Hechos 17:22-31 A un Dios Desconocido (Anders) – Estudio bíblico – Biblia.Work

Hechos 17:22-31 A un Dios Desconocido (Anders) – Estudio bíblico

Sermón Hechos 17:22-31 A Un Dios Desconocido

Por Dr. Mickey Anders

Russell Conwell, cuyo famoso discurso “Acres de diamantes” ayudó a construir la Universidad de Temple en Filadelfia, contó la historia de un chico que conoció en Massachusetts que fue a la Universidad de Yale y se convirtió en ingeniero de minas. Era un estudiante brillante y durante su último año le pagaban quince dólares a la semana como asistente en su departamento. Cuando se graduó le ofrecieron cuarenta y cinco dólares a la semana para seguir siendo instructor. Pero en ese momento le había entrado la fiebre del oro y quería ser un hombre rico, por lo que persuadió a su madre viuda para que vendiera la granja familiar en Massachusetts y fuera con él al oeste en busca de oro. Nunca encontró oro, y lo último que Conwell supo de él fue que trabajaba para una compañía minera de cobre en Minnesota por quince dólares a la semana.

Poco después de que el nuevo propietario tomara posesión de la granja en Massachusetts, estaba cosechando las papas que estaban casi en la superficie del suelo. Mientras cargaba un bushel de papas a través de la estrecha puerta de piedra, se enganchó en los postes y tuvo que dejarlo y empujarlo. Mientras lo hacía, su ojo captó una piedra particularmente brillante que resultó ser un bloque de plata nativa con un valor de más de cien mil dólares. El joven había pasado por esa puerta una docena de veces al día, dijo Conwell, y su manga había rozado ese mismo bloque de plata. Era casi como si le hubiera dicho: “Aquí hay algo de enorme valor esperando que lo tomes.” Pero nunca lo hizo. Se fue a buscar riquezas en otros lugares. (1)

En nuestro texto de hoy, Pablo estaba tratando de decirles a los atenienses: “Dios está tan cerca de ustedes como el bloque de plata lo estaba del joven que pasaba por la puerta, solo que no te das cuenta.” Podía ver lo cerca que estaban de descubrir la presencia de Dios.

Nuestro texto encuentra a Pablo en el Areópago, que era el lugar de la Corte Suprema. Los filósofos estoicos estaban ansiosos por escuchar lo que este nuevo hombre tenía que decir, por lo que le permitieron ocupar un lugar destacado en la piedra gigantesca que a menudo se usa para los discursos públicos. Quizás fue la misma piedra donde Sócrates había hecho sus últimas proclamas antes de su muerte.

Aunque Atenas no se parecía en nada a lo que había sido en los días de Sócrates, la evidencia de su antigua grandeza estaba por todas partes. En muchos sentidos, Atenas tuvo la historia más grandiosa de cualquier ciudad del mundo antiguo. Paul había caminado por su hermosa ciudad y visto toda la evidencia de su búsqueda de lo eterno y lo hermoso. Había visto los templos relucientes levantados a Diana y Apolo y Zeus y Poseidón. Miró a su alrededor a los templos dóricos perfectamente artísticos. A su derecha estaban la Acrópolis, el Partenón y muchos otros altares y templos a varios dioses. Las estatuas de mármol, oro y plata eran las más bellas y perfectas jamás hechas.

Atenas había sido el hogar de los grandes filósofos desde Sócrates hasta Platón. Los grandes dramaturgos Esquilo, Sófocles y Aristófanes escribieron aquí sus magníficas obras. La suya era una cultura dorada, quizás la sociedad más brillante que el mundo jamás haya conocido.

Pero habían pasado cuatro siglos desde que Sócrates había estado donde ahora estaba Pablo. Esos siglos han visto a Atenas caer de su antigua gloria. Ahora los llamados filósofos holgazaneaban por la ciudad tratando de imitar la grandeza mental de Sócrates. Pero ahora no pasaban “su tiempo en nada más que en decir o escuchar algo nuevo.”

