Filipenses 4:4-7 La paz de la oración (Bowen) – Estudio bíblico – Biblia.Work

Filipenses 4:4-7 La paz de la oración (Bowen) – Estudio bíblico

Sermón Filipenses 4:4-7 La paz de la oración

Por Dr. Gilbert W. Bowen

Es un mundo aterrador. Nuestras mentes y corazones quedaron traumatizados recientemente por la pérdida de siete brillantes y valientes astronautas. Que tristeza Pero no es para disminuir su sacrificio al recordarnos que el mismo día 20 murió en la explosión de una bomba en Lagos, un militar estadounidense fue baleado en Qatar, una pareja de ancianos murió quemada en el lado sur de Chicago y hubo una muerte por accidente en la autopista de peaje del noroeste.

Es un mundo aterrador. Un hombre cuenta cómo, una noche, acostado en la cama, se encuentra diciendo: “Es muy extraño. Aquí estoy acostado en la cama, y no tengo ninguna preocupación en el mundo. Luego vino el pensamiento, “Eso me preocupa.”

¿No sería genial si tú y yo pudiéramos llegar al punto en que la preocupación y la ansiedad nunca nos mantuvieran despiertos por la noche? , o pegados a la televisión, nunca nos dejó fatigados de cuerpo o perturbados de mente, no atormentaba nuestras actitudes y actividades. Cuánta miseria en la vida se debe a los miedos que persiguen, los problemas que aquejan y no se van. ¿Cuántos de nuestros males físicos tienen sus raíces aquí? Cuántos errores cometemos en los negocios o en las relaciones

porque nos acosan cierta aprensión, cierto ensimismamiento, cierta falta de claridad mental.

Y ahora estamos entrando en un período en nuestra historia en la que las mayores fuentes de estrés vienen con el Dow Jones de todos los días, los actos de terror y los rumores de guerras. Debo decir honestamente que, a diferencia de muchos predicadores y políticos, no puedo hablar con confianza sobre la mente de Dios sobre el curso que nuestra nación debe tomar este año. Pero puedo decir que la ansiedad y el miedo endémicos en todos los niveles de nuestra sociedad representan una amenaza para la actitud y la acción sabias y prudentes. Y la mayor parte es miedo más allá de cualquier medida de los riesgos. Si el estado de ánimo hace cinco años era una exuberancia irracional, hoy es un miedo irracional.

¿No sería bueno si pudiéramos llegar al punto en que disminuyéramos la ansiedad lo suficiente como para poder vivir sabiamente y reflexivamente sin importar las decisiones que afrontamos, tranquilos y confiados sean cuales sean los desafíos que se nos presenten como pueblo, como personas.

Esta vieja fe claramente ve esto como una posibilidad; no todo a la vez y de la noche a la mañana, sino real y verdaderamente con el tiempo. El Antiguo Testamento resuena con llamados, “No temas,” “A quién he de temer.” “No temeré mal alguno.” Estas son las palabras más características de Jesús. “No temas.” “No tengas ansiedad.” “No se turbe vuestro corazón.” Y el apóstol Pablo no es diferente. “Por nada estéis afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oración y ruego con acción de gracias.”

Pero no es simplemente un bromuro. Él no se detiene allí. Ofrece como antídoto a la ansiedad, ¿qué? “En nada estar ansioso… orar.” La disciplina de la oración, insiste, es la respuesta a la preocupación, el camino hacia la claridad de mente y corazón. “No se inquieten por nada; pero díganle a Dios todas sus necesidades e inquietudes en oración y petición, y la paz de Dios guardará sus corazones y sus pensamientos.”

¿Lo hace por usted? Más del noventa por ciento de todos los estadounidenses dicen que oran regularmente. Dudo mucho que el noventa por ciento de nosotros estemos relativamente libres de ansiedad, sin la carga del miedo. ¿Nos hemos perdido algo? ¿Lo estamos haciendo mal? ¿Necesitas otro libro sobre técnica? Linus se arrodilla junto a su cama para decir sus oraciones. De repente dice: “Creo que he hecho un nuevo descubrimiento teológico”. Si pones las manos boca abajo, obtienes lo contrario de lo que pides en oración.”

