Acción de gracias diaria (1 Tesalonicenses 5:18) – Estudio Bíblico – Biblia.Work

Acción de gracias diaria (1 Tesalonicenses 5:18) – Estudio Bíblico

“Dad gracias en todo, porque esta es la voluntad de Dios para con vosotros en Cristo Jesús”. — 1 Tesalonicenses 5:18

Esta es la temporada en la que millones de estadounidenses se centrarán en el Día de Acción de Gracias, o “Día del pavo”, como lo llama la lengua vernácula moderna, con su tradicional cena de pavo, suntuosas guarniciones, pastel de calabaza y partidos de fútbol. La gente tendrá varias razones para celebrar esta fiesta otoñal. Algunos realmente considerarán sus propias circunstancias y el lugar de Estados Unidos en el mundo mientras examinan seriamente las razones para estar genuinamente agradecidos. Otros lo considerarán como una oportunidad para participar en otra fiesta rutinaria. Los fanáticos del fútbol estarán ansiosos por ver los juegos en la televisión y tal vez un juego informal en el patio trasero. Ciertamente, los adictos a las compras lo verán como el día anterior al Black Friday, el comienzo de la última vuelta de compras antes de las vacaciones de Navidad .

El primer Día de Acción de Gracias estadounidense tuvo lugar en 1621 en la colonia de Plymouth en lo que ahora es Massachusetts. Después de llegar en noviembre de 1620, su primer invierno estuvo lleno de penurias: poca comida excepto el juego que cazaban, solo refugios de corteza tosca para vivir y enfermedades considerables. Lamentablemente, aproximadamente la mitad de los colonos murieron durante el primer invierno. Por eso, después de una buena cosecha al año siguiente, los Peregrinos, pueblo devotamente religioso, quisieron mostrar su profundo agradecimiento a Dios por la ayuda, guía y progreso que había otorgado a la colonia.

En 1789, el primer presidente de los Estados Unidos escribió una Proclamación de Acción de Gracias. En él, George Washington declaró:

Es deber de todas las naciones reconocer la providencia de Dios Todopoderoso, obedecer Su voluntad, estar agradecidos por Sus beneficios. . . que todos podamos unirnos para rendirle nuestro sincero y humilde agradecimiento por su amable cuidado y protección. . . por el gran grado de tranquilidad, unión y abundancia que hemos disfrutado. . . y, en general, por todas las grandes y diversas mercedes que le ha placido conferirnos. . . para que entonces podamos unirnos para ofrecer con la mayor humildad nuestras oraciones y súplicas al gran Señor y Gobernante de las Naciones y suplicarle que perdone nuestras transgresiones nacionales y otras.

La mayoría de los estadounidenses, especialmente aquellos que se consideran cristianos, intentan estar agradecidos en el Día de Acción de Gracias, si es que no lo hacen en ningún otro día del año. Sin embargo, una vez al año no es suficiente. Para los verdaderos cristianos, la acción de gracias debe ser un hecho diario .

Este artículo presentará las respuestas a cuatro preguntas críticas sobre el tema de la acción de gracias. Aquí está el primero:

¿Qué significa ser agradecido?

Cuando estamos agradecidos, significa que otros nos han impresionado con una bondad que han expresado hacia nosotros, y deseamos reconocerlo. Esencialmente, indica que estamos agradecidos. El agradecimiento es la expresión real de nuestra gratitud y el reconocimiento de la bondad que se nos ha hecho.

El agradecimiento es también un estado de ánimo, una actitud. Es una perspectiva contenida y positiva, que no se centra en lo que no se tiene, sino que se valora lo que se tiene , por básico que sea. El apóstol Pablo expresa este concepto en su carta a Timoteo, escribiendo: “Y gran ganancia es la piedad acompañada de contentamiento. Porque nada hemos traído a este mundo, y ciertamente nada podremos sacar. Y teniendo alimento y vestido, con esto estarán contentos” ( I Timoteo 6:6-8 ).

Pablo continúa su pensamiento en los siguientes versículos, explicando que la codicia crea muchos problemas, y finalmente nos trae descontento e infelicidad. Esto es justo lo contrario del agradecimiento que genera el verdadero contento.

Teniendo en cuenta estos versos sobre la codicia y el estado codicioso de la mente humana, me viene a la mente una popular calcomanía de hace varios años: “El que muere con más cosas… gana”. Por supuesto, aquellos cuyo pensamiento iba en contra de esto no tardaron mucho en responder con su propia calcomanía que decía: “El que muere con más cosas… está muerto”. Esto es cierto: la búsqueda de ganancias materiales con exclusión de todo lo demás termina en la muerte.