Paul incluso había visto un monumento dedicado al “Dios desconocido.” ¡Qué cerca estaban del secreto de la vida! Pero a pesar de todos estos esfuerzos, su urgencia por encontrar a Dios no había sido satisfecha. Habían buscado por todas partes, revuelto cada piedra, y todavía no lo habían encontrado.

Pablo sintió simpatía por la gente de Atenas. Pero no habían tenido la ventaja de encontrarse con Cristo en el camino a Damasco. No habían oído las historias del Galileo sobre su sabiduría, sus intuiciones, sus parábolas. No habían tratado el significado de la cruz y la Resurrección.

Observe el método de evangelización de Pablo. No hay una sola oración o frase que tenga algo de dureza. Todo su mensaje fue de cortesía y amabilidad. No les exigió que saltaran a sus suposiciones sobre la vida y la verdad, sino que comenzó donde estaban. Les da a sus oyentes el beneficio de la duda, los describe como fervientes buscadores de Dios y ve sus intentos equivocados anteriores como instancias perdonables de ignorancia.

“Ustedes, hombres de Atenas, percibo que eres muy religiosa en todas las cosas.
Porque al pasar y observar los objetos de tu adoración,
encontré también un altar con esta inscripción:
&# 8216;A UN DIOS DESCONOCIDO.’
Lo que, pues, adoráis en la ignorancia,
esto os lo anuncio.” (Hechos 17:22-23)

De principio a fin no hubo nada calculado para ofender. Reconoció su intención religiosa. Cada ídolo, cada templo indicaba su necesidad de Dios. Encontró esta capacidad religiosa como la puerta abierta a sus mentes y corazones.

Fue como si les dijera: “Habéis buscado a Dios por todas partes, pero no lo habéis encontrado. Dios está más cerca de lo que pensabas. Lo has buscado por todas partes y lo has perdido.

El suyo no era un trabajo de venta unilateral ni un torcimiento de brazos espiritual. Su evangelismo no tenía respuestas enlatadas ni decisiones diseñadas. No apareció diciendo con arrogancia: “¡Tengo razón!”. ¡Estás equivocado! La suya fue la evangelización de un intercambio amistoso y un testimonio positivo. Demostró que se preocupaba por los atenienses como personas, no como meras estadísticas.

Pablo fue directo al asunto básico de lo que creían, a lo que aspiraban y lo que realmente necesitaban. Recorrió la línea con creencias que tenía en común con ellos. Porque comenzó donde ellos estaban, porque no les exigió que comenzaran donde él estaba, ellos escucharon.

Luego citó a sus propios poetas en el versículo 28,

“Porque en él vivimos, nos movemos y existimos;
como han dicho algunos de vuestros propios poetas,
‘Porque también somos descendencia suya.‘ 8221;

La primera cita es del poeta griego Epiménides. Era la teología estoica común decir que Dios vive en nosotros, de hecho, en todo. Era menos común afirmar lo contrario de que vivimos en Dios. Una forma moderna de expresarlo sería decir que Dios es la tienda de oxígeno en la que vivimos. Vivir, moverse y existir sugiere vida en su sentido más amplio; cada estructura de nuestro ser es sostenida por nuestra vida en Dios.

La segunda cita del poeta griego Aratus dice: “somos linaje de Dios&#8217.” En nuestro propio ser somos como Dios porque le debemos nuestra existencia a Dios.

Pablo ataca sus imágenes de Dios como indignas del Dios que ya adoran. Por muy agradables que sean estéticamente los retratos y las imágenes de Dios, solo pueden ser representaciones inadecuadas de Dios porque limitan lo Ilimitado. También conducen a un énfasis fuera de lugar: en la casa en la que Dios vive en lugar del Dios que vive allí. Pablo pide una forma de adoración que capte la esencia de Dios como Creador, Preservador y Juez. La adoración de ídolos no pasa esta prueba. Ni nos revela quién es Dios ni le revela a Dios quiénes somos nosotros.

