Misión y Obra de la Iglesia – Benevolencia – Lecciones de la Biblia – Biblia.Work

Misión y Obra de la Iglesia – Benevolencia – Lecciones de la Biblia

La misión y el trabajo de la iglesia se centran en la gran misión que Cristo proclamó: buscar y salvar a los perdidos (Lucas 19:10). La iglesia como novia de Cristo tiene la responsabilidad de apoyar a Cristo en esta gran obra (Efesios 5:23, 24). Como hemos estudiado a través del trabajo de la iglesia en nuestros artículos de boletín durante las últimas semanas, hemos visto el concepto de evangelismo y edificación. El evangelismo se enfoca principalmente en aquellos que están fuera de la iglesia: el pecador extranjero. La edificación se enfoca principalmente en aquellos que están dentro de la iglesia, tanto salvos como apóstatas. El trabajo de benevolencia, sin embargo, atraviesa ambas esferas de trabajo. A menudo, la obra de benevolencia alcanza al extranjero y edifica a los que son salvos o apóstatas. Muchas veces la benevolencia alienta a los descarriados a que se arrepientan y regresen y muestra a los ajenos el gran amor que la iglesia tiene por la humanidad y el resultado es la conversión. Sin duda, esto es parte del diseño de la benevolencia. Sin embargo, no debemos pensar en la benevolencia como un mero medio para un fin, sino como un fin en sí mismo. La benevolencia debe hacerse por un motivo puro para que sea eficaz. La benevolencia no debe incluir necesariamente de nuestra parte la expectativa de evangelismo o edificación (aunque puede ser nuestro deseo final, no necesariamente debemos esperarlo de la persona a quien le estamos haciendo buenas obras) y esta es la razón por la que muchas veces es discutido fuera del contexto tanto del evangelismo como de la edificación. Santiago escribe que la religión pura es sustentar tanto a los huérfanos como a las viudas y mantenerse sin mancha del mundo (Santiago 1:27). El sostenimiento de huérfanos y viudas es una obra de benevolencia y Santiago la presenta como religión pura: suficiente como práctica de la iglesia en sí misma.

Definición de Benevolencia

La palabra “benevolencia” proviene de la palabra latina “benevolens” y significa amable, bien intencionado, benévolo. Se compone de dos palabras “bene” que significa “bueno” o “bueno” y “volo” que significa “querer” o “pretender.” Así, la idea compuesta es tener la intención de hacerlo bien. Encontramos el mismo significado en el Nuevo Testamento expresado en el pensamiento, “buenas obras.” El concepto es bíblico y la iglesia debe participar en la actividad de la benevolencia o hacer buenas obras. En 1 Timoteo 6:18 leemos donde se ordena a los ricos que se involucren en buenas obras, “que hagan el bien, que sean ricos en buenas obras, prontos a distribuir, dispuestos a comunicar.” Este contexto está mostrando que la idea de “buenas obras” implica el concepto de benevolencia. Teniendo esto en mente, pasamos a ver Gálatas 6:10, ‘así que, según tengamos oportunidad, hagamos el bien a todos, y mayormente a los de la casa de los ¿fe? (ASV). Más literalmente, el griego dice hagamos buenas obras para con todos los hombres. Las iglesias de Galacia iban a estar involucradas en estas buenas obras y nosotros también deberíamos.

Benevolencia Descuidada

Tristemente, parece que en muchas congregaciones la benevolencia no recibe una gran parte de la presupuesto. Quizás esto se deba en parte a la práctica deplorable de muchos en nuestra sociedad de querer salir adelante con el menor esfuerzo posible. Independientemente, la iglesia necesita encontrar formas de practicar este trabajo tan importante. Encontramos un énfasis y un énfasis considerables sobre esta obra en el Nuevo Testamento. De hecho, la obra de benevolencia (ya sea congregacional o individual) se menciona más en las Escrituras que cualquier otra actividad que involucre las finanzas de la iglesia. Para la iglesia primitiva era una prioridad involucrarse en la benevolencia. En Hechos 4:32-35 leemos,

“Y la multitud de los que habían creído era de un solo corazón y alma; y ninguno {de ellos} decía que algo del las cosas que poseía eran suyas; pero tenían todas las cosas en común. Y con gran poder dieron a los apóstoles su testimonio de la resurrección del Señor Jesús: y grande gracia fue sobre todos ellos. Porque tampoco había entre ellos ninguno que careciese; porque todos los que poseían tierras o casas las vendían, y traían los precios de las cosas vendidas, y se los daban a los apóstoles’ pies: y se repartía a cada uno según la necesidad de cada uno.”(ASV)

La Práctica de la Iglesia del Nuevo Testamento – Benevolencia

La clave para pensar en este pasaje era que había una necesidad y que la iglesia proveyó para esa necesidad a través del espíritu generoso de algunos. Esto no fue simplemente un evento de una sola vez; la iglesia hizo una práctica bajo la dirección de la autoridad apostólica para hacer una colecta consistentemente. Sin duda había muchas cosas a las que se iba a aplicar la colecta, pero la primera mención de esta práctica constante y la aplicación principal de la colecta fue la benevolencia de la iglesia. Este es el propósito principal detrás de 1 Corintios 16:1, 2 ‘En cuanto a la colecta para los santos, como yo ordené las iglesias de Galacia, así también haced vosotros. En el primer día de la semana, cada uno de vosotros acumule junto a él, según prospere, para que no se hagan colectas cuando yo venga. (ASV). La idea de la venida de Pablo en este contexto se refería a la gran colecta que se inició como resultado de la profecía de Agabo en Hechos 11:28-30. Sin duda, se puede inferir correctamente que la colección continuó siendo utilizada también para otros fines a partir de la forma prescriptiva en la que Paul emitió esta directiva. Debía hacerse tanto en las iglesias de Galacia como en la iglesia de Corinto y, como vemos en 2 Corintios 8:1ss, las iglesias de Macedonia también estaban involucradas en esto. Tal evento brindó un catalizador para iniciar y educar a la iglesia sobre el uso y la práctica adecuados de dar.

