Thomas Becket: Arzobispo de Canterbury asesinado – Biblia.Work

Thomas Becket: Arzobispo de Canterbury asesinado

“Por el nombre de Jesús y la protección de la iglesia, estoy listo para abrazar la muerte”.

En este siglo, el premio Nobel T.S. Eliot dramatizó el martirio de Thomas Becket en su obra Murder in the Cathedral, y la obra de Jean Anouilh Becket se convirtió en una película ganadora de un Oscar. En la Edad Media, la reputación de Becket era aún más espectacular. Su santuario en la catedral de Canterbury fue durante siglos uno de los destinos de peregrinación más populares de Europa (y el destino de los peregrinos del poeta Geoffrey Chaucer en sus Cuentos de Canterbury).

A pesar de la estatura de Becket entonces y ahora, pocas personas conocen hoy su historia, una historia que está llena de ironías y reveses dignos de grandes obras de teatro y películas.

Un corazón y una mente

Becket era hijo de un comerciante francés que se había establecido en Londres. Estudió para el sacerdocio en Inglaterra y Francia y se convirtió en arcediano de Canterbury en 1154, donde sus dones administrativos y de liderazgo se hicieron evidentes rápidamente. Los contemporáneos describieron a Thomas como alto y delgado, con cabello oscuro y un rostro pálido que se sonrojó de emoción. Su memoria era tenaz y sobresalía en discusiones y réplicas.

Tales rasgos impresionaron a Enrique II, quien en 1155 nombró a Becket canciller de Inglaterra, y Becket inmediatamente comenzó a emplear sus extraordinarios dones al servicio del rey, solidificando el poder del rey en todo el país. En este trabajo, los dos se hicieron amigos cercanos. Los contemporáneos hablaron con asombro de las relaciones entre el canciller y el soberano, que era 12 años menor que él, y la gente declaró: “Tenían un solo corazón y una sola mente”.

Cuando el arzobispo de Canterbury Theobald murió en 1161, Henry forzó la nominación de Becket como reemplazo. Estaba claro que el rey esperaba confiar en sus estrechos vínculos con Becket para someter a la iglesia con el resto de su reino. Pero Becket se resistió porque, como le dijo a Henry, “Conozco tus planes para la iglesia; va a hacer valer afirmaciones a las que yo, si fuera arzobispo, tendría que oponerme “. Pero Henry se salió con la suya y Becket se instaló.

Cuando Becket se convirtió en arzobispo, se dedicó a ser el líder de la iglesia con la misma energía que había demostrado trabajando para Henry. Como canciller se había entregado a las disciplinas espirituales, pero ahora como arzobispo, aumentó su devoción por los ayunos, el uso de camisas para el cabello, las vigilias prolongadas y la oración.

Pronto los antiguos amigos empezaron a chocar mientras cada uno trataba de cumplir con su deber. Se produjo una ruptura crítica en las disputas sobre las Constituciones de Clarendon (1164), que especificaron el alcance del control estatal sobre la iglesia y el clero, y trató de asegurar que el clero acusado de delitos graves fuera juzgado por el estado, no por la iglesia como había sido la costumbre. (La costumbre también había sido despedir al clero con sentencias leves, reprimendas o destitución, incluso por delitos como el asesinato.) Bajo presión, Becket al principio se sometió, pero luego se retractó, insistiendo en el derecho de la iglesia a juzgar a sus propios miembros. clero. Esto condujo a una lucha encarnizada y Becket se exilió en Francia durante seis años.

Mientras tanto, Henry se preocupó por quién lo sucedería y dispuso que su hijo Henry fuera coronado en 1170 por el arzobispo de York. Esto fue una violación de los derechos de Canterbury para presidir la coronación. Finalmente, Henry tuvo que ceder y se concertó una reconciliación con Becket.

Becket regresó a Inglaterra y de inmediato comenzó a excomulgar a los obispos que habían ejecutado las órdenes del rey. Esto enfureció al rey de mal genio.

El 29 de diciembre de 1170, cuatro de los caballeros del rey fueron a Canterbury y se enfrentaron al arzobispo en su propia catedral durante un servicio de Vísperas (pero no está claro si lo hicieron bajo las órdenes directas de Enrique o por lealtad). A su pregunta enojada, “¿Dónde está el traidor?” Becket respondió con valentía: “Aquí estoy, no un traidor, sino arzobispo y sacerdote de Dios”.

Intentaron sacarlo a rastras de la iglesia pero no pudieron, y al final, lo mataron donde estaba. Al morir, dijo: “Por el nombre de Jesús y la protección de la iglesia, estoy listo para abrazar la muerte”.

Europa quedó conmocionada por el asesinato. El Papa obligó a Enrique a hacer penitencia en la tumba de Becket, y Becket fue canonizado por el Papa Alejandro III en 1173, un espacio de tiempo extraordinariamente breve. Pronto se informó de milagros en el lugar y la devoción al santuario aumentó, hasta 1538, cuando Enrique VIII lo destruyó, junto con casi todos los demás santuarios de Inglaterra.