Apocalipsis 1:4b-8 Juan 18:33-37 El Alfa y la Omega (Leininger) – Estudio bíblico – Biblia.Work

Apocalipsis 1:4b-8 Juan 18:33-37 El Alfa y la Omega (Leininger) – Estudio bíblico

Sermón Juan 18:33-37 & Apocalipsis 1:4b-8 El Alfa y la Omega

Por el Rev. Dr. David E. Leininger

“…el Alfa y la Omega,” [el] “que es y que era y que ha de venir, el Todopoderoso.” Palabras poderosas. Un texto perfecto para este último día del Señor del año litúrgico, el designado por la Iglesia en todo el mundo como Domingo de Cristo Rey.

Por supuesto, la idea de Cristo como rey vino hace mucho tiempo. antes de que la iglesia lo incorporara en el calendario. Regrese al registro del evangelio y encontrará a los cuatro evangelistas relatando la confrontación de la que leímos hace un momento. Las autoridades religiosas habían llevado a Jesús ante el gobernador romano, Poncio Pilato, con la esperanza de que fuera declarado culpable de traición. Pilato le pregunta a Jesús: “¿Eres TÚ el rey de los judíos?” ”

Pilatos responde: “¿Soy judío? Tu pueblo y tus principales sacerdotes fueron los que te entregaron a mí. ¿Qué es lo que has hecho?”

Jesús responde: “Mi reino no es de este mundo.” Y sabemos que no lo es. ¿Cómo podría ser cuando “Rey de los judíos” fue la inscripción colocada sobre Jesús’ cabeza, no sobre un trono dorado sino sobre una cruz cruel? Aún así, sabemos que el reino es real. Después de todo, ¿por qué hemos oído hablar de Poncio Pilato? ¿O los sumos sacerdotes, Anás y Caifás? La única razón por la que conocemos esos nombres es porque alguna vez fueron parte de la historia de Jesús. ¿O qué hay del gran Imperio Romano de Pilato, o de todos los demás de los últimos 2000 años? Han subido y caído; reyes y reinos han ido y venido. Presidentes y primeros ministros, déspotas y dictadores han tenido sus momentos de gloria. Pero a través de todos ellos, millones y millones en todo el mundo se han humillado al pie de esa cruz e inclinado sus cabezas en homenaje y honor al nombre de Jesús. “Yo soy el Alfa y la Omega,” dice el Señor Dios, “el que es y que era y que ha de venir, el Todopoderoso.”

“El Alfa y la Omega.” Como saben los eruditos, esas son la primera y la última letra del alfabeto griego. Decir que algo o alguien es el Alfa y el Omega es afirmar la plenitud – el principio y el final, de la A a la Z (y todo lo demás)!

Interesante elección de palabras para el escritor de Apocalipsis. Juan vivió en una época de feroz persecución. Hacer una profesión pública de fe en Jesucristo ponía a uno en peligro de, al menos, convertirse en un leproso social y comercial o, en el peor, ser asesinado legalmente como enemigo del imperio romano. El propio Juan estaba en la isla prisión de Patmos mientras escribía (y las islas prisión no eran simplemente lugares de encarcelamiento; normalmente eran celdas para los que esperaban la ejecución). En el lenguaje poético del Apocalipsis que llamamos “apocalíptico” John imaginó las terribles condiciones que existían en su época y estaba convencido de que eran el juicio de Dios sobre un mundo que salió mal.

Él describió la devastación de las fuerzas de la naturaleza enloquecidas; notó la podredumbre y decadencia moral que convierte a los humanos en monstruos y destruye una sociedad desde adentro; vio los resultados desastrosos del conflicto violento. Pero con ojos de fe, Juan miró hacia el futuro y vio un día mejor, un día en un mundo gobernado por el Rey Jesús – el Alfa y la Omega, el que era y es y que ha de venir, el Todopoderoso.

Otros también han visto ese día. Hace solo unos días nos unimos a algunos de ellos mientras nos sentábamos alrededor de nuestras mesas de Acción de Gracias. Recordamos a los Peregrinos’ camino que había comenzado lleno de esperanza para una nueva vida de libertad religiosa en una tierra cálida y acogedora llamada Virginia. Ups. En cambio, aterrizaron en Plymouth Rock el 21 de diciembre de 1620, no la mejor época del año en Massachusetts. Hasta el momento en que pudieran construir casas y establecerse en la tierra, hicieron su hogar a bordo del Mayflower, el barco en el que habían navegado.(1) Los hombres bajaban a tierra todas las mañanas para trabajar, regresando al pequeño barco a noche. Construyeron una “casa común” adonde fueron trasladados los enfermos y moribundos, colocaron sus cuatro cañones pequeños en un fuerte, que construyeron en una colina cercana, construyeron dos hileras de casas con una calle ancha entre ellas y finalmente desembarcaron sus provisiones y provisiones. Entonces toda la compañía desembarcó a fines de marzo y en abril el Mayflower zarpó.