La prioridad de la benevolencia en la iglesia primitiva se puede ver en los diversos cargos que se dan de los diferentes apóstoles. . Pablo fue instruido por los apóstoles y ancianos en Jerusalén para recordar a los pobres (Gálatas 2:10). Pablo dice que estaba celoso de hacer esto. Pablo encargó a los ancianos de Éfeso que también se preocuparan por los pobres. Él dijo: “Ejemplo os he dado en todo, de que con tanto trabajo debéis ayudar a los débiles, y acordaros de las palabras del Señor Jesús, que él mismo dijo: Más bienaventurado es dar que recibir& #8221; (Hechos 20:35 NVI). El contexto indica que el “débil” aquí están los que son pobres. También encaja bien con la instrucción que Pablo le dio a la iglesia en Éfeso con respecto a uno de los usos apropiados del dinero como resultado del trabajo, “El que hurtaba, no hurte más, sino trabaje, trabajando con su manos lo que es bueno, para que tenga de qué dar al que tiene necesidad” (Efesios 4:28 NVI). De hecho, Dios se complace en los que hacen el bien y comparten (Hebreos 13:16).

Sin embargo, no solo los apóstoles dieron un alto valor a las “buenas obras” pero nuestro Señor mismo desafió constantemente a las personas en Su vida a dar a los pobres. Leemos en Lucas 14:12-15,

Y dijo también al que le había convidado: Cuando hagas comida o cena, no llames a tus amigos, ni a tus hermanos, ni a tus parientes, ni vecinos ricos; no sea que ellos también te inviten otra vez, y te sea hecha una recompensa. Pero cuando hagas banquete, invita a los pobres, a los mancos, a los cojos, a los ciegos, y serás bendito; porque no tienen {con qué} recompensarte: porque serás recompensado en la resurrección de los justos. (ASV)

Jesús le dijo al joven rico: “Si quieres ser perfecto, ve, vende lo que tienes, y dáselo a los pobres, y tendrás tesoro en el cielo: y ven, sígueme” (Mateo 19:21). ¿Este versículo implica que estaremos perdidos si no vendemos todo lo que tenemos y se lo damos a los pobres? No. El hecho de que los pobres necesitaran algunas cosas indica que no es pecado poseer algunas cosas. El valor instructivo de este versículo para nosotros hoy puede tomarse en conjunción con Lucas 14:12-15, es decir, que si elegimos otorgar bienes a los pobres, sin duda tendremos una recompensa celestial mayor. Sin embargo, el Señor hace el desafío a este hombre aquí presente y la advertencia debe ser atendida por todos aquellos que tienen los bienes de este mundo: dar a los pobres tiene más valor espiritual que mantener las posesiones terrenales y no olvida el mandato de Pablo a Timoteo en 1 Timoteo 6:18. Además, que Jesús mismo dio a los pobres se indica en Juan 13:29. Jesús y los doce llevaron un tesoro de dinero para varios propósitos. Cuando Jesús le dijo a Judas que hiciera lo que tenía que hacer, algunos de los otros apóstoles pensaron que se trataba de dar a los pobres. Estaban equivocados, pero sin duda, asumieron esto por el conocimiento experiencial de Jesús’ practicas Él mismo no tenía donde recostar su cabeza (Mateo 8:20), pero encontró la manera de dar a los pobres. Tenía que tener esta actitud en Su vida para tener la actitud que tuvo en Su muerte. Pablo escribió acerca de esto en 2 Corintios 8:9, “Porque conocéis la gracia de nuestro Señor Jesucristo, que siendo rico, por amor a vosotros se hizo pobre, para que vosotros con su pobreza fueseis enriquecidos. ” Nuestro propio sustento espiritual dependía de un Salvador que no se preocupaba por las riquezas, la gloria y el poder, sino que se preocupaba más bien por la riqueza espiritual de cada persona que alguna vez vivió en el planeta. Haríamos bien en imitar Su ejemplo en este sentido.

Quizás el versículo más motivador en este sentido es 1 Juan 3:17 que dice: “Pero el que tiene bienes de este mundo , y ve a su hermano tener necesidad, y aparta de él su compasión, ¿cómo mora el amor de Dios en él? La prueba misma de nuestro amor por Dios y, posteriormente, por nuestro prójimo puede mostrarse dando a los pobres y necesitados. Qué pensamiento tan aterrador saber que un día compareceremos ante Dios en juicio con este versículo escrito dentro de Su palabra. El mayor mandamiento es “amar al Señor tu Dios” (Mateo 22:37) y sin embargo no podemos cumplir ese gran mandamiento sin dar a los pobres. Cuando observamos la importancia que la iglesia primitiva, los apóstoles y Jesús le dieron a dar a los pobres y luego consideramos el hecho de que nuestro amoroso Dios depende de ello, ¿cómo podemos descuidarlo tanto en nuestro trabajo hoy? Que cada uno de nosotros tome la determinación de trabajar más diligentemente en su propia vida personal, así como en sus roles dentro de la iglesia para dar a los pobres.