Hechos 16:16-34 Una fe que libera (Wagner) – Estudio bíblico – Biblia.Work

Hechos 16:16-34 Una fe que libera (Wagner) – Estudio bíblico

Sermón Hechos 16:16-34 Una fe que libera

Por Dr. Keith Wagner

La semana pasada fue el 50 aniversario de Brown vs. La Junta de Educación que fue a la Corte Suprema. Fue el caso judicial que allanó el camino para la desegregación de nuestros sistemas escolares. Yo era demasiado joven para recordar el evento, pero solo puedo imaginar lo difícil que debe haber sido para Oliver Brown, quien intentó inscribir a su hija de tercer grado, Linda, en Sumner Elementary, una escuela primaria para blancos en Topeka, Kansas. Linda, que era negra, fue rechazada por el principio de las escuelas. Linda tuvo que caminar una milla, a través de una estación de cambio de ferrocarril, a su escuela, aunque Sumner Elementary estaba a solo siete cuadras de su casa.

Siempre he admirado a las personas que tienen el coraje de desafiar los sistemas que son opresivos. o discriminar a ciertos grupos. Quién podría olvidar a Rosa Parks que se negó a sentarse en la parte trasera del autobús. O Erin Brockovich, quien peleó y ganó la demanda contra la corporación multimillonaria PG & E. Fue en Hinkley, California, donde cientos de personas murieron o contrajeron cáncer debido a la práctica de esa empresa de contaminar los arroyos y ríos locales. A través de sus esfuerzos, la gente recibió acuerdos monetarios para compensar su sufrimiento.

Hace unas semanas, varios miles de mujeres marcharon en Washington DC para alentar al gobierno a trabajar más duro por el control de armas. Puede que no esté de acuerdo con su posición, pero admiro su determinación y especialmente su pasión por hablar sobre algo que les apasiona.

La mayoría de nosotros tenemos problemas que nos preocupan mucho, pero rara vez hacemos algo. Tenemos miedo de sacudir el barco o no estamos dispuestos a desafiar el statu quo. Muy rara vez hablamos de nuestra fe, nuestra iglesia o en lo que creemos. A diferencia de Pablo y Silas, nos falta la pasión para involucrarnos. Nos apasionan algunas cosas como la recreación, la decoración del hogar o la buena mesa, que son maravillosas pero también egoístas. El problema es que tienden a controlar nuestro tiempo, energía y recursos. Así que tenemos que preguntarnos a nosotros mismos; ¿Somos realmente libres?

Pablo y Silas eran hombres de fe que no tenían miedo de sacudir el barco. Con frecuencia hablaron e hicieron algunas cosas que realmente iban contra la corriente. En esta historia en particular, hay tres incidentes en los que defienden lo que creen. Pero en el proceso son golpeados y encarcelados. Fueron encarcelados por tratar de corregir un error.

Primero, silenciaron a la esclava que estaba adivinando el futuro. Algunos hombres se estaban beneficiando de la niña y explotando sus talentos. Los que ganaban dinero a expensas de la esclava acusaron a Pablo y Silas de romper las tradiciones locales y los arrestaron. A nadie le importaba la esclava, excepto a Pablo y Silas, pero su coraje para defenderla los convirtió en hombres condenados. Liberaron a una mujer de la que se estaban aprovechando porque les apasionaban los oprimidos.

En segundo lugar, mientras estaban en prisión cantaban y rezaban. No se quejaron ni se quejaron ni se retiraron. En cambio, dieron testimonio de su fe. No se avergonzaban de sus creencias y no tenían miedo de hacer visible su fe. Pablo y Silas eran libres de expresar su fe incluso mientras estaban confinados. Usaron su encierro como una oportunidad para adorar. Resulta que al menos uno de sus captores estaba escuchando.

Nelson Mandela, el líder de la Conferencia Nacional Africana fue encarcelado porque habló en contra del apartheid en Sudáfrica. Estuvo preso veintisiete años como preso político. Todo lo que quería era la igualdad de derechos para los sudafricanos negros. Aunque separado del mundo exterior, nunca perdió su dedicación a la causa. Trabajó en las minas, estudió y organizó a sus compañeros de prisión. Mandela era un apasionado pero lamentablemente estaba encerrado y sin poder hacer discursos públicos. Mientras tanto, utilizó su encierro como una oportunidad para hacer algo creativo.