En primer lugar, debemos reconocer que la oración que Pablo nos insta es una verdadera disciplina, una disciplina que muchos de nosotros nunca hemos tomado en serio, una disciplina con la que la mayoría de nosotros todavía luchamos, una disciplina tan vital como cualquier otra que podamos participar en la vida. Tengo problemas con eso. Tienes problemas con eso.

¿Nos sorprende saber que la vida sin preocupaciones, la existencia sin ansiedad, viene solo como resultado del ejercicio real? Damos por sentada esta realidad en la mayoría de los demás ámbitos. La mayoría de nosotros ya hemos aprendido que no existe una manera fácil de perder peso y lograr el bienestar físico. Los kilos se pierden, la presión arterial baja, los músculos se tonifican solo con verdadero esfuerzo y ejercicio.

Y cuando se trata de agilidad mental y competencia, muy pocos de nosotros compramos los anuncios que sugieren que en treinta días podemos aprender francés y dominar la historia medieval. Pero sabemos que el aprendizaje, el crecimiento de la mente exige una disciplina extenuante, tiempo, esfuerzo de la voluntad.

Ahora bien, si sabemos que esto es cierto para el cuerpo y la mente, ¿por qué habríamos de suponer lo contrario acerca de la vida de espíritu y alma, supongamos que hay una solución rápida para nuestros miedos, algún camino rápido hacia la tranquilidad del espíritu. En su autobiografía, el historiador John Lukacs cuenta el verano de 1944 donde, como fugitivo de los nazis, experimentó la devastación del bombardeo de Budapest. Él escribe: “Durante ese verano mortal aprendí no solo que la muerte y la vida están cerca, sino que también lo están la felicidad y la infelicidad; que uno puede encontrar la felicidad en medio de las circunstancias más miserables, pero hay que buscarla. Fue muchos años después que aprendí que la infelicidad casi siempre involucra una cantidad de autocomplacencia (y la desesperación, una gran dosis pecaminosa). Revolcarse en la infelicidad de uno es fácil, mientras que la felicidad requiere un cierto esfuerzo de organización e incluso de planificación. La felicidad, como el amor, es una tarea autoimpuesta. Requiere previsión y cultivo ,… por eso esta tarea no es fácil.”

Quizás es porque nunca hemos ido más allá de las formas infantiles, los versos que nos enseñaron nuestros padres, los Dios bendiga a mamá y papá y la tía Charlotte y el tío Harry. No es que las oraciones de nuestros hijos o nietos no tengan algo que enseñarnos. Madeleine L’Engle en The Irrational Season, escribe, “La hora de acostarme fue mi momento más especial y privilegiado con mis hijos; leemos en voz alta; nosotros cantamos; y luego teníamos oraciones, y aunque sabía que las oraciones a menudo se extendían demasiado para prolongar la hora de acostarse, eso también estaba bien. No es malo prolongar la conversación con Dios, sin importar el motivo.

Las conversaciones de este niño pequeño con Dios eran espontáneas, amorosas y, a veces, dictatoriales. Como la oración de una tarde lluviosa de otoño cuando hizo una pausa en su Dios bendiga y dijo: Oh Dios, me encanta escuchar la lluvia; Me encanta escucharte hablar.’ Otra noche se detuvo de nuevo y dijo con severidad: Y Dios: acuérdate de ser el Señor.’ Esto fue durante una de las muchas ocasiones en que los adultos se apiñaron junto a la radio durante una crisis mundial; pero fue necesario que un niño de cuatro años me recordara en mis propias oraciones que Dios es el Señor que está a cargo del universo sin importar lo que hagamos para estropearlo.”

Tal vez hemos dejado atrás tanto los versos de infancia como la espontaneidad y nos hemos quedado prácticamente a nuestra suerte. Se alienta a los católicos romanos tradicionales a participar en disciplinas específicas para adultos. El judío más religioso dirá oraciones diarias de un poder bastante profundo y significativo. El adulto musulmán, cualquiera que sea su posición o sofisticación, se involucra en cinco actos diarios de devoción. Si, como modernos, por lo general estamos decididos a encontrar nuestro propio camino, entonces creo que debemos resolver encontrar nuestro camino hacia una mayor consistencia y disciplina personal.

