William Carey: Padre de las misiones protestantes modernas – Biblia.Work

William Carey: Padre de las misiones protestantes modernas

“Espere grandes cosas; intentar grandes cosas “.

En una reunión de líderes bautistas a fines del siglo XVIII, un ministro recién ordenado se puso de pie para defender el valor de las misiones en el extranjero. Fue interrumpido abruptamente por un ministro mayor que dijo: “¡Joven, siéntate! Eres un entusiasta. Cuando a Dios le plazca convertir a los paganos, lo hará sin consultarnos a usted ni a mí”.

Que tal actitud sea inconcebible hoy en día se debe en gran parte a los esfuerzos posteriores de ese joven, William Carey.

Inicios e infancia

Carey se crió en el oscuro pueblo rural de Paulerpury, en el centro de Inglaterra. Fue aprendiz en una zapatería local, donde se convirtió el anglicano nominal. Tomó la fe con entusiasmo y, aunque poco educado, el joven converso tomó prestada una gramática griega y procedió a enseñarse por sí mismo el griego del Nuevo Testamento.

Cuando murió su maestro, se dedicó a la fabricación de zapatos en la cercana Hackleton, donde conoció y se casó con Dorothy Plackett, quien pronto dio a luz a una hija. Pero la vida del aprendiz de zapatero fue dura —el niño murió a los 2 años— y su salario fue insuficiente. La familia de Carey se hundió en la pobreza y permaneció allí incluso después de que él se hizo cargo del negocio.

“Puedo esforzarme”, escribió más tarde, “puedo perseverar en cualquier objetivo definido”. Mientras tanto, continuó sus estudios de idiomas, agregando hebreo y latín, y se convirtió en predicador con los bautistas particulares. También continuó persiguiendo su interés de toda la vida en los asuntos internacionales, especialmente la vida religiosa de otras culturas.

Carey quedó impresionado con los primeros misioneros moravos y estaba cada vez más consternado por la falta de interés misionero de sus compañeros protestantes. En respuesta, escribió una investigación sobre las obligaciones de los cristianos de utilizar medios para la conversión de los paganos. Argumentó que la Gran Comisión de Jesús se aplicaba a todos los cristianos de todos los tiempos, y reprendió a sus compañeros creyentes de su época por ignorarla: “Multitudes se sientan cómodas y no se preocupan por la mayor parte de sus compañeros pecadores, que a este día, se pierden en la ignorancia y la idolatría “.

Carey no se detuvo ahí: en 1792 organizó una sociedad misionera, y en su reunión inaugural predicó un sermón con el llamado: “Espera grandes cosas de Dios; ¡Intenta grandes cosas para Dios! ” En un año, Carey, John Thomas (un ex cirujano) y la familia de Carey (que ahora incluía a tres niños y otro niño en camino) estaban en un barco que se dirigía a la India.

Extraño en tierra desconocida

Thomas y Carey habían subestimado enormemente lo que costaría vivir en la India, y los primeros años de Carey allí fueron miserables. Cuando Thomas abandonó la empresa, Carey se vio obligado a trasladar a su familia repetidamente mientras buscaba un empleo que pudiera sostenerlos. La enfermedad atormentaba a la familia, y la soledad y el arrepentimiento la establecían: “Estoy en una tierra extraña”, escribió, “sin un amigo cristiano, una familia numerosa y nada para suplir sus necesidades”. Pero también mantuvo la esperanza: “Bueno, yo tengo a Dios, y su palabra es segura”.

Aprendió bengalí con la ayuda de un experto y, en unas pocas semanas, comenzó a traducir la Biblia al bengalí y a predicar en pequeñas reuniones.

Cuando el propio Carey contrajo malaria, y luego su hijo de 5 años Peter murió de disentería, fue demasiado para su esposa, Dorothy, cuya salud mental se deterioró rápidamente. Ella sufrió delirios, acusando a Carey de adulterio y amenazándolo con un cuchillo. Finalmente, tuvo que ser confinada a una habitación y restringida físicamente.

“Este es en verdad el valle de sombra de muerte para mí”, escribió Carey, aunque característicamente agregó: “Pero me alegro de estar aquí a pesar de todo; y Dios está aquí”.

Don de lenguas

En octubre de 1799, las cosas finalmente cambiaron. Fue invitado a ubicarse en un asentamiento danés en Serampore, cerca de Calcuta. Ahora estaba bajo la protección de los daneses, quienes le permitieron predicar legalmente (en las áreas de la India controladas por los británicos, todo el trabajo misionero de Carey había sido ilegal).

A Carey se unieron William Ward, un impresor, y Joshua y Hanna Marshman, maestros. Las finanzas de la misión aumentaron considerablemente cuando Ward comenzó a obtener contratos de impresión del gobierno, los Marshman abrieron escuelas para niños y Carey comenzó a enseñar en Fort William College en Calcuta.

En diciembre de 1800, después de siete años de labor misional, Carey bautizó a su primer converso, Krishna Pal, y dos meses después, publicó su primer Nuevo Testamento bengalí. Con esta ediciones y las posteriores, Carey y sus colegas sentaron las bases para el estudio del bengalí moderno, que hasta ese momento había sido un “dialecto inestable”.

Carey siguió esperando grandes cosas; Durante los siguientes 28 años, él y sus expertos tradujeron toda la Biblia a los principales idiomas de la India: bengalí, oriya, marathi, hindi, asamés y sánscrito y partes de otros 209 idiomas y dialectos.

También buscó la reforma social en la India, incluida la abolición del infanticidio, la quema de viudas (sati) y el suicidio asistido. Él y los Marshman fundaron Serampore College en 1818, una escuela de teología para indios, que hoy ofrece educación teológica y en artes liberales a unos 2.500 estudiantes.

Cuando Carey murió, había pasado 41 años en la India sin licencia. Su misión solo contaba con unos 700 conversos en una nación de millones, pero había sentado una base impresionante de traducciones de la Biblia, educación y reforma social.

Su mayor legado fue el movimiento misionero mundial del siglo XIX que inspiró. Misioneros como Adoniram Judson, Hudson Taylor y David Livingstone, entre miles de personas más, quedaron impresionados no solo por el ejemplo de Carey, sino también por sus palabras “Esperen grandes cosas; intentar grandes cosas “. La historia de las misiones protestantes del siglo XIX es en muchos sentidos un comentario extenso sobre la frase.