El invierno que siguió fue duro y amargo. Hubo un tiempo en que todos menos seis o siete de los peregrinos estaban enfermos. Dieciocho mujeres se negaron a comer para que sus hijos pudieran comer. Trece de ellos murieron. La mitad de los 102 peregrinos murieron de desnutrición, enfermedad y exposición. Solo alrededor de 30 de los que sobrevivieron tenían más de 16 años. Los que murieron fueron enterrados en tumbas sin marcar porque los peregrinos no querían que los nativos supieran lo pequeño que se había vuelto su número.

En la primavera ellos sembró tres cultivos; Guisantes ingleses, cebada y maíz indio. Los guisantes se plantaron demasiado tarde – aunque brotaron hermosamente, el sol abrasador secó las flores y las plantas murieron. Uno de los colonos describió sus cultivos de cebada como “indiferentes;” aparentemente tampoco valía la pena cosechar la cebada. Sólo sobrevivió el maíz. Por supuesto, no el maíz al que estamos acostumbrados con granos amarillos grandes y regordetes; esto era “maíz indio” con mazorcas de sólo dos a tres pulgadas de largo y granos de diferentes colores. Los peregrinos cosecharon sólo veinte acres. Y para colmo, un segundo cargamento de treinta y cinco colonos llegó sin provisiones porque esperaban vivir de las cosechas que habían levantado los primeros colonos. Al final de su segundo invierno en Plymouth, la comida tuvo que ser racionada nuevamente: cinco granos de maíz por persona por día. (2)

Una vida dura. De hecho, algunos propusieron un Día de Luto para honrar a todos los que habían perecido. Pero los otros dijeron que no, que un Día de Acción de Gracias sería más apropiado. Después de todo, aunque la mitad había muerto, la otra mitad NO. Motivo para dar gracias al Dios que los había ayudado. Bien por ellos. Los ojos de su fe eran los mismos que los de Juan tantos siglos antes. Vieron su mundo en el amoroso cuidado y control de “el Alfa y la Omega, [el] que es y que era y que ha de venir, el Todopoderoso.”

En 1957, Ben Michtom, presidente de Ideal Toy Company, tuvo una lluvia de ideas: ¿por qué no vender un muñeco de Jesús? La mayoría de los niños en Estados Unidos eran cristianos, por lo que pensó que los padres aprovecharían la oportunidad de hacer del tiempo de juego una experiencia religiosa. Otros ejecutivos de Ideal estaban horrorizados, pero Michtom estaba convencido de que era una gran idea. Para probarlo, llevó su caso a una autoridad superior; mientras estaba de vacaciones en Italia, consiguió una audiencia con el Papa y le planteó la idea. El Papa dio su bendición, al igual que todos los demás líderes cristianos consultados por Michtom.

Desafortunadamente para Ideal, Michtom no consultó a ningún padre, quien probablemente le habría dicho que la idea era un fracaso (que resultó ser ser). Tal como Sydney Stem describe el muñeco en Toyland, The High-Stakes Game of the Toy Industry, nadie los compró porque a los padres les horrorizaba la idea de desvestir al muñeco de Jesús, arrastrarlo y meterlo en la bañera. Nada vendido. Por lo general, existe una política de no devolución de productos ya enviados, pero en este caso fue un error tan horrible que Ideal recuperó las muñecas. Parece que lo que Ideal hizo con ellos fue dar a cada uno de sus empleados un muñeco y luego triturar el resto y ponerlos en vertederos.

Muñecos de Jesús – empaquetado en una caja que se parecía a la Biblia – fueron probablemente el mayor fracaso de muñecas en la historia del juguete estadounidense. (3) ¿Por qué? Porque aunque la gente de fe celebra el hecho de que Jesús fue verdaderamente humano – caminó, habló, comió, bebió, sufrió, incluso murió – sabemos que hay más en su historia: él es “el Alfa y la Omega, [el] que es y que era y que ha de venir, el Todopoderoso.” ¡Eso no es cosa de casas de muñecas!

