Hechos 17.22-31 Diferencias críticas (McLarty) – Estudio bíblico – Biblia.Work

Hechos 17.22-31 Diferencias críticas (McLarty) – Estudio bíblico

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Sermón Hechos 17:22-31 Diferencias críticas

Por el Dr. Philip W. McLarty

Nuestra serie sobre Hechos continúa con Pablo en Atenas. Llegó allí después de quedarse sin Berea, y eso es lo que hace que la historia de su experiencia en Atenas sea tan convincente: aquí se encuentra con una resistencia de otro tipo. Hasta ahora, había hecho un llamado a los judíos para que aceptaran a Jesús como el Mesías Prometido de la fe judía. Eso lo metió en problemas una y otra vez. Mientras algunos creían, otros eran abiertamente hostiles. Lo expulsaban de la ciudad y, en una ocasión, lo apedrearon hasta dejarlo casi muerto.

No es así en Atenas. Aquí Pablo hace su llamado, no a una audiencia judía, sino a los eruditos más eruditos, mejor educados y sofisticados de la época. Su respuesta es reveladora: Son cordiales. Ellos escuchan con gran interés. No discuten con Paul ni tratan de refutarlo de ninguna manera. En todo caso, tienen curiosidad por saber más, pero aquí está el truco: no tienen ningún interés en comprometerse con ninguna autoridad superior que el evangelio de la iluminación.

Y eso&# 8217;es lo que me gustaría que pensemos esta mañana en cómo el evangelio nos llama a decidir entre la sabiduría del mundo y el amor de Dios asegurado para nosotros en la muerte y resurrección de Jesucristo. Para ser más específico, puedo pensar en al menos tres diferencias críticas:

La diferencia entre ser religioso y ser fiel;

La diferencia entre saber y conocer; y

La diferencia entre curiosidad y compromiso.

Primero, seamos claros sobre lo que sucedió. Lucas dice que Pablo llegó a Atenas escapando de Berea. En realidad, los bereanos fueron receptivos con Pablo. Fueron los judíos de Tesalónica los que causaron los problemas. Lo echaron de Tesalónica y, cuando supieron que había ido a Berea, fueron tras él. No iban a descansar hasta que él estuviera fuera del país por completo. Paul no tuvo más remedio que empacar e irse. Entonces, se subió al primer barco a Atenas.

Ahora, no es difícil imaginar por qué Pablo quería ir a Atenas. Era el centro cosmopolita del mundo en ese día. Así es como se describe en Wikipedia:

“La Atenas clásica era una poderosa ciudad-estado. Un centro para las artes, el aprendizaje y la filosofía, hogar de la Academia de Platón y el Liceo de Aristóteles, Atenas fue también el lugar de nacimiento de Sócrates, Pericles, Sófocles y muchos otros filósofos, escritores y políticos prominentes de la antigüedad. mundo. Es ampliamente conocida como la cuna de la civilización occidental y el lugar de nacimiento de la democracia ….”

Ir a Atenas en la época de Pablo sería comparable a ir a Nueva York, Londres o París hoy. Era donde estaba la acción.

Cuando llegó allí, lo primero que vio fue que estaba lleno de ídolos. Había estatuas y monumentos inscritos para todos los dioses y diosas griegos conocidos de la época y, si sabes algo sobre la mitología griega, había un montón de ellos: Apolo, Afrodita, Ares y Atenea, por mencionar algunos. Si eso no fuera suficiente, Pablo notó que los atenienses incluso habían erigido una estatua a un “dios desconocido”, por si acaso se habían dejado uno fuera. Querían cubrir todas las bases.

Probé esto cuando fui a Atenas hace un par de años. Una de las calles estaba llena de estatuas de los titanes. Podía imaginarme la primera impresión de Paul cuando caminó por Pantanean Way. Para alguien que cree en “Dios, Padre Todopoderoso, Creador del cielo y de la tierra” debe haber sido un choque cultural.

Para no ser disuadido, Pablo comenzó a predicar abiertamente, tanto en la sinagoga como en el mercado. El ágora en todas las ciudades griegas era un lugar de reunión popular, y no habría sido difícil para Paul llamar la atención de los transeúntes que pululaban alrededor.

Entre los que escucharon a Paul había algunos epicúreos y estoicos. filósofos Entiende, estos no eran sacerdotes ni rabinos ni hombres religiosos de ninguna manera. Eran filósofos. Su ocupación era reflexionar y debatir los grandes misterios de la vida. Por ejemplo: si un árbol cae en el bosque, pero no hay nadie para escucharlo, ¿hace algún sonido? Ese es el mundo de la filosofía. Entonces, cuando escucharon a Pablo exponer lo que sonaba como una nueva teoría de la salvación, sus oídos se aguzaron y lo invitaron a hablar en el Areópago.

