tu vida para llevar tu fe a nuevas áreas de fortaleza, para hacer milagros después de la tragedia, para sacar algo bueno de algo que no es bueno en absoluto.

Eso es poder. Ese es el tipo de poder que encontrarás solo bajo el cuidado del Espíritu Santo.

Así que cuando te despiertes la mañana después del peor día, lee tu Biblia. Cuando superes el shock, reza. Cuando reúna su ingenio acerca de usted, dedique tiempo a alabar a Dios, a dar gracias a Dios y a adorar al Dios Santo. Cuando llegue el domingo, estar en la iglesia. Rodéate de esos cristianos que Dios te ha dado. Todos estos son pasos de fe, o pasos de confianza. Tómalos. Sigue dando esos pasos, por pequeños que sean. Sigue caminando.

Es verdad, caminar es difícil. Cuando llega el peor día de tu vida, el dolor es más que insoportable y dolerá para siempre. Estamos diseñados para lastimarnos, afligirnos, llorar, entrar en pánico, gritar, caer al suelo y admitir que no podemos soportar el dolor. Así es como estamos hechos.

Y también es cierto que si abres tu Biblia al día siguiente, si oras a la mañana siguiente, si vuelves a la iglesia el domingo siguiente, el dolor seguirá ahí. Se necesita tiempo para que el proceso de duelo siga su curso, y nos afligimos después de cualquier pérdida. Hace falta tiempo para que vuelva la sonrisa, para que la risa nos vuelva a sacudir la barriga. Solo toma tiempo y un proceso completo.

Pero si logras leer tu Biblia, orar, agradecer a Dios por su bondad y estar cerca de la familia de tu iglesia después de tu peor día, entonces estás ejercitando tu fe y, con el tiempo, ese ejercicio de fe dará frutos maravillosos.

Conclusión

Cuando Felipe permitió que Dios caminara con él después de lo peor día de su vida, grandes cosas sucedieron rápidamente.

Felipe bajó a una ciudad en Samaria y allí proclamaba al Cristo. Cuando la multitud escuchó a Felipe y vio las señales milagrosas que hizo, todos prestaron mucha atención a lo que dijo. Con gritos, los malos espíritus salieron de muchos, y muchos paralíticos y lisiados fueron sanados. Así que hubo gran alegría en esa ciudad. (Hechos 8:5-8)

Felipe respondió al peor día de su vida con la obediencia a la fe que ya lo había distinguido de tantos otros cristianos.

Mientras estaba en Samaria, Felipe hizo el tipo de cosas que Esteban había hecho, cosas que habían marcado el ministerio de Jesús. Los demonios salieron corriendo y ocurrieron milagros. Philip encontró un poder para vivir que nunca antes había conocido. Debe haber estado físicamente exhausto y espiritualmente energizado.

Al final del pasaje anterior, dice: “Hubo gran gozo en esa ciudad”. Era “mega-alegría”, para traducir el griego original. Tenemos cosas “mega” hoy en día: refrescos “mega” y papas fritas, productos “más grandes y mejores” de gran tamaño en los estantes de las tiendas, los más grandes de los grandes. Y eso es lo que tenía esa ciudad. Tuvieron una alegría inmensamente abrumadora, el tipo de alegría de los mejores días de su vida, todo presentado a través de Philip, quien todavía se estaba recuperando del peor día de su vida.

Llegó el peor día de Frank demasiado de repente. Nunca una comunidad había visto a un hombre tan apasionadamente dedicado a su esposa. Ella era la luz de su vida, el diamante de su existencia. Era un romántico empedernido, y su matrimonio estaba en exhibición para su iglesia y su comunidad. Murió sin previo aviso, un vaso sanguíneo roto le quitó la vida antes de que pudiera despedirse.

Frank perdió peso, perdió interés en su trabajo y perdió la risa. Pero él nunca, nunca, perdió su fe en Dios. Sabía que de alguna manera tenía que poner un pie delante del otro. Era como si lo único en lo que tuviera que apoyarse fuera en su fe.

Frank había construido un cimiento sobre una roca, como diría Jesús, y cuando llegaron las tormentas, su cimiento se mantuvo firme. Lentamente, a lo largo de muchos meses, la risa reapareció. Poco a poco, recuperó el interés por su trabajo y sus aficiones. Por un tiempo, ni siquiera podía cantar los himnos de fe en la iglesia. Cuando lo intentó, simplemente lloró. Así que se quedó allí en silencio, dejando que sus compañeros creyentes cantaran las canciones de fe para él. Entonces, un día, él también cantó las canciones. Un día, recogió a una nieta y vio una luz familiar en sus ojos. Una noche, se acostó a dormir y se dio cuenta de que sinceramente había disfrutado de la vida ese día, durante todo el día.

Lo que Frank no pudo ver esa noche fue lo que el resto de la comunidad había visto durante meses: la forma en que su hija y su familia lo miraban, la imagen que había creado para sus nietos, algunos de ellos ya en los primeros días de sus matrimonios. Durante dos años todos habían visto a este hombre recuperarse del peor día de su vida. Habían visto las páginas de su Biblia más gastadas, más andrajosas, más manchadas de lágrimas. Lo habían visto orar tan fervientemente en el banco de una iglesia, y sabían que su oración no estaba reservada para horas dentro de las iglesias. Habían visto la forma en que animaba a los demás, la forma en que estaba dispuesto a ayudar en la más mínima necesidad, la forma en que se entregaba al servicio. Y también habían visto cómo Dios lo había levantado del peor día de su vida y le había devuelto la alegría de su caminar, la risa de su alma.

Si fuéramos a visitar a Frank la iglesia el próximo domingo, verás a muchas personas que han sacado fuerzas de su liderazgo silencioso. No pueden evitar sentirse atraídos por su alegría, una alegría de gran tamaño que no se puede contener. En esa iglesia pudimos encontrar a muchos miembros de su familia,  cantando juntos las canciones de la fe. Y si de alguna manera pudiéramos ver el futuro, veríamos el día en que la crisis llegue nuevamente, cuando la familia y los amigos que rodean a este hombre enfrenten el peor día de sus vidas. En ese día, sin embargo, podrán recurrir a algo más que el mensaje de la Biblia. Recordarán cómo se ve la fe después de la devastación, porque la han visto vivida en la vida de un hombre.

Andy Cook es el pastor de la Iglesia Bautista Shirley Hills en Warner Robins, Georgia.