Y ese es el punto de este domingo de Cristo Rey – este día es un recordatorio de que Jesús no es simplemente un antiguo rabino itinerante que enseñó verdades eternas, no es simplemente un útil sanador hebreo que tenía un poder notable sobre la enfermedad e incluso la muerte, no es simplemente un amigo compasivo y afectuoso que tendió la mano a aquellos a quienes la sociedad rechazó , sino el Dios de toda la creación venido a la tierra, encarnado en carne humana.

Cristo Rey. ¿Tu lo crees? ¿Tú? Entonces, ¿cómo lo muestras? Un buen comienzo es tomar en serio las instrucciones de Cristo. Si desea una introducción rápida sobre el comportamiento aceptable, haga un viaje rápido a través del Sermón del Monte. (4) Las palabras de enojo, las palabras insultantes están descartadas. Nuestro comportamiento sexual estará en control. Seremos honestos en nuestros tratos comerciales. Iremos más allá del llamado del deber en respuesta a las solicitudes de ayuda. Nos preocuparemos por el bienestar, no solo de nuestro prójimo, sino también de nuestro enemigo. Seremos religiosos, pero no ostentosos al respecto. Las posesiones tendrán el lugar que les corresponde en nuestras vidas, no el principio y fin de la existencia. No seremos críticos, pero usaremos el buen juicio. Confiaremos en Dios para satisfacer nuestras necesidades. Por supuesto, los evangelios tienen mucho más para nosotros, pero eso debería ser suficiente para comenzar. ¿Es Jesucristo tu Rey, tu Señor? Bien. Entonces harás tu mejor esfuerzo para hacer lo que dice.

Pan comido, ¿eh? Por supuesto que no. Pero tenemos la promesa de su presencia permanente para ayudarnos en nuestro viaje. Este es, después de todo, nuestro Señor VIVIENTE. Este es el que está a cargo en última instancia, y eso, amigo mío, es una maravillosa palabra de esperanza para ti o para mí o para cualquiera que haya estado empapado en las tormentas de la vida. Es una palabra de esperanza para este viejo mundo que dice “lo malo fallará, lo correcto prevalecerá.”

Es cierto que no escribió libros, no compuso canciones, no dibujó , no esculpió estatuas, no amasó fortuna, no comandó ningún ejército, no gobernó ninguna nación…

Y, sin embargo, el que nunca escribió una línea ha sido convertido en el héroe de innumerables volúmenes.

El que nunca escribió un cántico ha puesto música en el corazón de multitudes sin nombre.

El que nunca estableció una institución es el fundamento de la Iglesia que lleva su nombre.

El que rechazó los reinos de esta tierra se ha convertido en Señor de millones

Sí, aquel cuya vergonzosa muerte apenas produjo una ola en el estanque de la historia en su día se ha convertido en una poderosa corriente en el vasto océano de los siglos desde él murió. (5)

“Yo soy el Alfa y la Omega,” dice el Señor Dios, “el que es y que era y que ha de venir, el Todopoderoso.” Cristo Rey.

Tranquilo ahora. Escúchalo. Débilmente para ser escuchado por encima del ajetreo de un mundo demasiado ocupado, el clamor de los comerciales navideños, el parloteo ruidoso de los mafiosos políticos, el estruendo de los silbatos de la policía y las sirenas de bomberos, los gritos de angustia de las madres de los niños asesinados, puede comenzar a hacerlo fuera. De forma lenta pero segura, va creciendo y resuena a lo largo de los pasillos del universo: “Los reinos de este mundo se han convertido en el reino de nuestro Señor y de su Cristo. Y él reinará por los siglos de los siglos. ¡Aleluya!”

¡AMÉN!

1. “Acción de Gracias en América” por May Lowe del libro, Thanksgiving, Copyright (c) 1907 por Dodd, Mead, & Empresa

2. Graham Fowler, sermón a través de PresbyNet, “Dar gracias en todo,” 25/11/92

3. Ilustraciones dinámicas que citan a Uncle John’s Ultimate Bathroom Reader, (The Bathroom Readers’ Institute, Bathroom Readers’ Press, Berkeley, California 1996

4. Mateo 5-7

5. Mack Stokes citado por James S. Hewett, Illustrations Unlimited (Wheaton: Tyndale House Publishers, Inc, 1988) página 73

Copyright 2000 Dr. David E. Leininger. Usado con autorización.