Santiago 5:13-20 Vida juntos (Anders) – Estudio bíblico – Biblia.Work

Santiago 5:13-20 Vida juntos (Anders) – Estudio bíblico

Sermón Santiago 5:13-20 Vida juntos

Por Dr. Mickey Anders

Dietrich Bonhoeffer (1906-1945) fue martirizado en 1945 a manos de la Gestapo cuando solo tenía 39 años. Era un pastor y teólogo luterano, pero también era un hombre cristiano increíble. El famoso autor Malcolm Muggeridge escribió una vez sobre él: “Cuando pienso en Dietrich Bonhoeffer, me vienen a la mente algunas palabras que Gorki usó para referirse a Tolstói– ‘Mira qué maravilloso hombre está viviendo en la tierra.’”

Las ideas de Bonhoeffer han seguido vivas a través de varios libros teológicos populares que escribió. Mi favorito es un pequeño libro de sólo 100 páginas titulado Life Together. Me influenció tanto durante mis días de seminario que he usado el título de su libro como encabezado de mis artículos en los boletines de las iglesias en las que he servido.

Life Together es un llamado apasionado a la comunidad cristiana. El libro surge de la experiencia de Bonhoeffer al dirigir un seminario clandestino durante los años nazis. Da consejos prácticos sobre cómo se puede sostener la vida juntos en Cristo en familias y grupos. El libro habla de cosas muy simples como cantar juntos, vivir juntos, leer juntos. El papel de la oración personal, la adoración en nuestro trabajo común diario y el servicio cristiano se tratan con palabras sencillas pero profundas.

Siempre me ha intrigado la idea de que la vida en común en la iglesia es el verdadero esencia de lo que se trata el cristianismo. Lo que hacemos aquí semana tras semana está en el corazón del plan de Dios para el mundo.

A veces los teólogos se refieren a un pastor que tiene un gran respeto por la importancia de Cristo como alguien que ha una alta cristología. Supongo que sería uno con una alta eclesiología, que es el estudio de la iglesia. Sucede que creo que la iglesia es de lo que se trata la vida.

Pero he aprendido que no todos comparten mis puntos de vista. Mucha gente piensa en la iglesia como un aspecto opcional de la vida cristiana. He conocido a muchas personas que sentían que su vida cristiana estaba bien sin la iglesia.

Tom era así. Se necesitaron seis hombres fuertes para llevar a Tom a la iglesia. Cada vez que lo veía tenía polvo en los pies. Aunque Tom tenía 68 años, todavía dirigía la granja familiar con 1,000 acres de arroz y soya de Arkansas. Toda su familia vino a la primera iglesia en la que serví como pastor. Su hijo era diácono; su esposa cantó en el coro, pero Tom nunca llegó. Me dijo que había aceptado a Cristo como su Salvador personal cuando era niño. Y si él sabía algo sobre la Biblia, era que no tienes que ir a la iglesia para ser salvo. Otras personas podían ir para ganar una mejor recompensa en el cielo, pero él estaba satisfecho. No estaba buscando estrellas en su corona. No quería una gran mansión en el cielo. Solo quería llegar allí, y como ya se había ocupado de eso, no pensó que se molestaría con la iglesia. Finalmente vino a la iglesia para su funeral. Seis hombres fuertes lo cargaron a través de las puertas principales.

Lorene no podía ir a la iglesia porque amaba a su predicador de televisión. Ella se alimentaba con una dieta constante de su enseñanza bíblica. A lo largo de los años, ella había contribuido con miles de dólares a su ministerio televisivo. Y ella me dijo que probablemente vendría a nuestra iglesia si no tuviéramos servicios a la misma hora que su programa se transmitía el domingo por la mañana. Sabía todo sobre su predicador de televisión, sabía sobre su familia, sabía sobre sus viajes a Tierra Santa y su crucero de estudio bíblico. Pero su predicador de televisión no la conocía. Nunca la visitó cuando ingresó en el hospital. Pero lo hice.

A John le encantaba cazar incluso más de lo que le gustaba su Dodge RAM “pick-em-up” camión. Me dijo que trabajaba duro en la fábrica de papel cinco días a la semana. Cuando llegaban los fines de semana, sentía que tenía derecho a cazar. Además, me recordó, Dios está en todas partes, y él podía adorar en el puesto de venados con su camuflaje tan bien como otros podían hacerlo en un banco con sus trajes de tres piezas.

Estas no eran personas totalmente desprovistas de fe, pero eran culpables de una eclesiología muy baja. Sus historias pueden ser repetidas miles de veces por personas que encuentran todo tipo de excusas para evitar ir a la iglesia.

Nunca he entendido realmente por qué es tan difícil venir a la iglesia. Realmente no se necesita mucho compromiso cristiano para levantarse el domingo por la mañana y sentarse en un banco durante una hora. Algunas personas parecen pensar que es el equivalente a escalar el Monte Everest.