Ahora bien, el Areópago era el foro intelectual de Atenas. Estaba situado en una colina escarpada que dominaba la ciudad y recibió su nombre del dios griego Ares, conocido en latín como Marte. Es por eso que a menudo se le conoce como Mars Hill. Para Pablo, el ser invitado a hablar en el Areópago fue la oportunidad de su vida. Piense en ello como si un músico fuera invitado a dar un recital en el Carnegie Hall. Era la hora del espectáculo.

Comenzó como un diplomático experimentado. Él dijo: “Percibo que eres religioso en todos los sentidos” refiriéndose a todos los ídolos de abajo. Pero era la verdad que los atenienses no eran paganos. En todo caso, eran demasiado religiosos.

Luego, refiriéndose a las estatuas y monumentos, Pablo señaló que uno era para un dios desconocido. Esto le dio la grieta en la armadura que necesitaba. Procedió a darle un nombre a ese dios. Él dijo:

“Por tanto, lo que adoráis en la ignorancia,
esto os lo anuncio.
El Dios que hizo el mundo y todas las cosas en él,
siendo Señor del cielo y de la tierra,
no habita en templos hechos de mano,
ni es servido por manos de hombres,
como si necesitara de algo,
viendo que él mismo da a todos vida y aliento,
y todas las cosas.” (Hechos 17:23-25)

Luego llamó a los grandes filósofos a que se arrepintieran y aceptaran a Jesús como Señor y Salvador, para que no fueran sorprendidos en el Día del Juicio. Y fíjate cómo lo expresó. Dijo:

“Los tiempos de la ignorancia, por tanto, Dios los pasó por alto.
Pero ahora manda que todos los pueblos, en todas partes, se arrepientan,
porque él ha designado un día
en el cual juzgará al mundo con justicia
por el varón que ha ordenado;
del cual ha dado seguridad a todos los hombres,
en que ha resucitado él de entre los muertos.” (Hechos 17:30-31)

Los filósofos griegos difícilmente eran ignorantes, estúpidos o mal informados. Las palabras de Paul deben haberlos herido como una bofetada en la cara. Como era de esperar, aquí es donde terminó su pequeña diatriba.

Algunos fueron educados: “Muy interesante. Vuelve en algún momento y cuéntanos más,” ellos dijeron. Otros se mofaron y se burlaron de Pablo por proclamar tonterías como la resurrección de los muertos. Para sus mentes y esta es la sabiduría del mundo hablando, esto era imposible, ilógico y totalmente fuera de discusión.

Y ese es el quid de la cuestión: el evangelio de Jesucristo vuela en la cara del sentido común, para que tengas que decidir si vas a seguir la sabiduría del mundo o caminar por fe en los pasos de Jesucristo.

Dije desde el principio, hay diferencias críticas. El primero tiene que ver con ser religioso, en lugar de ser fiel. Los griegos eran demasiado religiosos. Se inclinaron ante muchos dioses, pero no se dieron cuenta de la gracia salvadora de Jesucristo.

En su vida, Jesús tuvo poco que ver con las personas religiosas. De hecho, fueron las personas religiosas de su época las que le dieron pena. Mostró misericordia de las prostitutas, los leprosos y los recaudadores de impuestos; incluso se refirió a samaritanos y gentiles como modelos de fe; pero no tuvo más que palabras duras para las personas religiosas de su tiempo. Él dijo:

“¡Ay de vosotros, escribas y fariseos, hipócritas!
Porque diezmáis la menta, el eneldo y el comino,
y os queda deshizo los asuntos más importantes de la ley:
la justicia, la misericordia y la fe.” (Mateo 23:23)

Un Ford Explorer me pasó en la carretera interestatal el otro día. Cubriendo toda la ventana trasera había una imagen más grande que la vida de la cabeza de Cristo con una corona de espinas. Lo tomé como un testimonio de fe, pero me sentí un poco ofendido. No me siento cómodo poniendo a Jesús en un desfile de esta manera. Me hizo preguntarme acerca de las personas en el coche. Mi corazonada es que, como los atenienses, eran religiosos en todos los sentidos. ¿Pero fueron fieles? ¿Me interrumpirían en el tráfico si me interpusiera en el camino? Esa es la pregunta. Amós lo dijo mejor, cuando le dijo a la gente religiosa de su época,

“Odio, desprecio sus fiestas, y no soporto sus asambleas solemnes Quitadme el ruido de tus canciones! No escucharé la música de tus arpas. Mas fluya el juicio como los ríos, y la justicia como un torrente impetuoso.” (Amós 5:21-24)

Otra diferencia crítica entre el evangelio y el mundo es la diferencia entre conocimiento y conocimiento; entre saber algo y tener una experiencia de primera mano. Uno de mis pequeños dichos favoritos dice así:

“Dime, y lo olvido;
Enséñame, y lo recuerdo;
Involúcrame , y aprendo.” (Benjamin Franklin)

Con la tecnología disponible para nosotros hoy, es totalmente posible saber más acerca de Jesús de lo que Jesús sabía acerca de sí mismo. En serio, puedes leer volúmenes sobre cada milagro que realizó y cada palabra que dijo, pero eso no es lo mismo que conocerlo como el Señor de tu vida.