G. Campbell Morgan resume el mensaje de Pablo de esta manera,

“Si realmente quieren encontrar a Dios,
no se degraden erigiendo imágenes de oro y plata.
Escucha el hecho más profundo de tu propio ser;
guarda silencio ante el misterio de lo que eres;
y luego mira más allá a ese Dios desconocido
a quien os declaro.” (2)

¿Y qué hay de la respuesta al sermón de Pablo? Algunos se burlaron, algunos dudaron, pero Dionisio, Damaris y otros creyeron. De la historia de la iglesia sabemos que la iglesia de Atenas produciría algunos de los más grandes líderes cristianos del próximo siglo Publio, Arístides, Basilio y Gregorio. Algunos de los oyentes de Pablo se burlaron de él, otros lo ignoraron, pero dejó atrás a Dionisio y Dámaris, y Dios obtuvo la victoria.

¿Somos diferentes de los griegos? La nuestra también es una era dorada de computadoras, viajes espaciales, técnicas en medicina con las que el mundo nunca soñó, hazañas de ingeniería que nunca creyó posibles. Y nosotros también buscamos el valor supremo, para Dios. Probamos el placer, las drogas, los negocios, todo, siempre buscando, buscando, buscando lo que satisfaga el anhelo formado por Dios en nuestros corazones. Tan cerca que podríamos tocarlo, si tan solo supiéramos, si tan solo nos diéramos cuenta.

Si escucháramos a nuestra cultura tan bien como lo hizo Pablo, descubriríamos ese anhelo por Dios justo debajo de la superficie de lo que decir. Solo necesitamos notar lo que hace que la gente maldiga, lo que los mantiene despiertos por la noche y lo que hace que el futuro parezca un callejón sin salida. Escucharíamos a la gente decir:

“La vida no vale nada.”
“Realmente no quiero decir nada para cualquieraSoy solo una estadística.”
“Ojalá pudiera estar seguro de algo.”

Empiece a hablar con la gente sobre el sentimiento generalizado de el sinsentido de la existencia, la despersonalización de nuestras vidas, el abismo de la inseguridad que socava toda certeza, lo demoníaco en los asuntos humanos, y las ambigüedades del comportamiento ético, y enseguida tendrás público. Estarás hablando de ellos, leyendo su dolor secreto, sondeando su dolor y confusión, y en el proceso abriendo fuentes de comprensión. Paul Tillich nos recordó que la desesperación de nuestro tiempo reflejada en gran parte del arte y el teatro modernos plantea las preguntas que es tarea de la fe cristiana responder. (3)

“Él no está lejos de cada uno de nosotros,” dijo Pablo. No más allá de la inclinación de nuestras cabezas, el extender nuestras manos, la oración murmurada de sumisión, el sabor del pan y el vino. Dios está aquí.

Al igual que los griegos, debemos dejar de luchar por lo que no tenemos. Debemos dejar de buscar en lugares lejanos la alegría y la paz de la vida. Es aquí. Esto es ahora. está en Dios. Está en Jesucristo.

¿Recuerdas la historia del joven que fue en busca de oro y se perdió el tesoro de plata en su propio patio trasero? ¿No es esa una imagen de nuestra búsqueda desesperada de Dios en todos los lugares equivocados? Todo lo que tenemos que hacer es decir “Sí, Dios.” y vivir cada día sabiendo que él está presente con nosotros. Transformará nuestras vidas y veremos que las cosas que más deseamos en la vida están todas a nuestro alcance.

Hace siglos, un judío piadoso, que buscaba evitar todas las transgresiones de la ley y las costumbres, se abstendría de pisotear a sabiendas un trozo de papel perdido, porque el nombre sagrado de Dios podría estar escrito en él. (4) De la misma manera, debemos buscar a Dios en cada hoja de papel perdida, en cada rayo de sol después de una nube de tormenta, en cada sonrisa del rostro de un bebé.

Como dijo Pablo, “Dios no está lejos de cada uno de nosotros.”

1) John Killinger, The Ministers Manual for 1998, p. 31.
2) G. Campbell Morgan, Hechos, pág. 423.
3) James Cox, Manual de Ministros de 1989, p. 104.
4) Halford Luccock, Hechos, pág. 136.

Citas bíblicas de la World English Bible.

Copyright 2002 Dr. Mickey Anders. Usado con permiso.