Ser agradecido es parte de estar contento. Desafortunadamente, muchas personas sienten que estar contentas significa que tienen que renunciar a sus sueños y metas. No es asi. Al igual que el agradecimiento, el contentamiento es un estado mental. Dios quiere que estemos contentos y agradecidos por lo que hemos recibido. Eso no significa que no podamos desear algo mejor y trabajar para mejorar nuestra situación, sino que no debemos acercarnos a nuestro propio deseo de más con una actitud codiciosa y codiciosa.

Tampoco podemos comparar lo que otros tienen y lo que nosotros no podemos tener desde una actitud de que nos merecemos lo mismo o incluso mejor. Tal vez lo merezcamos, pero en este momento Dios ha elegido no dárnoslo, y debemos estar contentos con eso y agradecidos por lo que se nos ha dado.

Lo agradecidos y contentos que estamos se puede ver en la ilustración del agua en un vaso. ¿El vaso esta medio lleno o medio vacío? Nuestra respuesta depende y revela nuestro estado de ánimo.

¿Por qué debemos ser agradecidos?

Puede ser una sorpresa, ¡pero la Biblia contiene más material sobre el agradecimiento que sobre el sábado ! ¿Eso lo hace más importante? No, pero implica que es importante. Ser agradecido muestra una actitud de humildad hacia Dios. Muestra a Dios que sabemos y entendemos que todo viene de Él y que somos conscientes de Su generosidad. Pablo destaca este punto en I Tesalonicenses 5:18 : “Dad gracias en todo, porque esta es la voluntad de Dios para con vosotros en Cristo Jesús”.

En otras palabras, es la voluntad de Dios que seamos agradecidos porque Él sabe que es bueno que tengamos una actitud de agradecimiento hacia Él. Cuando tenemos una actitud de agradecimiento y aprecio por Él y lo que Él hace por nosotros, deja poco espacio para la ingratitud en nuestras vidas.

Al leer el Salmo 8:3-6 , podemos vernos en perspectiva a la creación de Dios:

Cuando contemplo tus cielos, obra de tus dedos, la luna y las estrellas que tú formaste, ¿qué es el hombre, para que te acuerdes de él, y el hijo del hombre, para que lo visites? porque lo has hecho un poco menor que los ángeles, y lo has coronado de gloria y de honra. Le has hecho señorear sobre las obras de tus manos; Todo lo has puesto bajo sus pies. . . .

Dios nos ha dado a nosotros, la humanidad, el dominio sobre las cosas que Él ha creado. Más allá de eso, de toda la humanidad, Él nos ha dado la tremenda responsabilidad de desarrollar un carácter justo y el potencial de vivir eternamente en Su Reino. Este pensamiento por sí solo debería ayudarnos a estar agradecidos cada día.

¿Por qué debemos estar agradecidos?

La Biblia nos instruye claramente sobre las cosas por las cuales debemos estar agradecidos. Hay innumerables ejemplos de esto a medida que leemos y estudiamos desde Génesis (donde Dios nos creó a Su imagen) hasta Apocalipsis (donde heredamos Su Reino Familiar). La salvación y la vida eterna son los regalos más preciados que jamás podríamos recibir. Podemos agradecer a Dios todos los días que Él nos ha llamado a ellos.

En Mateo 13:16-17 , vemos que Dios nos ha dado otro gran regalo al otorgarnos la capacidad de comprender Su verdad:

Pero bienaventurados vuestros ojos porque ven, y vuestros oídos porque oyen; porque de cierto os digo, que muchos profetas y justos han querido ver lo que veis, y no lo vieron, y oír lo que oís, y no oyeron.

Durante todos los miles de años de historia, los hombres han buscado la verdad que tenemos, pero la gran mayoría nunca recibió el don para comprenderla. ¿Qué tan asombroso hace eso el regalo que Dios nos ha dado? Abrió nuestras mentes y nos guió al arrepentimiento . Por eso, también debemos estar agradecidos de que “Como está lejos el oriente del occidente, así ha alejado de nosotros nuestras rebeliones” ( Salmo 103:12 ). En términos de ayudas y beneficios espirituales adicionales, Pablo dice en Efesios 1:3: “Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo , que nos bendijo con toda bendición espiritual en los lugares celestiales en Cristo” (énfasis nuestro).

Como podemos ver, Dios nos extiende innumerables bendiciones, tanto físicas como espirituales, por seguir Su camino. Como escribe el apóstol Santiago en Santiago 1:17 , “Toda buena dádiva y todo don perfecto es de lo alto, y desciende del Padre de las luces”. Él nos bendice tan abundantemente que, aunque lo intentáramos, no podríamos nombrarlos a todos.

¿Cómo debemos mostrar nuestro agradecimiento?