Conocer a Jesús como Señor y Salvador es tener una relación con él. Es experimentar su presencia a través de la morada de su Espíritu Santo; es verlo en el rostro de los demás; es hablar y actuar en su nombre. En las palabras de un gran himno antiguo:

“Vengo al jardín solo, mientras el rocío aún está sobre las rosas,
Y la voz escucho cayendo en mi oído, el Hijo de Dios revela.
Y camina conmigo, y habla conmigo,
Y me dice que soy suyo;
Y la alegría que compartimos como nos quedamos allí,
Nadie más lo ha conocido jamás.” (Austin Miles)

Dios nos llama, no solo a conocer a Jesús, sino a conocerlo como el Señor y Salvador de nuestras vidas. Esa es la segunda diferencia crítica, y la tercera es esta: hay una diferencia entre la curiosidad y el compromiso.

Si los filósofos griegos eran algo, eran curiosos. Dijeron: “¿Podemos saber cuál es esta nueva enseñanza que habéis hablado?” (Hechos 17:19) Con el tiempo, podrían haber desarrollado un curso completo de estudio sobre Jesús y la naturaleza expiatoria de su muerte y resurrección. Pero no estaban dispuestos a ceder a la autoridad de su gracia y amor, y esa es la diferencia.

Escucha: solo si estás dispuesto a someter tu voluntad a Dios’ Su voluntad y seguir la guía de su Espíritu conocerán alguna vez el poder de su gracia y amor.

Tuve un profesor de seminario que sabía más sobre teología y la Biblia que la mayoría, pero era tan malo como un perro de depósito de chatarra. Era frío, calculador y sarcástico. Entonces, algo sucedió. Nunca supe lo que era. Pero cuando regresé después de unos años para trabajar en mi doctorado, había cambiado de hombre. Era sensible, compasivo y comprensivo. Apenas podía creer que fuera la misma persona. Como sea que lo expliques, era obvio para mí que este Jesús que había llegado a conocer tan bien en sus estudios ahora era una realidad viva en su vida.

De muchas maneras, Pablo dejó el Areópago con huevo en la cara. No era rival para los poderosos filósofos de la época. Pero no fracasó del todo, y ese es el pensamiento que me gustaría dejarles. Lucas dice:

“(Algunos se burlaban) Pero algunos hombres se unieron a él y creyeron,
entre los cuales también estaba Dionisio el Areopagita,
y una mujer llamada Damaris,
y otros con ellos.” (Hechos 17:34)

Para ser generoso, digamos que Pablo convenció a media docena de oyentes ese día de que Jesús era el Cristo. Vaya cosa. Sin embargo, aquí está el significado: Dionisio resultó ser uno de los hombres más venerados de Atenas. ¡Tenía una casa en el Areópago! Y así, después de que Pablo se fue y se fue a Corinto, fue Dionisio quien tomó el mensaje de Pablo y, con el tiempo, llevó a toda la ciudad a la fe en Jesucristo. Una placa que se encuentra hoy en el Areópago dice:

“En algún momento a mediados del primer siglo AC, se dice que el apóstol Pablo convirtió a varios atenienses al enseñar los principios de un nueva religión desde la cumbre del cerro. Entre los conversos estaba Dionisio, el santo patrón de la ciudad de Atenas, quien, según la tradición, fue el primer obispo de la ciudad. En la ladera norte del cerro se conservan restos de una iglesia en su honor.”

Pablo se atrevió a proclamar el evangelio de Jesucristo en oposición a la sabiduría del mundo y, al menos en ese día, uno pensaría que fracasó. Pero no lo hizo. Él plantó semillas que continúan creciendo y dando fruto hasta el día de hoy.

Y esto es lo que espero que te lleves a casa contigo: existen diferencias críticas entre la sabiduría del mundo y la verdad de Jesucristo, y cuando reconozcas esas diferencias y elijas conscientemente caminar por fe, Dios no solo te bendecirá, sino que te usará para traer a otros a una relación salvadora con su hijo, nuestro Señor, Jesucristo.

En el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espíritu Santo. Amén.

Copyright 2009, Philip W. McLarty. Usado con permiso.

Las citas bíblicas son de World English Bible (WEB), una traducción al inglés moderno de dominio público (sin derechos de autor) de la Santa Biblia.