Marcos 1, 40-45; 2 Reyes 5 The Laughter Barrel (Londres) – Estudio bíblico – Biblia.Work

Marcos 1, 40-45; 2 Reyes 5 The Laughter Barrel (Londres) – Estudio bíblico

Sermón 2 Reyes 5:1-14 & Marcos 1:40-45 El Barril de la Risa

Por el Dr. Jeffrey K. London

Hice todo lo posible durante esta última semana para mantenerme al menos a 15 pies de distancia del Pastor Steve y su grave caso de la gripe De hecho, en la oficina le hemos hecho gritar: “¡Inmundo! ¡Gripe!” para que sepamos cuándo viene y podamos salir del camino. El pobre probablemente se ha sentido como un leproso toda la semana.

Y es la lepra, a primera vista, lo que parece ser el hilo de conexión entre nuestra lección del Antiguo Testamento y nuestra lección del Evangelio. Pero creo que es algo más universal que la lepra. Creo que lo primero que une estos dos pasajes es desesperación. Namaan y el leproso en Marcos están desesperados por ser sanados, por estar completos. Harán lo que sea para curarse, para estar completos. Namaan viaja millas y gasta mucho dinero basado en la palabra de una esclava, todo con la esperanza de que algún profeta desconocido en alguna lejana tierra conquistada pueda librarlo de esta enfermedad. No sucede de la manera que Namaan tenía en mente, tiene que tragarse su orgullo y comerse un cuervo pequeño, pero sucede, es sanado, y lo consigue, da gracias y alabanza a Dios.

Del mismo modo, el leproso que se acerca a Jesús lo arriesga todo solo por acercarse. Ahora, la lepra podría ser cualquier cosa, desde un sarpullido hasta una bacteria carnívora. No importaba. La gente estaba muerta de miedo por la lepra. La gente vivía con miedo absoluto a la lepra ya todos los que tenían lepra. Entonces, si tenía una enfermedad de la piel, se convertía en un extraño instantáneo. La ley en Levítico era clara: “La persona que tiene la enfermedad de la lepra vestirá ropa rasgada y el cabello de su cabeza estará despeinado; y cubrirá su labio superior y gritará: ¡Inmundo! ¡Inmundo!’ Y habitará solo, su morada será fuera del campamento.” (Lev. 13:45-46)

Entonces si tenías lepra lo perdías todo trabajo, familia, lugar en la comunidad todo. El leproso que se acerca a Jesús muestra su desesperación quebrantando la ley, entrando en la ciudad y acercándose lo suficiente a Jesús para poder hablarle. Tiene suerte de no estar drogado. Pero Jesús se compadece de este pobre leproso desesperado y lo sana. ¡De repente, la desesperación del leproso se convierte en alegría! Jesús le dice que vaya y se muestre al sacerdote, para probar que está curado, y también, Jesús le dice, no hables de esta curación con otras personas. En otras palabras, Jesús no quería ser conocido solo como un sanador, o peor aún, como un mago. Pero tan lleno de alegría está este ex leproso, que no puede controlarse a sí mismo. Él va y habla con cualquiera y con todos. Este ex leproso se convierte no solo en un proclamador de las buenas nuevas, sino que en realidad se convierte en las buenas nuevas. Su alegría, su risa es absolutamente contagiosa y se propaga más rápido que cualquier forma de lepra que el mundo haya conocido.

Este “factor de alegría” es otro aspecto que une a Namaan y al ex leproso en Marcos. Ambos experimentaron una efusión de alegría. Pero esta sensación incontrolable de gozo no era solo porque habían sido sanados. No, fue porque habían sido sanados; podrían volver a ingresar a la comunidad, podrían volver a casa con sus familias, podrían volver a sus trabajos, podrían vivir la vida nuevamente.