Personalmente, no puedo imaginar la vida sin una iglesia. Para mí, la iglesia realmente es “vida en común.” Y no se trata sólo de compartir el tiempo en el mismo edificio, sino de compartir toda la vida con otras personas que son plenamente conscientes de que la vida se vive bajo la vigilancia de Dios.

En la iglesia , se nos recuerda la visión de Dios de toda la vida. Y ese es el mensaje que recibo de este pasaje de Santiago.

Mucho de lo que Santiago ha escrito en estos versículos ha sido malinterpretado y mal aplicado. Estos versículos se han utilizado para apoyar las doctrinas de los últimos ritos y la confesión. Han sido utilizados por los demás para respaldar la práctica de sostener versos especiales de sanación. Algunos rechazan el tratamiento médico, creyendo que es una violación de este pasaje.

Pero creo que este pasaje trata sobre la vida en común en una iglesia local típica. Se trata de la oración, la enfermedad, el pecado y la confesión.

“¿Está alguno enfermo entre vosotros?” James pregunta. Entonces él responde, “Que llamen a los ancianos.” Eso no significa que haya una jerarquía de justicia, como si las oraciones de un pastor o un anciano fueran más poderosas o efectivas que las de los demás. No, James está abogando por lo más normal del mundo para aquellos en la iglesia. Simplemente debemos tender la mano, pidiendo a otros que cuiden de nosotros. Y ponemos sus nombres en la lista de oración. Es lo que sucede normalmente cuando vivimos en comunidad. Es ese sentido de comunidad lo que hace la vida diferente para un cristiano.

Santiago dice: “Confesaos vuestras ofensas unos a otros, y orad unos por otros, para que seáis sanados” (5:16). Y termina diciendo: “Hermanos, si alguno de entre vosotros se desvía de la verdad, y alguno le hace volver, sepa que el que haga volver al pecador del error de su camino, salvará un alma de la muerte, y cubrirá multitud de pecados” (5:20).

Fred Craddock dijo sobre este pasaje: “Las necesidades diarias se abordan en este texto. Representa una comunidad en la que la gente sufre y ora, se regocija y canta, se enferma y se cura, peca y es perdonada. Esta imagen refleja la vida congregacional como la conocemos. Personas que buscan ayuda en la comunidad de fe. Y la iglesia ofrece ayuda en formas que son genuinamente apropiadas y efectivas.” (1)

En su exitoso libro, Misericordia viajera, Anne Lamott explica por qué hace que su hijo la acompañe a la iglesia. Ella dice: “La razón principal es que quiero darle lo que encontré en el mundo, que es un camino y una pequeña luz para ver. La mayoría de las personas que conozco que tienen lo que quiero propósito, corazón, equilibrio, gratitud, alegría son personas con un profundo sentido de espiritualidad. Son personas en comunidad, que oran o practican su fe, personas que se unen para trabajar en sí mismos y por los derechos humanos. Siguen una luz más brillante que el resplandor de su propia vela; ellos son parte de algo hermoso. Nuestra pequeña y original iglesia está llena de personas que trabajan por la paz y la libertad, que están en las calles y adentro orando, y están en casa escribiendo cartas, y están en los refugios con platos gigantes de comida.”

Luego dice: “Cuando estaba al final de mi cuerda, la gente de St. Andrew me hizo un nudo y me ayudó a aguantar. ” (2)

Me gusta la descripción de iglesia de Anne Lamont. Este es realmente el lugar donde puedes encontrar personas que están practicando un profundo sentido de espiritualidad. Aquí hay personas que comparten sus vidas con propósito, corazón, equilibrio, gratitud y alegría. La iglesia es el lugar donde la gente practica su fe, aunque sea imperfectamente. A menudo llegamos al final de nuestra cuerda, pero la iglesia nos ayuda a hacer un nudo y aguantar.

James describe la iglesia como el lugar donde la oración y el canto van de la mano. El versículo 13 dice: “¿Está alguno entre vosotros afligido? Que ore. ¿Alguno es alegre? Que cante alabanzas.” Es un lugar donde las personas confiesan sus pecados unos a otros y son restauradas, donde las personas visitan a los enfermos y oran por ellos, donde las personas están alegres y cantan de alegría.

Cualquier domingo esta sala contiene personas que están cerca de dar a luz y aquellas que están cerca de morir. Por un lado, una joven madre que siente que su vida nunca volverá a estar bien después de su divorcio. Y del otro lado está una mujer, recién comprometida, que anticipa que el matrimonio será lo más parecido al cielo. Hay un joven que ya no está seguro de creer en Dios, y aquí hay uno preparándose para el ministerio. Aquí hay una mujer que teme por su vida después de su reciente diagnóstico de cáncer, y aquí hay una que celebra su cuarto año como sobreviviente de cáncer de mama.

