Teresa de Avila: Administradora carmelita mística y luchadora – Biblia.Work

Teresa de Avila: Administradora carmelita mística y luchadora

“Quien no haya comenzado a practicar la oración, le ruego por el amor del Señor que no se quede sin un bien tan grande. Aquí no hay nada que temer, solo algo que desear “.

Los primeros 40 años de la vida de Teresa no dieron pistas sobre la rica profundidad y productividad de la segunda mitad de su vida. Nacida como Teresa de Cepeda y Ahumada en el centro de España, pasó sus primeros años con su familia, entregándose a los deberes de la vida familiar ampliada. A los 21 años, en contra de los deseos de su padre, profesó votos como carmelita en el Convento de la Encarnación de España en Ávila.

Aún así, según su propio relato, ella vacilaba espiritualmente. El convento era conocido por su indulgencia, por ejemplo, permitiendo las relaciones con los que estaban fuera del convento y permitiendo las posesiones mundanas dentro. Teresa, disfrutando de las indulgencias del convento, decayó en su devoción. Luego, una enfermedad grave y prolongada (y una parálisis parcial por un intento de curación) la obligó a pasar tres años en relativa tranquilidad, durante los cuales leyó libros sobre la vida espiritual. Cuando se recuperó y regresó al convento, retomó lo que más tarde le pareció una espiritualidad a medias. De estos años, escribió en su Autobiografía, “Viajé en este mar tempestuoso durante casi 20 años con estas caídas y subidas”.

Entonces, un día, mientras caminaba por un pasillo del convento, su mirada se posó en una estatua del Cristo herido, y la visión de su amor constante a través de su inconstancia traspasó su corazón. Suave pero poderosamente, dijo que Jesús comenzó a derribar sus defensas y a revelarle la causa de su agotamiento espiritual: su coqueteo con las delicias del pecado.

Inmediatamente rompió con su pasado, experimentando una conversión final. Después de esto, comenzó a experimentar profundos raptos místicos, aunque estos pronto pasaron. Durante el resto de su vida, se entregó por completo a su crecimiento espiritual y la renovación de los monasterios carmelitas.

Un legado espiritual

Teresa soñaba con establecer conventos donde las mujeres jóvenes pudieran llevar una vida profunda de profunda oración y devoción. Una vez escribió: “Quien no haya comenzado a practicar la oración, le ruego por el amor del Señor que no se quede sin un bien tan grande. Aquí no hay nada que temer, solo algo que desear “. Teresa pasó días y días viajando por el campo estableciendo conventos carmelitas reformados (o “descalzos”, que significa “descalzos”, es decir, más simple). Convenció a Juan de la Cruz para que se uniera a ella en este trabajo.

Su éxito como administradora y reformadora (fundó 14 monasterios) se debió en parte a sus dones naturales de liderazgo, su tenacidad frente a la adversidad (especialmente de los carmelitas mayores que resentían sus reformas) y un agudo sentido del humor. Una vez, cuando oraba por sus muchas pruebas y sufrimientos, pensó que había escuchado a Dios decir: “Pero así es como trato a mis amigos”. Teresa respondió: “No es de extrañar que tengas tan pocos amigos”.

Sin embargo, es su don de dirección espiritual, practicado personalmente con las monjas y públicamente en sus escritos, por lo que es conocida hoy.
Dudaba a la hora de plasmar sus ideas en papel y sus superiores tuvieron que ordenarle que lo hiciera. Afortunadamente para las generaciones posteriores, ella obedeció: sus tres obras, Autobiography, Way of Perfection e Interior Castle, contienen algunas de las percepciones más profundas de la vida espiritual jamás escritas.

Por poner un ejemplo, considerado por muchos su obra maestra: Interior Castle describe el alma como un “castillo hecho completamente de diamantes o de un cristal muy claro, en el que hay muchas habitaciones”. Algunos están arriba, algunos abajo, algunos a los lados, “y en el centro y en el medio está la morada principal donde tienen lugar los intercambios secretos entre Dios y el alma”. Teresa quiso enseñar a sus lectores cómo entrar en este castillo, es decir, cómo rezar, para que pudieran tener una comunión más íntima con Dios.

Para Teresa, la oración es la fuente de la vida cristiana y la fuente de todas las virtudes morales. La oración no lo es todo, pero sin oración, nada más es posible. Con la oración el alma entra en el castillo y con la oración el alma continúa el viaje. Bajo este paraguas de oración, Dios obra, de formas misteriosas, a menudo impredecibles, y el alma trabaja con fuerza. Sin el cumplimiento activo del alma, Dios no se moverá (aunque el esfuerzo humano no puede hacer lo que solo Dios debe hacer).

Desde la Primera Morada, donde el alma comienza a orar, hasta la Séptima Morada, donde el alma, unida a Dios, encuentra la paz perfecta y el sufrimiento más profundo, la persona construye sobre la oración y el progresivo desprendimiento de las cosas de este mundo. Pero a diferencia de su socio en la reforma, Juan de la Cruz, la comprensión de Teresa de la desvinculación no es ascética. Al contrario, para Teresa el verdadero sufrimiento proviene de estar en el mundo y de servir a los demás. El progreso espiritual no se mide por la penitencia autoimpuesta ni por los placeres más dulces de las experiencias místicas, sino por el crecimiento en el amor constante por los demás y un creciente deseo interior por la voluntad de Dios.

Este amor por sus hermanas y hermanos y esta unión con la voluntad de Dios impulsó a Teresa a seguir adelante en un esfuerzo constante. A alguien que la animó a descansar, una vez le dijo: “¡Descansa, de hecho! No necesito descansar; lo que necesito son cruces “. En sus últimos años, su salud se resintió, al igual que su reputación con las autoridades eclesiásticas, que buscaban restringir su influencia. En otra misión de servicio, con el cuerpo exhausto, Teresa murió recitando versos del Cantar de los Cantares.