Aquí es donde creo que debemos tener cuidado de distinguir entre curación y plenitud. Muchas personas se curan de una enfermedad, pero vuelven a vivir la misma vida sin salida que tenían antes de enfermarse. Ser completo es otra cosa. Es ser cambiado, es ser transformado, es saber que Dios está obrando en tu vida, es ser vencido por la alegría. Ser curado puede significar muchas cosas, la muerte es una forma de curación. Pero ser íntegro es estar envuelto por una paz que sobrepasa todo entendimiento, es conocer un gozo que brota sin control, es conocer el poder de la gracia de Dios en la vida de uno, y es responder con agradecimiento, con gratitud, con risas.

Entonces lo que realmente tenemos es una serie de contrastes. Tenemos el contraste entre los que tienen lepra y los que no; entre una cultura temerosa y un pueblo desesperado; entre las personas que anhelan conocer la totalidad y el que puede hacerlos completos.

En muchos sentidos, suena como nuestro mundo. Quiero decir, vivimos entre leprosos. A veces somos los leprosos y otras veces tratamos a los demás como leprosos. Y no hay duda de que todos estamos en busca de la totalidad. Si somos honestos, podemos admitir que hay tantos tipos diferentes de barreras que nos separan a los seres humanos, que nos hacen (o a alguien más) leprosos miedo, desconfianza, incomprensión, ira soledad, la incapacidad de comunicarse entre sí otro, la incapacidad de comunicarnos incluso con aquellos a quienes más amamos y estamos más cerca. De muchas maneras, nos movemos por la vida envueltos en desesperación. O nos sentimos leprosos ante el mundo, intocables e inmundos o hemos escogido a otros para que sean tratados como leprosos, intocables e inmundos.

Solo piensa en lo que ha pasado en los últimos días con estas caricaturas danesas que representan al profeta Mahoma. Piense en cómo algo tan aparentemente mundano como una “caricatura” no sólo ha avivado las llamas del odio, sino que ha provocado un caso tan grave de lepra que la gente ha dejado de hablar y ha empezado a matarse unos a otros. Ahora, no creo que esto sea una cuestión de libertad de prensa o libertad de expresión. Por supuesto, estos caricaturistas tienen todo el derecho legal de imprimir estas caricaturas. La libertad de expresión es solo la cortina de humo detrás de la cual nos escondemos para que no tengamos que abordar los problemas reales, para que no tengamos que examinar la lepra real. Así como los musulmanes se esconden detrás de la afirmación de que el Islam no permite ninguna representación de Mahoma (lo cual solo es cierto en algunas partes del mundo islámico). No, el problema real, la lepra, que enfrentamos tiene más que ver con el hecho de que simplemente, y sin embargo profundamente, no nos entendemos y nadie, hasta ahora, está dispuesto a sentarse y hablar. Es más fácil tratarse unos a otros como leprosos. Es más fácil evitar cualquier posibilidad de reunirnos, porque, Dios no lo quiera, podemos ser transformados unos por otros, podemos ser cambiados, incluso podemos llegar a gustarnos unos a otros, podemos sentir el movimiento de Dios y experimentar alegría y simplemente no podemos tener eso, ¿verdad? No podemos arriesgarnos a esa posibilidad, ¿verdad?

Resa Aslan es musulmana y periodista. Ella escribe que, “la triste ironía (en todo esto) es que los musulmanes que han recurrido a la violencia en respuesta a esta ofensa simplemente están reafirmando los estereotipos presentados por las caricaturas. Asimismo, los europeos que señalan la reacción musulmana como prueba de que el islam no tiene cabida en Europa’ solo han reafirmado el estereotipo de los europeos como agresivamente antiislámicos.”

Los estereotipos son una forma de lepra que separa a las personas. Es una forma de lepra que asumimos con gusto porque nos ofrece un refugio seguro para tener que interactuar con el otro y el otro desconocido. Simplemente es más fácil adoptar esta forma de lepra que arriesgarse a extender la mano y tocar o ser tocado. No es hasta que los seres humanos sean capaces de verse unos a otros como hijos de Dios que podremos sentarnos y empezar a tratar de entendernos unos a otros. Esto es cierto no solo para musulmanes y cristianos, o musulmanes y judíos, también es cierto para adultos y adolescentes, para negros y blancos, homosexuales y heterosexuales, liberales y conservadores, amantes de los viejos himnos y amantes de la música nueva.