“¡En nada estés ansioso! ” insiste el Apóstol. “¡Oren!” La oración como antídoto contra la ansiedad exige ante todo – silencio. La historia bíblica insta al silencio hasta el punto en que parece casi sinónimo de oración. “En la quietud está tu fuerza.” “Estad quietos y sabed que yo soy Dios.” Jesús, en medio de una rutina asombrosamente ocupada que rivaliza con cualquiera de las nuestras, se levanta antes del amanecer y se va solo a las colinas. “Donde Jesús se arrodilló para compartir contigo, el silencio de la eternidad.” Pero vivimos vidas tan estresadas y sobrecargadas, todos nosotros, que simplemente no tenemos tiempo para participar en un verdadero silencio que cura el alma. Nos levantamos de la cama, nos cargamos en nuestra rutina de despertar, luego nos vamos a tomar el tren o apuntar nuestro automóvil hacia el tráfico. Luego a la lista al acecho, dictando el día, luego a casa, a la mesa y al metro, oa alguna reunión o fiesta, y luego se acuesta en la cama agotado y drogado. Tan poco tiempo para estar en silencio, tranquilo, quieto.

Morton Kelsey, profesor en Notre Dame, nos describe de esta manera. “La mayor parte de la vida moderna es un intento estudiado de evitar estar solo, frente a la realidad del mundo interior. Imagínese cómo un artista lineal como Steinberg podría esbozar el día del hombre promedio, comenzando con el momento en que un disc jockey se conecta con él para despertarlo por la mañana. Puede quedarse envuelto en música suave mientras su navaja zumba y luego comienza el bombardeo de noticias. Toma su desayuno entre madejas de palabras, titulares, puntajes de caja, futuros de Dow Jones, frases políticas y un comentario continuo de su esposa. Conduce al trabajo unido a la radio de nuevo, y cambiar a la concentración en un trabajo incluso requiere la ayuda de música de canalización. Con el almuerzo se alimenta de conversación y problemas de negocios como espaguetis; solo hay una diferencia en la cena. Corta los hilos familiares para cambiar a la televisión o tal vez a una reunión. Solo cuando cae en la cama, demasiado cansado para siquiera soñar, las líneas conscientes dejan de irradiar, y si no puede dormir, siempre está presente la pastilla para dormir o el tranquilizante para eliminar la necesidad de un encuentro nocturno con el silencio. Al día siguiente, la rutina comienza de nuevo.

Una imagen bastante buena de todos nosotros la mayor parte del tiempo. Date prisa, corre, preocúpate. Nunca en silencio, nunca en silencio, nunca esperando, nunca cerrado. Pero la oración que es el antídoto contra la ansiedad comienza con el silencio, el tiempo a solas y la quietud. ¿Por qué es esto? Piensa por un momento en lo que sucede si tú y yo realmente nos tomamos veinte minutos para estar completamente quietos, por dentro y por fuera. Tarde o temprano, si eres como yo, tus preocupaciones inmediatas y fuentes de estrés, tus ansiedades y preocupaciones comienzan a aflorar. Nos damos cuenta de lo que nos molesta, tal vez agotando nuestras energías. Tanto el problema como la seducción de todo nuestro correr es que nos esconde de nosotros mismos, lo que está pasando por dentro. El lenguaje de Paul es interesante. No se angustien, sean conocidas sus necesidades delante de Dios.” ¿Como si Dios no supiera lo que son? Pero ese no es el problema. Dios sabe, a menudo no lo hacemos. No sé cuáles son realmente nuestras necesidades, preocupaciones y preocupaciones profundas. Lo que realmente nos está molestando.

El problema adicional es que esto no nos libra de su influencia, su tendencia a distorsionar nuestras percepciones y destruir nuestra paz. Yacen bajo la superficie generando mal juicio y actitud inútil y relaciones inestables, ya sea en el hogar o en el trabajo. Y es solo cuando salimos a la superficie y los enfrentamos, se los hablamos a Dios que podemos comenzar a experimentar cierta libertad de ellos. Y rara vez salimos a la superficie y los enfrentamos más que en un tiempo de disciplinado silencio.

