Las iglesias en Shanghái están trabajando duro en esta última cuarentena – Noticia Cristiana

Había pasado una semana desde el comienzo del confinamiento. El día después de unirse al equipo de voluntarios del vecindario, el pastor Xue de GB Church recibió un traje protector blanco de una pieza, un par de cubrezapatos, un par de guantes y una mascarilla. (Xue y otros a lo largo de este artículo han recibido seudónimos por su propia seguridad. También los nombres de las iglesias).

Pasadas las 20:30 horas de ese día, se encargó de recoger la basura depositada en los portales de 72 viviendas de los pisos 16 al 27 del edificio. Le tomó alrededor de una hora mover casi 150 kilogramos de basura. Al día siguiente, las 150 botellas de alcohol y las miles de máscaras que ordenó a través de la compra grupal en línea cubrieron rápidamente la demanda, y los voluntarios de la comunidad rápidamente lo conocieron.

Cuando lo vieron en una reunión de la comunidad, las tías y los tíos locales cambiaron inmediatamente del shanghainés al mandarín con un fuerte acento de Shanghái en sus conversaciones para garantizar una comunicación sin obstáculos. Los nuevos amigos de WeChat de Xue son todos vecinos de la comunidad. Los vecinos ya no son un concepto abstracto o un grupo de personas en el sentido administrativo o geográfico, sino personas de todo tipo, con sus propios temperamentos.

En otra área de la ciudad, las reuniones de oración matutinas en la Iglesia CL habían visto un aumento significativo en la asistencia desde el cierre. Mientras los madrugadores de la ciudad estaban ocupados ordenando comestibles en sus aplicaciones móviles, más de 20 cristianos y buscadores comenzaron a adorar en línea.

“Con 15 minutos de compartir la Biblia y 15 minutos de oración cada mañana, alentamos a las personas a orar primero después de despertarse y antes de hacer cualquier otra cosa. Como dijo Martín Lutero, si esperas hasta terminar todo lo demás y luego oras, en realidad estás renunciando a la oración”, dijo el pastor Han de CL Church.

Plantada hace solo un par de años, esta iglesia no había anticipado que el ministerio en línea duraría dos años. Pero ahora no solo había aumentado el número de participantes, sino que también se les habían unido muchos no cristianos. Los buscadores apreciaron aún más la sinceridad de la iglesia porque habían escuchado a los cristianos compartir honestamente sobre su ansiedad e inseguridad durante el encierro.

Desde marzo, la variante omicron se ha extendido rápidamente por Shanghái, una ciudad de más de 25 millones de habitantes. Al principio, los funcionarios de la ciudad intentaron contener la propagación del virus y reducir la interrupción de la vida normal sellando edificios individuales y áreas residenciales. Pero el 27 de marzo, el gobierno emitió un aviso para cerrar secuencialmente Pudong (la mitad de la ciudad al este del río Pujiang) y Puxi (la mitad al oeste del río) durante al menos cuatro días. Se abandonó la estrategia anterior de contención afinada . Se cerraron todo el transporte público y la mayoría de los negocios, y se ordenó a casi todos que se quedaran en casa y en cuarentena.

Para el 7 de abril, la cantidad de infecciones en Shanghai era de decenas de miles por día, y para la mayoría de los vecindarios, levantar la cuarentena estaba fuera del alcance. Pero las consecuencias del confinamiento han sido devastadoras. Los pacientes de hemodiálisis no han podido recibir tratamientos. Las familias con nuevas infecciones por COVID-19 han tenido que seguir una política de cuarentena “sin mezcla de positivo y negativo” que ha separado a los niños de sus padres .

La escasez de suministros médicos provocada por la gestión desordenada de los hospitales de cabina móviles ha causado una ansiedad generalizada en Shanghái, una ciudad que se enorgullece del orden y la estabilidad. Todo el mundo sabe que la ciudad está enferma, pero parece que no hay cura. Todos quieren ser ayudados por personas que conocen, pero algunos renuncian a la vida en soledad. Un no cristiano que encontró un pastor de iglesia en medio del cierre dijo: “De todos modos, no hay una solución para todos, pero sé que la iglesia oraría por mí, oraría conmigo y se quedaría conmigo”.

¿Qué puede hacer la iglesia de Cristo en medio de tanta turbulencia y frente a tantas necesidades? Los pastores y líderes de la iglesia enfatizan la importancia de la oración, las devociones, el crecimiento espiritual y las acciones de caridad.

