Juan 3:1-17 La belleza roba hacia adentro (Hoffacker) – Estudio bíblico – Biblia.Work

Juan 3:1-17 La belleza roba hacia adentro (Hoffacker) – Estudio bíblico

Sermón Juan 3:1-17 La belleza roba hacia adentro

Por el reverendo Charles Hoffacker

Hoy yo&#8217 Me gustaría hablar con usted sobre el envejecimiento y la oportunidad que nos brinda. En el nombre de Dios: Padre, Hijo y Espíritu Santo.

¿Cuáles son los signos del envejecimiento en nuestra sociedad? Retiro del trabajo. Mudarse a una casa más pequeña. Mudarse a un clima sin nieve. Tener nietos y bisnietos. Obtener un descuento para personas mayores en ciertas tiendas. Notar lo jóvenes que son las enfermeras y los médicos, los policías e incluso los sacerdotes.

La vejez también puede tener su lado sombrío. Luchando con un ingreso fijo. Experimentar una disminución de la salud. Asistir a los funerales de tus amigos. A medida que aumenta la edad promedio en los Estados Unidos, y a medida que cada uno de nosotros envejece, todos estos signos adquieren mayor importancia.

Por supuesto, no todas estas características del envejecimiento se aplican a todos. Una persona experimenta una combinación. Otra persona experimenta una combinación diferente. Y esta lista está lejos de ser completa.

Entre las que faltan hay una característica del envejecimiento que merece nuestra atención especialmente. No sucede automáticamente, sino que viene como un regalo para coronar toda una vida. A lo que me refiero es a la experiencia espiritual, al renacimiento que puede ocurrir en la vejez, a lo que se refería el escritor Emerson cuando dijo que “A medida que envejecemos, la belleza se desliza hacia adentro”. [Ralph Waldo Emerson, Journals(1845).]

¿Ha conocido a una persona así? Espero que tengas. Alguien que coincida con la descripción de John Donne: “Ninguna belleza primaveral o veraniega tiene tanta gracia como la que he visto en un rostro otoñal.” [John Donne, Elegy 9, “The Autumnal” (1635).]

Este alguien pudo haber sido un amado abuelo, un amigo de toda la vida, un anciano vecino. Es posible que todavía estés en contacto con esa persona y agradecido por ello. ¡Tal vez usted mismo sea una persona así, o en los años venideros se convertirá en uno! Alguien que infunde coraje a la próxima generación mostrándoles que no tiene por qué ser terrible envejecer. Alguien que tiene un rostro otoñal, con una belleza propia.

Una mayor proporción de la población que nunca antes vive ahora en los setenta, ochenta y más, y muchos siguen siendo bastante activos. Es una triste paradoja, por lo tanto, que tengamos tan poca conciencia de la vida posterior como un momento en que lo espiritual se vuelve primordial. Lo que necesitamos aquellos de nosotros de todas las edades son buenos modelos, personas cuyos años les hayan aportado una mayor perspicacia y sabiduría.

Pienso, por ejemplo, en Susan Coupland, una mujer inglesa. Ella afirma que tenía setenta años cuando llegó a conocer a Dios como un amigo cercano con quien podía hablar con franqueza y a quien podía abrir su corazón. El primer paso hacia este nuevo amor se dio en silencio en el auditorio de una escuela durante una misión patrocinada por una parroquia anglicana local.

Cinco años después, escribió un libro con el título Comenzando a orar en Vejez. Susan Coupland ve la penitencia como el centro de sus oraciones, pero esta penitencia no es sombría. ¡Es alegre! Su penitencia, dice, le permite mirar con compasión a la joven impetuosa e insensible que fue hace medio siglo. [Ver Susan Coupland, Beginning to Pray in Old Age (Cowley, 1985), especialmente el cap. 1.]

¿Qué otros modelos tenemos de personas mayores que experimentan un renacimiento? Uno de ellos es Abraham.

Él tiene setenta y cinco años cuando deja de lado una vida cómoda en Harán y empaca para ir a donde Dios lo guíe. Lleva consigo a su esposa, su sobrino, un montón de parásitos y todo lo que puedan meter en sus maletas. Sin embargo, la suya no es una sociedad móvil como la nuestra. La gente simplemente no empaca y deja sus casas así. Especialmente a los setenta y cinco años. ¡Me pregunto qué dice la esposa de Abraham, Sara, cuando anuncia sus planes!

Debe ser difícil para él explicar qué lo motiva. Abraham viaja por fe, y las palabras no pueden capturar la fe. Este viaje comienza un nuevo capítulo en su vida. Es inesperado, algo para lo que nadie está preparado.

Y como toda aventura en la fe, tiene algunos inconvenientes. Horribles. El cuñado de Abraham se queda con la mejor tierra, mientras que él se queda con el monte bajo. La esposa de Abraham no puede concebir, lo cual no encaja con la extravagante promesa de Dios de una descendencia sin contar. Cuando esta pareja finalmente tiene a su hijo nacido y criado, Dios ordena a Abraham que lo ofrezca en sacrificio, y no lo cancela hasta que Abraham ya tiene su cuchillo afilado levantado pulgadas sobre el pecho palpitante de su heredero.

¡A veces Abraham debe encontrar su experiencia espiritual tan útil como un agujero en la cabeza! A veces debe sentirse tonto. Después de todo, como lo dice sin rodeos la Carta a los Hebreos, él “salió sin saber a dónde iba”. Una buena fórmula para terminar perdido, a menos que sea la guía de Dios la que sigas. El destino de Abraham no es solo geográfico, también es espiritual: “la ciudad que tiene los cimientos, cuyo arquitecto y hacedor es Dios.” [Hebreos 11:8, 10.]

Y la promesa de descendencia se cumple para él de una manera inimaginable. ¡Ahora todo musulmán, cristiano y judío en la tierra reclama a Abraham como padre en la fe! Si no fuera por ese renacimiento que experimentó a los setenta y cinco años, no estaríamos reunidos aquí esta mañana.

¿Qué pasa con Nicodemo? ¿Experimenta el renacimiento a través de su encuentro con Jesús?

Está claro que algo lo ha estado inquietando. De lo contrario, este miembro respetado del consejo, este erudito y estadista de alto nivel no saldría en secreto por la noche para reunirse con un rabino joven y controvertido recién llegado del país.

La historia de Nicodemo y la conversación que tiene con Jesús contiene al menos los dolores del parto. Nicodemo, un hombre distinguido en los caminos del mundo, ha descubierto el vacío y siente hambre de una nueva vida. Acostumbrado a controlar, ahora carece de poder. No puede convocar al Espíritu más de lo que podría contener el viento en su puño. Todo lo que puede hacer, y todo lo que necesita hacer, es volverse receptivo al don, dejar que la belleza se infiltre hacia adentro.

Nada más y nada menos se nos pide a cada uno de nosotros, sea cual sea nuestra edad. Si los años se nos están acumulando, como les sucedió a Susan Coupland y Abraham y Nicodemus, entonces podemos encontrar consuelo en esa susceptibilidad al Espíritu que a menudo acompaña a la edad. Y si somos más jóvenes, entonces podemos reconocer con alivio que nuestros últimos años no tienen por qué ser fútiles, sino un tiempo en el que nos volvemos cada vez más translúcidos a la luz de Dios.

Os he hablado estas palabras en el nombre de Aquel cuya belleza se desliza hacia adentro y brilla en los rostros de todos los santos: el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo.

Citas bíblicas de la Biblia en inglés mundial.

Copyright 2005 El reverendo Charles Hoffacker. Usado con permiso.