Porque solo entonces en tales períodos de silencio en los que somos capaces de aflorar nuestras necesidades, nuestras preocupaciones, nuestros cuidados y preocupaciones, son seamos capaces de dar el siguiente paso, entregárselos al que está cerca y gobierna, entregar nuestras preocupaciones y miedos, nuestros deseos y necesidades a Aquel en cuyas manos están finalmente todos nuestros mañanas. Sin negación de preocupaciones, sin supresión de preocupaciones. Venimos tranquilos. Salimos a la superficie y les damos voz. Entonces los dejamos con él. Los nombramos y los ponemos en sus manos. Alguien ha dicho, “Cuando llegues al final de tu ingenio, encontrarás que Dios vive allí.” Y a este tipo de dependencia viene la verdadera fuerza, la verdadera paz.

Entonces, a medida que somos capaces de salir a la superficie y entregar nuestras ansiedades al que está cerca y así llegar a un acuerdo con la realidad, somos capaces de dirijamos nuestro enfoque hacia todo lo bueno y positivo de la vida, lo verdadero, lo honorable, lo recto y puro, todo lo que amamos y admiramos. Además, podemos en todas las cosas … alegrarse, dar gracias. No solo en los días de sol y buena fortuna, sino en todo lo que nos depara la vida. La oración no es ante todo nuestro intento de cambiar a Dios y al mundo. Tal vez este sea el problema con gran parte de nuestra vida de oración. Comienza como un intento desesperado de alterar el paisaje que nos rodea, de arreglar las cosas, de controlar a los demás. Pero la oración que conduce a la paz interior es, ante todo, la lucha silenciosa para alinear nuestra voluntad con la de Dios.

Cambio de mente y corazón hacia la aceptación y la gratitud. Solo cuando superamos este obstáculo, la oración realmente comienza a cambiarnos por dentro. Abrazo agradecido de lo que nos toca en la vida, abrazo agradecido. “Dad gracias en todo.” Un llamado al reconocimiento deliberado y recital de causas de gratitud. Porque es este cambio deliberado de enfoque lejos de lo que tememos a lo que tenemos y disfrutamos lo que libera y aquieta nuestros espíritus, finalmente produce una paz real. Es regocijarse en el don que es nuestra vida aquí y ahora, pase lo que pase.

Es notable cómo los mayores dones de este espíritu a menudo nos llegan de aquellos que soportan el aislamiento y el silencio forzados. Dietrich Bonhoeffer desde su celda en Berlín. Alexander Solzhenitzen en su gulag. Terry Anderson en Beirutt, Líbano. Nuestros jóvenes todavía leen el diario del desván de Ana Frank. Para mí, un documento aún más notable de esa época es el diario de oración de Etty Hillesum en An Interrupted Life, escrito antes de su muerte en uno de los campos de concentración de la Segunda Guerra Mundial. “Al principio pensé que dejaría de escribir hoy porque estoy terriblemente cansada y también porque pensé que no tenía nada que decir en este momento. Me has hecho tan rico, oh Dios… Mi vida se ha convertido en un diálogo ininterrumpido contigo… A veces cuando estoy en algún rincón del campamento, mis pies plantados en tu tierra, mis ojos levantados hacia tu cielo, a veces corren lágrimas por mi rostro, lágrimas de profunda emoción y gratitud. También por la noche, cuando me acuesto en mi cama y descanso en ti, oh Dios, lágrimas de gratitud corren por mi rostro, y esa es mi oración … el latido de mi corazón se ha vuelto más profundo, más activo y aún más pacífico, y es como si estuviera todo el tiempo acumulando riquezas en mi interior.”

Una cosa es cierta. Dios está cerca y nosotros estamos aquí. Para mañana podemos planificar y proponer. Pero mañana no podemos poseer. Sin embargo, podemos dejárselo a Dios, alegrarnos y regocijarnos en este día. Alégrate entonces, da gracias. La paz de Dios guardará vuestros corazones y vuestros pensamientos. No se inquieten por nada.

Citas bíblicas de la World English Bible.

Copyright 2003 Gilbert W. Bowen. Usado con permiso.