Oración cercana y personal
“Cuando comenzó la epidemia en 2020, nuestras reuniones de la iglesia se trasladaron en línea, con acceso de grupos pequeños fuera de línea para garantizar que los hermanos y hermanas aún tuvieran compañerismo cara a cara”, dijo Xue a CT. “Una vez que la situación mejoró, retomamos las reuniones físicas presenciales. En ese momento, ninguna de las áreas residenciales de nuestros miembros estaba cerrada y todos tenían libertad para viajar. Pero esta vez, el 100 por ciento de nuestros miembros fueron encerrados en sus propios hogares y, por primera vez, nos enfrentamos a la epidemia de cerca y personalmente, cuando acabábamos de mirar y hacer comentarios sobre la epidemia en otras ciudades de Porcelana.”

Xue dijo que tres de las familias de sus miembros han sido infectadas con el virus y, aunque la iglesia no pudo brindar ayuda directa, pidieron a los miembros de la iglesia que oren juntos por los infectados. Los miembros han hecho un seguimiento espontáneo de los que estaban enfermos y les han enviado pasajes de oración. Los ancianos y los diáconos cuidadores en su mayoría preguntaron a los miembros cómo estaban y oraron por ellos.

CL Church alentó especialmente a los miembros a orar no solo con los creyentes sino también con los no creyentes. En lugar de simplemente enviar un mensaje de “Orando por ti”, dejan de hacer lo que están haciendo, hacen la llamada telefónica y oran con los necesitados o escriben oraciones específicas.

Para los miembros o visitantes que no saben cómo orar, Han los anima a orar según la Biblia. “Pase media hora cada día, lejos de las pantallas de teléfonos celulares o computadoras y de los mensajes de Internet, y use las Escrituras como una guía para pensar en los atributos de Dios, no en nuestras necesidades”, dijo. “Es como cuando leemos en el devocional de la mañana que Jesús dijo: ‘¿Quién es mi madre y quiénes son mis hermanos? … El que hace la voluntad de mi Padre que está en los cielos, ése es mi hermano, mi hermana y mi madre’ (Mat. 12:48–50).

“Cuando nuestro refrigerador en casa está lleno, nuestra condición espiritual no es necesariamente mejor, pero cuando nuestra condición espiritual es mejor, no tendremos ansiedad interior cuando veamos que el refrigerador está vacío. Dios nos habla todos los días a través de las Escrituras, y necesitamos pensar y responderle en oración”.

La iglesia de Xue inició un programa de lectura de la Biblia en línea hace dos semanas. Durante una hora, los hermanos y hermanas leen los Evangelios en voz alta en segmentos a través de una conferencia web, lo que permite que la Palabra de Dios sea una fortaleza para los demás. Poco después, los miembros de la iglesia iniciaron otra lectura de la Biblia por tema. Después de que cada persona se turnara para leer un pasaje, compartieron asuntos de intercesión propios o de otros relacionados con ese tema y usaron el pasaje para orar por ellos mismos y por los demás.

La hermana que inició la actividad escribió en su carta de invitación: “Cuando estoy abrumada, enredada en la realidad de las dificultades y los pecados, y mi mente no puede enfocarse en un capítulo de las Escrituras y no puedo orar, tomo la Biblia y abro mi boca para leerla en voz alta, y con frecuencia mi corazón se abre por la palabra de Dios mientras leo, y mi boca bien cerrada comienza a orar y a clamar al Señor. Espero que la Palabra de Dios pueda ayudarnos de diferentes maneras”.

‘Ama a tu prójimo’ ya no es solo una frase
GB Church ofreció un curso sobre “Ama a tu prójimo” justo antes de esta ronda de brotes. En su introducción afirmaba que amar al prójimo significa amar a todas las personas, incluidas las que queremos evitar, las que despreciamos o incluso las que encontramos sospechosas. No es nuestra responsabilidad juzgar quién es digno de amor, sino ser buenos vecinos que suplen las necesidades de los demás.

La epidemia ha marcado una gran diferencia en los barrios de Shanghái. La compra grupal en línea de verduras y alimentos debe basarse en la comunidad, y la duración del tiempo de cierre se basa en las infecciones comunitarias. Los profesionales con sus habilidades laborales se transformaron en compradores grupales en línea para sus comunidades. La desinfección, las pruebas rápidas de COVID-19 y la distribución de productos dependen de grupos de voluntarios formados por vecinos.