Para sobrevivir a la prisión, Mandela comenzó un jardín. Durante años pidió a las autoridades unas semillas y un lugar para crear su huerta. Finalmente, cedieron y Mandela pasó meses cultivando la tierra y nutriendo sus plantas. Su primera cosecha fue pobre pero continuó mejorando cada año. Eventualmente, su jardín produjo vegetales maravillosos y él los regalaba a los guardias y oficiales de la prisión.

Mandela era un prisionero, apasionado por la igualdad de derechos. Pero mientras estuvo en prisión se vio limitado en sus esfuerzos por continuar con la causa. Entonces usó su tiempo en prisión para hacer algo constructivo. Su jardín le dio un sentido de propósito durante el tiempo que estuvo separado de su familia y amigos. Mientras estaba en prisión, lo único que podía controlar era su jardín y le dio una sensación de liberación.

Poco después de que Pablo y Silas fueran encarcelados, hubo un terremoto. Sacudió las paredes lo suficiente como para destruir la prisión. Paul y Silas podrían haberse ido, totalmente libres. Pero, el guardia de la prisión que era responsable de su seguridad decidió quitarse la vida. Si escapaban, sería su culpa. Pablo y Silas le dijeron: “No te hagas daño, porque todos estamos aquí.” Así que por tercera vez defendieron su fe al tener compasión de un hombre que habría sido castigado injustamente. El guardia de la prisión, que estaba abrumado por la culpa, fue liberado.

La fe de Pablo y Silas era de valentía, amor y pasión por los demás. Desafiaron el statu quo y fueron encarcelados injustamente. Dios, sin embargo, intervino y poco después Pablo y Silas fueron puestos en libertad. Fueron liberados, libres nuevamente para continuar su ministerio en otro lugar.

Creo que su liberación no fue un accidente. Pablo y Silas fueron fieles. Defendieron lo que creían. Tuvieron compasión por los demás y Dios estaba con ellos en medio de su celda.

El mes pasado hemos sido testigos de un trato inhumano a los prisioneros en Irak. Ha sido noticia de primera plana durante varias semanas y actualmente hay una investigación completa. Todos nos hemos sentido asqueados por el abuso y, con suerte, no todos los presos fueron tratados de esa manera. Varios soldados han comentado que su fe nunca les permitiría participar en un trato abusivo. Y algunos prisioneros iraquíes han dicho que fueron tratados con respeto.

Charles Colson cuenta la historia de su experiencia en una prisión en Brasil. Visitó la prisión de Humaitá, en Sao José dos Campos. Anteriormente una prisión del gobierno, ahora es operada por Prison Fellowship Brasil, una prisión alternativa sin guardias armados ni seguridad de alta tecnología. En cambio, se basa en los principios cristianos del amor a Dios y el respeto por la humanidad.

La prisión de Humaita tiene solo dos empleados a tiempo completo. El resto del trabajo lo realizan los 730 reclusos que cumplen condena por todo, desde asesinato hasta delitos relacionados con las drogas. A cada hombre se le asigna otro recluso ante quien debe rendir cuentas. Además, a cada preso se le asigna un mentor voluntario externo que trabaja con él durante su condena y después de su liberación. Los reclusos toman clases sobre el desarrollo del carácter y se les anima a participar en programas educativos y religiosos.

Cuando Colson visitó la prisión, vio a hombres en paz. Vio salas de estar limpias y gente trabajando laboriosamente. Las paredes estaban decoradas con dichos y escrituras motivacionales. La prisión de Humaita tiene una asombrosa tasa de reincidencia de solo el 4 por ciento, en comparación con el 75 por ciento en otras prisiones. Colson vio algo más que realmente lo afectó. Lo llevaron a una celda que históricamente se usaba para el castigo solitario. Ahora la celda contiene solo un crucifijo, una hermosa talla de Cristo colgado en una cruz. La escolta de Colson le dijo: “Está cumpliendo condena por el resto de nosotros.” (de Sopa cristiana para el alma cristiana, “Libertad perfecta”)

Lo que nos libera de aquellas cosas que nos aprisionan es la fe. Los sentimientos de estar cercados, atrapados o encerrados pueden superarse cuando nos apasiona lo que creemos. El confinamiento físico no nos impide usar la mente y ser creativos. Además, podemos escapar de los muros que nos rodean centrándonos en las necesidades de los demás en lugar de preocuparnos constantemente por nosotros mismos. Y también podemos estar seguros de que Dios está al tanto de nuestra esclavitud y, por medios fuera de nuestro control, está esperando para liberarnos.

Copyright 2004 Keith Wagner. Usado con permiso.