Nikolaus von Zinzendorf: “Hermano” moravo centrado en Cristo – Biblia.Work

Nikolaus von Zinzendorf: “Hermano” moravo centrado en Cristo

“No puede haber cristianismo sin comunidad”.

Casi dos siglos después de que Lutero publicara sus 95 tesis, el protestantismo había perdido parte de su alma. Las instituciones y el dogma, en la mente de muchas personas, ahogaron la vida de la Reforma.

El ministro luterano P.J. Spener esperaba revivir la iglesia promoviendo la “práctica de la piedad”, enfatizando la oración y la lectura de la Biblia sobre el dogma. Funcionó. El pietismo se extendió rápidamente, revitalizando a los protestantes por toda Europa, incluidos los protestantes clandestinos en Moravia y Bohemia (la actual Checoslovaquia).

La iglesia católica tomó medidas enérgicas contra los disidentes y muchos se vieron obligados a huir a las zonas protestantes de la vecina Alemania. Un grupo de familias huyó al norte a Sajonia, donde se asentaron en las tierras que pertenecían a un joven rico, el conde Nikolaus Ludwig von Zinzendorf.

Gobernante joven rico

Nacido en la nobleza austriaca y criado por su abuela, Zinzendorf mostró una inclinación temprana hacia la teología y el trabajo religioso. Como ahijado de P.J. Spener, fue criado en una fuerte tradición pietista. Pero como recuento, se esperaba que siguiera los pasos de su difunto padre hacia el gobierno. Hizo lo que le dijeron y en octubre de 1721 se convirtió en consejero judicial del rey en Dresde.

Después de menos de un año en la corte, compró la propiedad de Berthelsdorf a su abuela, con la esperanza de formar una comunidad cristiana para las minorías religiosas oprimidas. Casi de inmediato, un moravo llamado Christian David apareció en su puerta y se convirtió en su primer inquilino. Diez protestantes moravos llegaron antes de diciembre y fundaron un asentamiento en las tierras del conde. Lo llamaron Herrnhut, “la guardia del Señor”.

En mayo de 1725, 90 moravos se reunieron en Herrnhut. Debido a la animada predicación en la iglesia parroquial de Berthelsdorf, la población de esta “pequeña ciudad” había llegado a 300 en 1726.

El conde era todavía un devoto luterano y trató de mantener a los refugiados dentro de la iglesia parroquial. Su objetivo era formar ecclesiolae in ecclesia – “pequeñas iglesias dentro de la iglesia” – para actuar como levadura, revitalizando y unificando iglesias en una sola comunión. Pero con la diversidad en Herrnhut, pronto surgió la discordia. Cuando lo hizo, Zinzendorf se mudó a Herrnhut con su familia. Fue de casa en casa asesorando a quienes lo necesitaban y creó un “Acuerdo de Hermandad” de reglas señoriales. También nombró vigilantes, limosneros y otros cuidadores.

“No puede haber cristianismo sin comunidad”, dijo.

A ponernos serios

En julio de 1737, Zinzendorf descubrió accidentalmente una copia de la constitución de la Unitas Fratrum (Unidad de los Hermanos) del movimiento husita del siglo XV en Bohemia y Moravia. Le sorprendió que la Unitas Fratrum fuera “una iglesia completamente establecida anterior al luteranismo mismo”. Aún más sorprendente, la constitución era muy similar a su recién adoptado “Acuerdo de Hermandad”.

Corrió de regreso a Herrnhut para compartir su descubrimiento, y en un poderoso servicio de Comunión, los moravos en Herrnhut prometieron restaurar la iglesia más antigua con Zinzendorf. La iglesia parroquial de Berthelsdorf continuaría como parroquia luterana, pero se convirtió en Herrnhut, una congregación de la Unidad de los Hermanos; más tarde se conocería como la Iglesia Morava.

Al igual que los pietistas, los hermanos moravos creían que el cristianismo debería ser una “religión del corazón”, que iba en contra de la creciente aceptación de las creencias de la Ilustración. Hicieron hincapié en la experiencia de la fe y el amor sobre la doctrina y, por lo tanto, aceptaron más las diferentes diferencias denominacionales. De hecho, Zinzendorf pudo haber sido el primer eclesiástico en usar la palabra “ecumenismo”.

Los moravos también dieron especial importancia a la comunidad: las lealtades de las familias fueron reemplazadas por “coros”, grupos delineados por edad, sexo y estado civil.

El verdadero padre de las misiones

Al visitar Copenhague en 1731 para asistir a la coronación del rey Christian VI, Zinzendorf conoció a un esclavo convertido de las Indias Occidentales, Anthony Ulrich. El hombre estaba buscando a alguien que regresara a su tierra natal para predicar el evangelio a los esclavos negros, incluidos su hermana y su hermano. Zinzendorf corrió de regreso a Herrnhut para encontrar hombres para ir; dos de inmediato se ofrecieron como voluntarios, convirtiéndose en los primeros misioneros moravos y los primeros misioneros protestantes de la era moderna, antecediendo a William Carey (a menudo llamado “el padre de las misiones modernas”) en unos 60 años.

En dos décadas, Zinzendorf envió misioneros a todo el mundo: a Groenlandia, Laponia, Georgia, Surinam, la costa africana de Guinea, Sudáfrica, el barrio judío de Ámsterdam, Argelia, los nativos norteamericanos, Ceilán, Rumania y Constantinopla. En poco tiempo, más de 70 misioneros de una comunidad de menos de 600 respondieron al llamado.

Cuando Zinzendorf murió en 1760 en Herrnhut, los moravos habían enviado al menos 226 misioneros.

La influencia de Zinzendorf se siente mucho más amplia que en la Iglesia Morava. Su énfasis en la “religión del corazón” influyó profundamente en John Wesley. Hoy se le recuerda, como dijo Karl Barth, como “quizás el único cristocéntrico genuino de la era moderna”. El erudito George Forell lo expresó de manera más sucinta: Zinzendorf era “el noble fanático de Jesús”.