“Como cristianos, debemos mostrar a los demás que estamos ayudando activamente a nuestras comunidades”, dijo Han. “Necesitamos ayudar a nuestros vecinos a crear un buen orden en la comunidad. Podemos compartir la comida que tenemos, orar por nuestros vecinos y orar con ellos, diciéndoles que somos cristianos. Si nuestros vecinos dan positivo, no les damos la espalda. Podemos enviarles mensajes o videos alentadores y averiguar qué es lo que realmente necesitan”.

El élder Jiang, que es piloto, ha pasado los últimos tres años volando o aislado. El secuestro de la ciudad le permitió finalmente pasar tiempo en casa con su esposa y su hijo pequeño. Pero cuando la comunidad pidió voluntarios, no dudó en inscribirse y pasó sus días con ropa protectora organizando pruebas de COVID-19 y distribuyendo suministros.

Unos días después, mientras él y su esposa estaban infectados, la prueba de antígeno de su hijo de tres años resultó negativa. Esto significó, siguiendo la política de cuarentena de Shanghai, que la pareja tuvo que ser separada de su hijo. Pero Jiang no se arrepintió de su elección. Solo deseaba que su familia pudiera permanecer junta durante la cuarentena.

La hermana Tang ha estado entregando comida regularmente a los hermanos y hermanas aislados desde el cierre. Compró comida cara, la cocinó cuidadosamente y se la dio a hermanas embarazadas o solteras. Cuando se le pregunta por qué se esfuerza tanto, sonríe y dice: “Sus padres están fuera y, en este momento especial, quiero que prueben el doble de amor porque nuestro Padre celestial también nos ama de esta manera”.

De vuelta en su propia comunidad, se ofreció como voluntaria a riesgo de ser abusada verbalmente e infectada, y se encargó de dispensar y comprar medicamentos para los necesitados en todo el bloque residencial. Después de días de correr, su voz se volvió ronca y hacía llamadas telefónicas hasta altas horas de la noche todos los días para pedir suministros a las tiendas para la comunidad.

Xue dijo: “Los beneficios que buscamos para nuestra comunidad en esta vida no se pueden guardar para la eternidad, pero vale la pena hacerlo. Porque cuando amamos a nuestro prójimo, le mostramos lo que es Dios. Manifestamos el amor de Dios. Y cuando no solo amamos a nuestro prójimo sino que nos comprometemos con nuestras comunidades, damos testimonio de los principios de Dios y manifestamos su sabiduría”.

Viendo los frutos del crecimiento en medio de una epidemia
Desde el cierre, la ofrenda de la Iglesia CL ha superado inesperadamente los meses anteriores, con grandes cantidades de donaciones destinadas a ayudar a los necesitados, no necesariamente a los miembros de la iglesia o cristianos, sino a cualquiera que realmente lo necesite. El equipo de liderazgo planea usar una parte de esto para ayudar a los pobres, incluidos los desempleados o los ancianos, subsidiando su alquiler o brindando asistencia financiera. Otra porción se da a los misioneros, ministerios o predicadores afectados.

Además, Han cree que abrirse y compartir las propias debilidades frente a los demás, tanto creyentes como no creyentes, es también una forma de testimonio para la comunidad cristiana. En medio de la pandemia, los miembros de su iglesia, que solían tomarse a la distancia y eran predominantemente trabajadores administrativos de élite, compartieron por primera vez sus angustias por la epidemia, sus preocupaciones por la falta de suministros en el hogar. , y sus problemas en la crianza de los hijos y el matrimonio. Debido a su autenticidad, los no cristianos ya no se alejan de los cristianos, sino que pueden presentarse ante Dios como pecadores con necesidades reales e invocar el amor de Dios.

“Puede que estemos pasando por la mayor crisis en los dos años desde que plantamos la iglesia, pero esta experiencia en particular también nos ha demostrado que lo que se plantó antes de la epidemia ahora está floreciendo”, dijo Han.

“Al entrar en la última semana de Pascua, recuerdo especialmente que la esperanza de la resurrección determina nuestro estado en este momento. Cuanto más creemos en la resurrección, más ligeros miramos las dificultades de este momento”, agregó Han. Ha pasado más tiempo con sus compañeros de trabajo en la iglesia durante las últimas semanas, orando con ellos y asegurándose de que estén espiritualmente sanos.

Es la esperanza en los corazones de estos cristianos de Shanghái que cuando el virus ya no resida en esta ciudad, la iglesia será un mejor compañero de personas y constructora de comunidad, acercando a las personas entre sí y acercando los corazones de las personas a Dios.