Aquí hay un hombre que acaba de perder su trabajo y no es aquel que acaba de conseguir el contrato que asegurará su futuro. Aquí hay una niña de dos años tan rodeada de amor y atención que piensa que todo el mundo es su escenario. En otro banco hay una niña que se recupera de una infancia abusiva y ahora está desesperada por un afecto saludable. Hay un hombre que siente que no merece la Comunión porque todo el mundo en el pueblo sabe sobre su aventura adúltera, y aquí hay un hombre que lentamente ha recuperado la salud y ha restaurado un buen matrimonio.

La vida en común en la iglesia es una mezcla de personas en cada etapa de la vida. Aparta a cualquiera de estas personas de la comunidad de fe y su vida será mucho menor. Uno de los secretos de la iglesia es que es una vida vivida en comunidad.

No pude evitar notar que Anne Lamont llamó a la suya una “pequeña iglesia original.” Cada iglesia es un poco original con sus propias peculiaridades y rarezas. No existe tal cosa como una iglesia perfecta porque cada iglesia está formada por personas imperfectas. Pero estas son personas imperfectas que al menos están tratando de ser más como Cristo. El cristianismo real es aprender que la verdadera fe se encuentra en una pequeña iglesia tan original.

Nuestra denominación nació con el deseo de restaurar la iglesia del Nuevo Testamento. Pero te preguntaría a cuál quieres volver. Podríamos ser como la iglesia de Éfeso que había abandonado su primer amor. O la iglesia de Tiatira que toleró a un falso maestro. O la iglesia de Laodicea que no era ni fría ni caliente.

¿Qué tal si volvemos a esa iglesia en Corinto? Pablo aclara que esa iglesia del Nuevo Testamento tenía un hombre que vivía con la esposa de su padre. Hubo divisiones en la iglesia con algunos siguiendo a Apolos, algunos a Pablo, algunos a Pedro y algunos a Jesús. Algunos estaban abusando de la Cena del Señor y otros estaban perturbando la adoración hablando en lenguas.

Cada iglesia del Nuevo Testamento era un poco rara, como las iglesias de hoy. Pero fueron esas iglesias originales del Nuevo Testamento las que dieron a luz el Evangelio y lo transmitieron a todas las generaciones venideras. De alguna manera, Dios elige usar personas imperfectas e iglesias imperfectas como esta.

El teólogo Robert McAfee Brown ha dicho: “Creo que estamos aquí para ser compañeros una palabra maravillosa que proviene de cum panis (con pan). Estamos aquí para compartir el pan unos con otros para que todos tengan suficiente.”

A medida que nos convertimos en compañeros entre nosotros, crece la conciencia de que tal compañía merece ser extendida. Nuestro pan nuestra fe es compartida. Otra escritora, una mujer llamada Abbie Graham, explicó esto: “Creo que Dios no vive en el pan y el vino, sino en la fracción del pan, en el compartir del vino”. El pan no partido no fortalece el corazón, pero el pan repartido entre todos los que tienen hambre sustentará el espíritu.” (3)

Hay algo acerca de compartir nuestro pan, compartir nuestra fe, compartir nuestras vidas juntos en la Iglesia de Jesucristo que hace que la vida sea correcta. Esta rectitud es un hogar para el corazón.

Anne Lamott relata otra historia contada por su pastor. Cuando la pastora tenía siete años, tenía una mejor amiga que un día se perdió. “La niña corrió arriba y abajo por las calles de la gran ciudad donde vivían, pero no pudo encontrar un solo punto de referencia. Estaba muy asustada. Finalmente, un policía se detuvo para ayudarla. La puso en el asiento del pasajero de su auto y dieron vueltas hasta que ella finalmente vio su iglesia. Se lo señaló al policía y luego le dijo con firmeza: ‘Me podrías dejar salir ahora’. Esta es mi iglesia, y siempre puedo encontrar el camino a casa desde aquí’.

Entonces Anne Lamott concluye con estas palabras: ‘Y es por eso que me he quedado tan cerca de (mi iglesia) porque no importa cuán mal me sienta, cuán perdido, solo o asustado, cuando veo los rostros de las personas en mi iglesia y escucho sus voces rojizas, siempre puedo encontrar el camino a casa.” (4)

Notas finales

1) Fred Craddock, etc. Predicando a través del año cristiano B, p. 424.

2) Anne Lamott, Misericordias viajeras, p. 100.

3) John H. Townsend, citado en The Ministers Manual for 2000, p. 308.

4) Misericordias viajeras, p. 55.

Citas bíblicas de la World English Bible.

Copyright 2003 Dr. Mickey Anders. Usado con permiso.