Porque, verás, no se trata solo de estar dispuesto a extender la mano y tocar. Podemos controlar eso. Podemos controlar cuándo nos acercamos y a quién tocamos. No, es también, quizás más importante, una cuestión de estar dispuesto a arriesgarse a ser tocado, tocado por Dios y cambiado, transformado, hecho completo.

La autora y poeta Maya Angelou, al hablar de la historia de la esclavitud en este país, afirma que en muchas plantaciones a los esclavos no se les permitía reír. Había una regla en contra. Entonces, cuando las ganas de reír se volvieron incontrolables, cuando las ganas de reír se volvieron absolutamente irreprimibles, tenían lo que llamaban ‘el barril de la risa’. En el momento en que no podían aguantar más, con el pretexto de sacar algo del barril, se inclinaban hacia adentro y lo dejaban salir. Se reían y reían y reían.

Ahora, Maya Angelou continúa diciendo que lo que había detrás de una regla tan extraña era el miedo. Los dueños de las plantaciones

temían que si a los esclavos se les permitía reír, podrían reírse de los amos. O, peor aún, la risa de los esclavos podría volverse tan contagiosa que los amos comenzarían a reírse con los esclavos. ¿Y cómo puedes reírte con una persona un día y hacer que esa persona sea un esclavo al día siguiente?

Creo que la iglesia de hoy debe convertirse en la versión moderna del barril de la risa. Vivimos en un mundo que es en muchos sentidos hostil. La iglesia es nuestro lugar seguro. Es donde podemos venir y dejarlo todo. Es donde podemos venir y luchar con los problemas difíciles. Es donde podemos venir y rendir cuentas y responsabilizar a otros en amor. Es donde puede venir y buscar la presencia y la guía del Espíritu de Dios. Es donde podemos venir y experimentar la plenitud. Es donde podemos venir y hablar sobre nuestras experiencias de gracia. Y la iglesia es donde podemos venir y practicar no solo dejar salir nuestro gozo, sino también compartir nuestro gozo con ese mundo hostil.

Ya ves, no se trata solo de estar juntos aquí. en la iglesia, se trata de ser la iglesia. Como el leproso en Marcos, no se trata solo de difundir las buenas noticias, se trata de ser las buenas noticias. Y aquí es donde aprendemos a ser las buenas nuevas. Aquí es donde somos tocados, donde nuestra identidad y carácter son formados por la Palabra de Dios, los sacramentos de Dios, el Espíritu de Dios. Aquí es donde practicamos ser personas auténticas, vasos genuinos del cuidado y la compasión de Dios.

Mira a tu alrededor, este es el regalo de Dios de un barril de la risa donde los leprosos son bienvenidos y así son preguntas difíciles. No hay duda de que la lepra, en cualquiera de sus muchas formas, es infecciosa. No hay duda de que nuestro mundo está enfermo y sufriendo. Pero no podemos olvidar que la salud y la plenitud pueden ser igual de contagiosas. No podemos olvidar que la voluntad de Dios para el mundo es paz y salvación. Por eso es tan importante que aprendamos a expresar genuinamente el gozo que experimentamos a través del toque de Jesucristo en las vidas, no solo aquí, sino allá. ¡Es por eso que es tan importante que aprendamos a reírnos de alegría de maneras que compartan buenas noticias, de maneras que nos hagan convertirnos en buenas noticias! Todo con la esperanza de que mientras tocamos y nos arriesgamos a ser tocados, el mundo sea infectado por Dios y reducido a la incontrolable necesidad de reír "juntos.

Amén.

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2006 Jeffrey K. Londres. Usado con permiso.