Filipenses 4:6 responde a esta pregunta: “[E]n toda oración y ruego, con acción de gracias, sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios”. Nuestras oraciones deben reflejar nuestra gratitud hacia Dios por lo que ha hecho en nuestras vidas y lo que nos da. Nuestras palabras y pensamientos cotidianos deben reflejar una mentalidad positiva de esperanza y gozo en agradecimiento a Dios nuestro Padre por Su glorioso plan de salvación y nuestra parte en él.

Como se dijo anteriormente, el agradecimiento es una forma de satisfacción, o podríamos verlo como paz mental o tranquilidad. Una persona verdaderamente agradecida no suele ser una persona que se preocupa mucho. Ser agradecido pone nuestros pensamientos en Dios, en lugar de en nuestros problemas. En Colosenses 3:15 , Pablo escribe alentador: “Reine en vuestros corazones la paz de Dios, a la cual también fuisteis llamados en un solo cuerpo, y sed agradecidos”. Cuanto más permitamos que la paz de Dios esté en control, más estables y más agradecidos seremos. Por otro lado, cuanto más agradecidos estemos, más la paz de Dios gobernará nuestros corazones y mentes.

En nuestra sociedad, muchos problemas como el desánimo, la depresión, la ira y otros problemas mentales y emocionales se tratan con químicos y drogas. Estos medicamentos están diseñados para ofrecer algún tipo de alivio. Algunos funcionan y otros no. Muchos tienen efectos secundarios que, en algunos casos, son peores que el problema original. Algunos son adictivos. Para nosotros, sin embargo, el agradecimiento y la alabanza a Dios son antídotos efectivos y beneficiosos para el desánimo, la depresión y la ira.

La súplica con acción de gracias animará nuestra vida de oración. Nos animará y nos dará una perspectiva más positiva. Una actitud agradecida ayudará a borrar cualquier duda que podamos tener mientras oramos, y también disminuirá la incertidumbre en nuestras vidas porque sabemos de dónde viene nuestra ayuda (ver Salmo 121:1-8 ). El agradecimiento apropiado nos ayudará a aumentar nuestra fe en Dios porque estaremos constantemente relacionándonos y reflexionando sobre Él.

Dios siempre merece nuestra alabanza o agradecimiento; de hecho, ¡no podemos agradecerle lo suficiente! ¿Cómo se siente nuestro Padre celestial cuando expresamos solo un “gracias” calificado de vez en cuando o nunca? ¿Cómo se siente Él, sabiendo que Él ha hecho lo que es absolutamente y perfecto mejor para nosotros, y simplemente nos encogemos de hombros? ¿Cómo nos sentimos cuando nos sucede un comportamiento ingrato similar? ¡Nuestra acción de gracias a Dios debe ser tan efusiva que Él nunca se sienta así!

La ingratitud, ya sea pasiva o activa, es una herramienta que Satanás puede usar para alejarnos de Dios y Su Familia. Al sucumbir a la falta de agradecimiento , podemos permitirle que nos plante como cizaña dentro de la iglesia y propague nuestra ingratitud a los demás. Un flujo constante de gratitud a Dios derribará esta arma de la mano del diablo.

Tal actitud constante de agradecimiento y sincera acción de gracias, sin importar las circunstancias, es un regalo de Dios para nosotros. La gratitud esparce un bálsamo sanador entre aquellos con quienes tenemos comunión, y nos ayudará a acelerar el camino hacia el Reino de Dios.

La nación pronto celebrará su Día de Acción de Gracias. Como hemos visto en la Palabra de Dios, Su pueblo debe tener, no solo un día apartado para la acción de gracias, sino una práctica diaria de sincera acción de gracias.

Al cerrar, reflexione sobre estos sentimientos de agradecimiento:

» La gratitud es el sentimiento interior de bondad recibido. El agradecimiento es el impulso natural para expresar ese sentimiento. Acción de gracias es el seguimiento de ese impulso. (Henry Van Dyke)

» La gratitud es riqueza. La queja es la pobreza. (Día de Doris)

»Lloré porque no tenía zapatos hasta que encontré a un hombre que no tenía pies. (Proverbio persa)

» Si un tipo no está agradecido por lo que tiene, no es probable que esté agradecido por lo que va a recibir. (Frank A. Clark)

» Cuando me preguntan si mi vaso está medio lleno o medio vacío, mi única respuesta es que agradezco tener un vaso. (Sam Lefkowitz)

» Reflexionad sobre vuestras bendiciones presentes, de las que todo hombre tiene en abundancia, no sobre vuestras pasadas desgracias, de las que todos los hombres tienen algo. (Charles Dickens)

» Vea cuántos están mejor que usted, pero considere cuántos están peor. (Lucio Annaeus Séneca)

» Un corazón agradecido no es sólo la mayor virtud, sino también el padre de todas las demás virtudes. (Marco Tulio Cicerón)

» Dios te dio 86.400 segundos hoy. ¿Has usado uno para decir “gracias”? (Guillermo Ward)